В декабре 1979 года советские войска вторглись в Афганистан. Цена на нефть в тот момент находилась на пиковых значениях и составляла 101 доллар за баррель. Высокая цена в сочетании с быстрорастущей ее добычей в Западной Сибири позволили Советскому Союзу получать беспрецедентные доходы. Вместо того, чтобы отложить эти деньги на черный день, советское правительство финансировало внешнеполитические авантюры и импорт продовольствия. Через семь лет цена на нефть упала до примерно 30 долларов, и Михаил Горбачев начал свою политику перестройки и сближения с Западом. Высокая цена на нефть совпала по времени с советской агрессией, но когда цены упали, Советский Союз стал более демократичным и более дружественным по отношению к Западу.

Тот факт, что цена на нефть коррелировалась с советской политикой, не вызывает удивления — в неконкурентной командной экономике доходы от нефти и природного газа составляли 67% от всего экспорта. Вместе с тем эта корреляция продолжала оставаться столь же жесткой и после развала Советского Союза и перехода к рыночной экономике, а нефть и природный газ не перестали быть главными источниками доходов в российском экспорте. Когда Владимир Путин пришел к власти, цена на нефть находилась на уровне 25 долларов за баррель. Г-н Путин стал союзником Соединенных Штатов, не возражал против расширения НАТО, которая включила в свой состав прибалтийские государства, а 11 сентября 2001 года он воспринял как возможность для сближения с НАТО. Спустя семь лет, когда цена на нефть составляла 105 долларов за баррель, Россия вторглась в Грузию, после чего отношения Москвы с Америкой значительно ухудшились. Из-за глобального финансового кризиса цена на нефть вскоре упала до 67 долларов за баррель, и Россия согласилась с попыткой Обамы провести «перезагрузку» (хотя эти усилия вскоре оказались безрезультатными).


В течение последних двух лет Россия усилила свою агрессивную позицию за границей. Оккупация восточной части Украины и аннексия Крыма произошли в тот момент, когда цена на нефть все еще была выше 100 долларов за баррель. Но когда цена на нефть рухнула, позиция г-н Путина не стала более дружественной ни в отношении Запада, ни в отношении соседних с Россией государств. На самом деле, он предложил войну на Украине и патриотическую эйфорию в качестве компенсации за обвалившуюся цену на нефть и отсутствие экономического роста. В сентябре 2015 года Россия продолжила демонстрировать свою военную силу, на этот раз в Сирии, и это стало ее первой интервенцией на Ближнем Востоке за последние несколько десятилетий.

В настоящее время Россия продолжает наносить там бомбовые удары в поддержку своего давнишнего союзника и испытывающего большие проблемы президента Башара Асада, а целями бомбардировок российской авиации являются позиции антиправительственных повстанцев и (в меньшей степени) Исламское государство. Российское присутствие в богатом нефтью регионе вскоре было вынуждено пройти испытание на прочность на фоне и без того напряженных международных отношений, и произошло это после того, как Турция в конце ноября сбила российский бомбардировщик.

Российские военные действия за границей продолжают набирать обороты, а цена на нефть опустилась до весьма тревожных глубин, и на этом фоне счастливый финал в соревновании между режимом г-на Путина и ценой на нефть становится все менее вероятным.