В ночь на воскресенье 23 февраля 2014 года президент России Владимир Путин проводил чрезвычайное заседание с руководителями российских силовых структур.


Речь на заседании шла о свергнутом украинском президенте Викторе Януковиче. Путин хотел получить ответ на вопрос о том, как можно вывезти пророссийского президента с Украины, где народное восстание вынудило Януковича оставить президентское кресло, и где господствовал политический хаос.


Когда заседание около семи утра подошло к концу, у Путина появились и другие планы.


«Нам следует начать борьбу за воссоединение Крыма с Россией», — сказал Путин своим подчиненным.


Через четыре дня на украинском полуострове Крым появились «зеленые человечки». Крымский кризис стал фактом и тем самым — новой горячей точкой в отношениях между Западом и Россией.


Санкции в ответ на санкции


С тех пор, как Владимир Путин в 2014 году решил аннексировать украинский Крымский полуостров, отношения между Россией и Западом стали просто ледяными.


В ответ на нарушение Россией норм международного права Запад во главе с США ввел жесткие экономические санкции против Москвы. Норвегия, присоединившись к санкциям ЕС, также ввела ограничения против России.


Россия на западные санкции в связи с аннексией Крыма ответила своими собственными ограничениями. В частности, был ограничен импорт из стран Запада.


Летом 2015 года, например, эти контрмеры сказались на экспорте норвежской семги в Россию: он был прекращен.


Очевидная готовность России использовать силу напугала соседние с ней государства и ужесточила риторику НАТО. За риторикой последовало усиление военного присутствия вблизи российских границ. Россия в ответ стала наращивать вооружения по свою сторону границ.


Новая холодная война


«Почти ежедневно нас изображают самой большой угрозой — будь то по отношению к НАТО или Европе, Америке или другим странам», — так Дмитрий Медведев охарактеризовал ситуацию в отношениях между Западом и Россией в 2016 году, по утверждению BBC.


Он отмел в сторону все сомнения и заявил, что мир вновь стал свидетелем холодной войны между Западом и Россией.


«Иногда я спрашиваю себя: а не 1962-й ли это год?» — добавил Медведев, упомянув самый, возможно, серьезный конфликт времен холодной войны.


На протяжении 12 дней в октябре 1962 года у всего мира тряслись поджилки во время так называемого Карибского кризиса, пика конфронтации между США и СССР.


Пресловутое российское хакерство


Конфликт между Россией и Западом — возможно, особенно между Россией и США — достиг апогея во время американской предвыборной кампании в 2016 году.


Летом прошлого года тысячи электронных посланий, отправленных руководством Демократической партии, совершенно неожиданно были опубликованы Wikileaks непосредственно перед съездом партии. На съезде Хиллари Клинтон должна была получить официальное одобрение как кандидат в президенты от демократов.


19 252 просочившихся в печать писем отодвинули на задний план новость о том, что в качестве своего кандидата в вице-президенты Клинтон выбрала сенатора от Вирджинии Тима Кейна. Со временем электронные письма нанесли большой удар избирательной кампании Клинтон.


Уже через два дня после утечки Хиллари Клинтон и Демократическая партия обвинили Россию и Владимира Путина в том, что их серверы были взломаны.


Именно тогда начали циркулировать слухи о том, что представители российского государства пытались вмешаться в выборы.


Победа Трампа дала русским надежду


После победы Дональда Трампа на выборах в США целый ряд американских разведывательных служб и служб безопасности обвинили Россию во вмешательстве в выборы в США.


В частности, они сделали это, якобы, путем хакерских атак. Целью русских было навредить Хиллари Клинтон и, следовательно, помочь Трампу одержать победу, утверждают американские власти.


Накануне Нового года, почти через полтора месяца после президентских выборов в США, бывший тогда президентом США Барак Обама дал ответ на предполагаемое российское вмешательство.


Издав так называемый президентский указ, он включил два российских разведывательных агентства — ГРУ и ФСБ, и четырех руководителей российской разведки в американский санкционный список.


Одновременно с этим Обама выслал из страны 35 российских дипломатов и наложил арест на два больших особняка, принадлежащих России: один в Нью-Йорке, другой — в Мериленде.


Владимир Путин на эти санкции отвечать не стал.


Столь пассивное отношение к мерам, предпринятым Обамой, было продиктовано надеждой на то, что Дональд Трамп в отношении России изберет иной курс.


Путин даже назвал высылку дипломатов Обамой «кухонной дипломатией».


Высылают 755 дипломатов


Но в воскресенье вечером Россия и Владимир Путин все же ответили на новые санкции США высылкой 755 американских дипломатов из России. Путин объявил, что решил ограничить количество дипломатов, которое США разрешено иметь в России.


Новый «потолок» составляет 455 человек. Это означает, что количество американских дипломатов в России уменьшается до того количества дипломатов, которое Россия имеет в США.


США назвали путинскую реакцию «вызывающим сожаление и излишним шагом».


Решительный ответ, данный Владимиром Путиным и Россией в воскресенье, означает новую линию русских по отношению к США и их относительно новому президенту Дональду Трампу.


Это мнение эксперта по России Тура Буккволла (Tor Bukkvoll), старшего научного сотрудника Научно-исследовательского института Вооруженных сил Норвегии, высказанное им в беседе с Dagbladet в воскресенье.


«Я назвал бы это отказом от прежнего курса. В недавнем интервью Путин прямо заявил о том, что надеялся на улучшение российско-американских отношений  с приходом Трампа, и что сейчас он эту надежду оставил. Именно в этом причина того, что сейчас Россия отреагировала иначе, чем в декабре», — сказал Буккволл.


В пятницу российские власти также наложили арест на два здания, находящиеся в собственности США: дачу под Москвой, где дипломаты могли проводить отпуск, и складские помещения.