Десятки вооруженных людей в среду оккупировали центр города Луганска на востоке Украины, заблокировав входы в несколько правительственных зданий. Это случилось в ходе конфронтации двух высокопоставленных представителей власти в анклаве сепаратистов, поддерживаемых Россией.


На улицах появились бронированные транспортные средства, а жители города группами стремительно покидали район, согласно информации в местных СМИ.


Ситуация в так называемой Луганской народной республике зашла в пугающий тупик, когда министр внутренних дел отказался покинуть пост, после того как был уволен премьер-министром за то, что было определено как «незаконная деятельность».


Обе отколовшиеся республики на востоке Украины — Донецкая и Луганская — все это время были во власти жестокого соперничества между группировками, борющимися за политический контроль, финансовые выгоды и благословение Москвы.


Ситуация еще осложнилась, когда на экстренном заседании в Киеве, созванном украинским президентом Петром Порошенко, военные чиновники зачитали отчет, в котором утверждалось, что в Луганск вошли российские танки.


«В связи с увеличением количества российских военнослужащих и активности наемников украинские вооруженные силы готовы к любому потенциальному развитию событий с целью обеспечения безопасности гражданского населения», — гласило заявление на веб-сайте господина Порошенко.


На видео, опубликованном в среду новостным агентством Newsfront, расположенным в Крыму, видно, как в здание прокуратуры врываются вооруженные группы, очевидно, находящиеся на стороне Игоря Корнета, смещенного министра внутренних дел. Более 20 сотрудников прокуратуры были арестованы, сообщила российская «Новая газета».


Большинство вооруженных мужчин были в форме без опознавательных знаков, хотя на некоторых были значки спецподразделения полиции «Беркут». Эти группировки оккупируют районы Луганска со вторника, когда господин Корнет публично объявил об отказе покидать пост.


После этого министерство внутренних дел Луганска выступило с заявлением в поддержку своего свергнутого начальника.


«Мы глубоко возмущены действиями группы людей, организовавших настоящую травлю нашего руководителя — министра внутренних дел Игоря Корнета, — гласило заявление. — Мы не можем спокойно и безучастно наблюдать, как открыто и безо всяких оснований втаптывают в грязь деловую репутацию луганской полиции».


Несколько часов спустя господин Корнет отрицал все слухи о своем увольнении в видеообращении. «Мы полностью контролируем ситуацию», — сказал он.


В среду премьер-министр Игорь Плотницкий выступил на телевидении, чтобы осудить нарушение господином Корнетом субординации, обвиняя его в попытке переворота и возлагая на него ответственность за ряд перебоев в электроснабжении по всей республике.


«Если Корнет решил таким способам защищаться, то это его грубейшая ошибка, — сказал Плотницкий. — Закон будет соблюден».


В среду вечером господин Плотницкий призвал к спокойствию и пообещал, что ситуация в Луганске скоро вернется к нормальному состоянию.


«Игорь Корнет был отстранен от занимаемой должности, но, видно, у маленького человека взыграли большие амбиции. Он почему-то решил, что решение суда для него — не закон, — гласит заявление на веб-сайте господина Плотницкого. — Это попытка захвата власти. Но это ни у кого не получалось и не получится сейчас. В ближайшее время в этом деле будет поставлена точка».


Организация по безопасности и сотрудничеству в Европе заявила, что ей известно о присутствии военного транспорта и вооруженных людей на улицах Луганска и она следят за ситуацией. Кремль также сообщил, что осведомлен о ситуации, но пока воздержался от дополнительных комментариев.


Силовые столкновения между поддерживаемыми Россией сепаратистскими регионами и правительством в Киеве помешало осуществлению мирного плана, согласованного под эгидой Европейского союза при американской поддержке.