Завершение масштабных военных учений «Запад-2017», которые Россия провела совместно с Белоруссией, наводит нас на некоторые мысли. Хотя «Запад» представляет собой регулярные стратегические оперативные учения, учения «Запад-2017» стали первым подобным мероприятием после начала украинского кризиса и последовавшего за ним противостояния между Россией и Западом, что объясняет повышенный интерес к учениям в этом году.


В ходе подготовки к этим учениям Россия и Белоруссия настойчиво заявляли о том, что «Запад-2017» носит исключительно оборонительный характер. Давая название этим учениям, военное руководство России имело в виду западные части России и Белоруссии. Тем не менее, перед началом этих учений многие политики и эксперты выражали тревогу, что россияне могут использовать их в качестве предлога для создания постоянной базы на территории Белоруссии или для отработки создания сухопутного коридора, ведущего в Калининградскую область. В ответ на эти опасения, альянс НАТО провел собственные военные учения на западе Украины, украинцы провели масштабные командно-штабные учения по всей стране, правые группировки собрали силы для защиты северо-западной части Украины, Швеция провела крупнейшие за последние 23 года учения в Балтийском море, а США увеличили численность контингента НАТО, осуществляющего воздушное патрулирование в Прибалтике.


Несмотря на множество дурных знаков и предупреждений, после завершения учений «Запад-2017» ничего сколько-нибудь значимого так и не произошло (пока). Российские военные полностью покинут Белоруссию к 30 сентября, а президент Белоруссии Александр Лукашенко продолжает заявлять о том, что никакой оккупации не будет.


Итак, какие выводы мы можем сделать теперь, когда учения завершились?


Если в этих учениях и было что-то, что вызывало массу разногласий и привлекало к себе повышенное внимание западных наблюдателей, так это их масштаб. Россия и Белоруссия настаивали на том, что в учениях «Запад-2017» примут участие всего 12,7 тысячи человек. Они не хотели превышать порог в 13 тысяч военнослужащих, что в соответствии с Венским документом потребовало бы от них пригласить международных наблюдателей. Однако, по мнению некоторых экспертов, в действительности в этих учениях были задействованы почти 240 тысяч человек.


У меня нет таких разведывательных ресурсов, которые позволили бы мне подтвердить или опровергнуть эти цифры, однако, вполне вероятно, что число военнослужащих, принявших участие в учениях, превысило 12,7 тысячи человек — это становится ясным, если вспомнить, сколько формирований было мобилизовано для проведения «Запада-2017». Это были почти вся 1-я гвардейская танковая армия и 11-й армейский корпус, плюс значительные части 6-й и 20-й армий, Балтийского флота и три воздушно-десантных подразделения Западного военного округа. В этих учениях были задействованы практически все белорусские линейные части. Кроме того, Белоруссия воспользовалась этими учениями, чтобы потренировать свои резервы. В этих учениях также приняла участие Росгвардия, однако она не попала в эти 12,7 тысячи военнослужащих, потому что формально гвардейцы не являются «солдатами». То, какую именно роль они сыграли в учениях «Запад-2017», не разглашается.


Хотя этот список вовсе не доказывает, что число военнослужащих, принявших участие в учениях, превысило 12,7 тысячи, стоит отметить, что «Запад-2017» стал не единственными учениями, проходившими в России в это время. Если оставить за кадром совместные учения с Китаем и Египтом, которые до сих пор продолжаются в некоторых частях страны, стоит обратить особое внимание на летние учения российского Северного флота в Баренцевом море и продолжающиеся учения ракетных войск стратегического назначения. Последние совпали с запуском межконтинентальной баллистической ракеты РС-24 «Ярс» в последний день «Запада-2017». Россия любит совмещать мероприятия и события, происходящие в различных частях страны, чтобы все они составляли единую картину.


Учитывая, что «Запад-2017» стал самыми важными учениями года, весьма вероятно, что их можно считать частью масштабной программы учений, которая выходит за пределы Западного военного округа и которую можно условно назвать «расширенной вселенной Запада».


Что касается «Запада-2017», вероятно, скоро мы узнаем о них немного больше благодаря аналитическим статьям, утечкам и пресс-релизам России и Белоруссии. Однако нам не стоит забывать о заявлении Белоруссии о том, что «Запад-2017» стал «ратным испытанием» для воинских частей Северо-Западного оперативного командования. В Белоруссии есть два оперативных командования: западное и северо-западное. Такое заявление указывает на сценарий, который предполагает скорее операцию по деблокированию Калининграда, чем конфликт с Польшей или Украиной, хотя сейчас точно сказать невозможно.


Активная фаза «Запада-2017» уже завершена, однако нам теперь стоит понаблюдать за тем, что еще могут сделать россияне, прежде чем они покинут Белоруссию. Дальнейшие исследования и публикация новых данных тоже смогут пролить свет на происходящее.