Начиная с многочисленных противостояний между британскими и французскими гроссмейстерами в начале XIX века во времена Наполеоновских войн до Бобби Фишера, бьющегося с советскими шахматистами (и одержавшего победу) во время холодной войны, на протяжении всей истории шахматы были отражением мировых дипломатических кризисов.

Нынешний Чемпионат мира по шахматам в Нью-Йорке — один из наиболее политически окрашенных за последние десятилетия, напряжение подогревалось ранее на этой неделе, когда российский шахматист Сергей Карякин сделал огромный прорыв, претендуя на то, чтобы лишить титула норвежского чемпиона Магнуса Карлсена (Magnus Carlsen).

После семи партий вничью проигрывавший Карякин одержал победу над Карлсеном ночью в понедельник 21 ноября со счетом 4,5:3,5, остается еще четыре партии.

Как только «Битва Востока против Запада» приняла потенциально решающий поворот, Карлсен выбежал из-за стола и покинул пресс-конференцию, не отвечая ни на какие вопросы, за что теперь его ждет штраф.

«Столько репортеров хотели поговорить с Сергеем, что Магнусу пришлось ждать его появления, — рассказал New York Post неназванный источник. — Спустя пару минут Магнус взмахнул руками, вышел с пресс-конференции и покинул здание».

«За ним побежал его менеджер, потому что участие в пресс-конференции обязательно. Его оштрафуют: из гонорара будет вычтена сумма за то, что он покинул пресс-конференцию. Он не привык проигрывать». Карякин, родившийся на Украине и поддержавший российскую аннексию Крыма в 2014 году, стал атаковать, после того как Карлсен напряженно старался одержать стремительную победу.

Поражение оказалось для 25-летнего норвежца особенно тяжелым, поскольку он играл белыми. «Гораздо лучше играть хорошо, чем играть белыми», — объяснил потом 26-летний российский шахматист.

Карякин, известный своей способностью держать оборону, теперь стал фаворитом. Карлсен, работающий также моделью и дружащий с такими голливудскими звездами, как Лив Тайлер (Liv Tyler), теперь должен пойти на риск, чтобы наверстать упущенное в оставшихся партиях. Следующая партия состоится вечером в среду, 23 ноября.

Если Карякин одержит победу, он станет первым российским чемпионом мира по шахматам с 2007 года, когда этот титул принадлежал Владимиру Крамнику.

Пресс-секретарь Владимира Путина Дмитрий Песков отправился в Нью-Йорк для оказания моральной поддержки, говорят также, что Кремль внимательно следит за происходящим. Победа России будет воспринята как «блестящая пиар-победа» Кремля.

«В прежние времена это было противостояние СССР и США, — говорит президент Международной шахматной федерации Кирсан Илюмжинов, — теперь это Европейский союз, США и их санкции против России».