В условиях усиления взаимных санкций между Москвой и Вашингтоном желающие поехать в США россияне сталкиваются с новыми препятствиями.


В понедельник американское посольство объявило, что сокращает работу по предоставлению визовых услуг, отметив, что требование Кремля сократить работающий в России персонал почти на две трети вынудило его уменьшить объем работ по оформлению виз в этой стране.


Объявленное в июле решение Москвы уменьшить американское дипломатическое присутствие стало политическим ответом на американский закон об ужесточении санкций против России. Данный шаг стал зеркальным ответом на те ограничения, которые администрация Обамы ввела против российских дипломатических миссий в качестве наказания за предполагаемое вмешательство Москвы в американские выборы.


Отреагировав на последний американский шаг, российский министр иностранных дел Сергей Лавров сказал в понедельник: «Первое впечатление, что американские авторы этих решений затеяли очередную попытку вызвать недовольство российских граждан действиями российской власти. Это логика известная — логика тех, кто организует цветные революции».


Высокопоставленный российский законодатель призвал правительство в качестве ответной меры ввести такое же ограничение на оказание визовых услуг. По словам Лаврова, правительство посмотрит, как на это реагировать, однако Москва не станет «срывать зло на американских гражданах».


В соответствии с требованиями дипломатических санкций, введенных Москвой в прошлом месяце, Соединенные Штаты должны к 1 сентября сократить общую численность сотрудников в своих миссиях в России на 755 человек, доведя ее до 455. Ровно столько человек работает в российских дипмиссиях в США.


Российские и западные дипломаты отмечают, что это требование можно выполнить, по крайней мере, частично, уволив российский административно-технический персонал, поскольку в данном решении нет положения о выдворении сотен американских дипломатов.


Тем не менее, резкие сокращения персонала могут замедлить работу посольства и привести к снижению двусторонних обменов.


В первом квартале текущего года США в качестве туристов посетили 75 150 россиян, о чем сообщает Федеральное агентство по туризму России. Это на 12% больше по сравнению с тем же периодом прошлого года. Причина такого роста состоит в том, что спад заграничных поездок, вызванный резким обесцениванием рубля и геополитическим противостоянием из-за Украины с 2014 года, постепенно остановился и сменился увеличением. В прошлом году Соединенные Штаты посетили 255 138 российских туристов, что существенно ниже показателя 2014 года в 310 тысяч человек.


В рамках сокращения работы по оказанию визовых услуг (оно не распространяется на иммигрантов) будут отменены собеседования, проводимые перед выдачей виз, и назначенные на период со среды по конец текущего месяца. Собеседования возобновит только посольство в Москве, а в американских консульствах в Санкт-Петербурге, Екатеринбурге и Владивостоке они будут отменены на неопределенное время. Такое изменение помешает поехать в США очень многим российским гражданам из отдаленных концов страны.


«Решение Москвы сократить дипломатическое присутствие США в стране ставит под сомнение серьезность российского стремления улучшать отношения», — заявило американское посольство в Москве.