Для СССР ввод войск в Афганистан был началом конца. Так же, как и война во Вьетнаме, этот конфликт привел к огромному количеству человеческих жертв и не увенчался успехом. Многие страны ранее и некоторые сейчас встретили на своем пути страну, ставшую могилой мировых империй, и попытались найти решение местной религиозно-политической головоломки, но это пока никому не удалось. В конце 70-х годов прошлого века Советский Союз, уверенный в своем превосходстве, что характерно для крупных мировых держав, отправил в Афганистан группы специального назначения, которым было поручено уничтожить президента этой страны. Советское руководство считало, что это уже гарантия победы. Но оно ошибалось: война затянулась на 14 лет.


Хафизулла Амин (Hafizullah Amin) был правой рукой президента Афганистана Нура Мохаммада Тараки (Muhammad Taraki) — основателя коммунистической партии Афганистана, в эпоху правления которого страна достигла некоторого прогресса. 14 сентября 1978 года в государственной резиденции Тараки произошла перестрелка его телохранителей с охраной премьер-министра Хафизуллы Амина. Это привело к взаимным обвинениям их сторонников и к аресту президента страны. Обстоятельства смерти Тараки так и не были выяснены до конца, очевидно лишь то, что Амин решил заменить его на посту президента и что Тараки был убит по его приказу.


Цель: дворец Тадж-Бек


Захватив власть в стране, Хафизулла Амин стал проявлять диктаторские замашки и отдалился от СССР. За 104 дня своего правления афганский политик пытался развивать сотрудничество с Пакистаном и США. Эта перемена курса сначала воспринималась Советским Союзом с беспокойством, а потом привела к вводу войск в Афганистан. Одним росчерком пера советское руководство поручило командованию подразделений специального назначения занять жизненно-важные объекты инфраструктуры и правительственные учреждения. За несколько часов были взяты под контроль 13 стратегических пунктов, включая здание МВД, здание Службы государственной безопасности и дворец Дар уль-Аман. Но главной задачей было устранить Амина, чтобы положить конец его кратковременному правлению.


Штурм дворца Тадж-Бек, служившего резиденцией Амина, вспоминается как одна из самых успешных операций советских подразделений специального назначения — легендарного спецназа. Спецназом называют любые подразделения специального назначения в России, но для участия в операции в Афганистане была выбрана так называемая группа «Альфа», специализирующаяся на борьбе с терроризмом. Это подразделение, находящееся в подчинении Министерства внутренних дел, было сформировано в 1974 году по инициативе Юрия Андропова, который в то время занимал должность председателя КГБ. По словам Марка Галеотти (Mark Galeotti) в книге «Спецназ: российские силы специального назначения» («Spetsnaz: Russia's Special Forces»), группа получила боевое крещение при штурме дворца Тадж-Бек.


К 24 бойцам группы «Альфа» присоединился отряд специального назначения КГБ «Зенит» (30 человек), которому было поручено найти доказательства сотрудничества Амина с США, парашютно-десантная рота (87 человек), 154-й отдельный батальон спецназа (520 человек). Отряд, упомянутый последним, известен как «мусульманский» батальон, так как он был сформирован исключительно из представителей южных республик СССР. В целом, группа состояла из 600 бойцов одетых в форму афганской армии без знаков различия. Их можно было идентифицировать лишь по белым повязкам на руках, чтобы не попасть под обстрел со стороны своих.


Амин, не знавший, что СССР не доверяет ему, дал разрешение на размещение в Афганистане некоторых из вышеупомянутых советских подразделений с конца ноября под предлогом оказания содействия в стабилизации обстановки в стране, обострявшейся все больше и больше по вине моджахедов. За два дня до начала операции неподалеку от Кабула разбился самолет Ил-76, погибла вся команда и 37 советских десантников, находившихся на борту. Единственное, что никому не приходило в голову, — это то, что диктатор не догадывался о планах СССР в отношении Афганистана.


45-минутный штурм


Последней целью советских сил был дворец Тадж-Бек, построенный по проекту европейских архитекторов в 1920 году для королевской семьи Афганистана. Это здание очень хорошо охранялось. К нему можно было подойти только по круто поднимающейся вверх извилистой тропинке, в конце которой стояли танки T-54 и пулеметы. Помимо этого, спецназовцы должны были вступить в бой с личной охраной Амина, состоящей из 300 человек, и с бойцами регулярной армии, которых было более тысячи человек.


— 27 декабря 1979 в 19:15 началась спецоперация Шторм-333. В Кабуле прогремел взрыв, оставивший афганские власти без телефонной связи.


— В 19:30 «мусульманский» батальон, обманом затесавшийся между афганскими солдатами, неожиданно поднял оружие против правительственных сил, в результате чего было убито около 200 человек. Одновременно с этими событиями бойцы группы «Альфа» и «Зенит» совершили нападение на личную охрану Амина и стали прочесывать зал за залом во дворце. Через 45 минут операция была завершена. Неизвестно, был ли Амин убит во время или после штурма.


В начале штурма Амин все еще полагал, что СССР был на его стороне. «Советы нам помогут», — уверял он одного из своих помощников, когда началась перестрелка. Помощник ответил, что атака осуществлялась как раз советскими солдатами, и это стало настоящим ударом. По официальной версии, когда Амина видели в последний раз, он был одет в футболку Adidas и безнадежно сжимал в руке оружие. Бойцы группы «Альфа» обнаружили его в 19:45 и застрелили вместе с сыном.


По сравнению с сотнями погибших в рядах афганской армии, советские подразделения почти не понесли потерь во время штурма дворца. Погибли два бойца из группы «Альфа», трое из «Зенита», девять человек из парашютно-десантной роты и пять — из «мусульманского» батальона, в основном, это были члены экипажа БМП, перевозившие бойцов к входу во дворец. Но настоящие потери для СССР были впереди.


Советский Союз всегда настаивал на том, что проведение военной операции в Афганистане было законным, в соответствии с Договором о дружбе, добрососедстве и сотрудничестве между Союзом Советских Социалистических Республик и Демократической Республикой Афганистан. Советское руководство уверяло, что ввод войск был осуществлен по просьбе Революционного совета Афганистана, который собрался за несколько часов до смерти Амина и обвинил его в предательстве.


Согласно плану, советские солдаты были одеты в афганскую форму, чтобы выдать штурм за внутренний переворот в рядах армии Афганистана, в котором представители СССР играли незначительную роль: группы «Альфа» и «Зенит» маскировались под представителей «мусульманского» батальона, который, в свою очередь, был внедрен в состав охраны президента страны.