Год спустя «Бенфика» снова играет против «Зенита» в Лиге чемпионов. Команда Андре Виллаш-Боаша потерпела в ходе чемпионата только одно поражение. Правда, на протяжении более чем двух месяцев она не принимала участия в серьезных матчах.

Google в этой ситуации очень выручает. Как тот друг, что ловит любой ваш риторический вопрос, чтобы дать на него ответ. Достаточно написать «температура» и «Санкт-Петербург», и менее чем за секунду он показывает вам круглый ноль. Понедельник, в Португалии полдень, в той части России послеобеденное время, и, если посмотреть, мороз, который обычно пробирает там до мозга костей, не так уж плох. Бывает и хуже, когда столбик термометра опускается настолько, что ежегодно футбол останавливается на почти трехмесячный срок, ожидая, когда зима утратит свои силы. Внезапно в стране обнаруживается множество эмигрантов.

Морозы не отпускают, пора сматывать удочки. Снег и лед не сочетаются с мячом, катящимся по траве, и российские команды покидают страну. Покупаются билеты на самолет, и тот доставляет игроков в более теплые края, где зима, скорее, напоминает лето, а спортсмены могут ходить в одежде с коротким рукавом. Именно так весь «Зенит» в течение двух недель ходил по Алгарве. Своим временным убежищем команда выбрала Портимао, всем было тепло, все согрели ноги для Лиги чемпионов, предшествующей российскому чемпионату, который начнется с приходом тепла.

Пребывание «Зенита» в Алгарве между 28 января и 7 февраля представляет собой интерес потому, что это был единственный футбол, который команда продемонстрировала с тех пор, как в России перестали кататься мячи. Надо было стряхнуть пыль с ног, и Андре Виллаш-Боаш создал там своего рода второй предсезон, пытаясь освежить Халка, Дэнни, Акселя Витселя, Эксекиэля Гарая, Нету и прочих тренировочными играми. Русские не участвовали в серьезном матче с 9 декабря, и тут на сцене появляется «Бенфика». Для «красных» это станет самым большим преимуществом в матче одной восьмой финала Лиги чемпионов, который состоится в этот вторник (19:45).


Несмотря на ежедневные усердные тренировки, когда игроков заставляли интенсивно подниматься по лестницам, и по сути ничего не значащие матчи против других команд, которые, поджав хвосты, убегали от лютой зимы («Брондбю» и «Норрчепинг»), «Зенит» пока не вошел в нужный для чемпионата ритм. Слова, выходящие из уст тренеров, никогда не произносятся даром, поэтому Виллаш-Боаш сказал русским «пытаться продержаться в плей-офф, довезти чемпионат до Санкт-Петербурга и там все сделать». Потому что даже несмотря на свое периодическое бегство, именно там «Зенит» может заручиться помощью холода и болельщиков, от которых не поздоровится никому из гостей. Русские пока еще ни разу не проигрывали дома — единственное поражение в чемпионате они потерпели в Бельгии, дома у «Гента». Стадион «Петровский» в Санкт-Петербурге им явно помогает.

Например, Халк. Игрок, чье имя Живанильду Виейра де Соуза сократилось до краткого прозвища, в этом сезоне уже отличился 11 голами и 16 передачами, и снаряды, которые обычно метает его левая нога, станут для «Бенфики» проблемой номер один. Бразилец уже продемонстрировал их на том же стадионе «Луш», когда забил гол в последнем противостоянии «Бенфики» и «Зенита» в первом туре группового этапа в прошлом сезоне. До этого, в 2010-2011 годах, они вместе с Виллаш-Боашем уже успели насолить «красным», когда играли у них в гостях в составе «Порту» и выиграли чемпионат и прохождение в финал Кубка Португалии, оставив «Бенфику» скрежетать зубами. В то время Эксекиэль Гарай еще играл за «Бенфику», а Алекс Витсель вот-вот должен был войти в команду (что и произошло в следующем сезоне).

Вот этим-то старым приятелям и предстоит разбудить команду Руя Витория после поражения в классическом матче против «Порту». На дуэль с «драконами» лиссабонцы прибыли убаюканные 11 одержанными ими победами подряд, и момент, показавшийся очень хорошим, оказался так себе. Тренер по-прежнему держит центральными только Жардела и Линделёфа, и в минувший понедельник спортивные газеты уже писали о возможности перехода Нико Гайтана с левого фланга на позицию второго нападающего, следующего за первым, между Жонасом и Митроглу — как это было в Браге, когда «Бенфика» одержала там важную для чемпионата победу (2–0).

Может быть, таким способом «красные» хотят сосредоточить вокруг мяча побольше людей с хорошими ногами, чтобы его не упустить. Это один из аспектов, благодаря которому «Бенфика» могла бы превзойти «Зенит», который на групповом этапе Лиги чемпионов стал седьмой командой, в среднем показавшей наименьший процентный показатель по владению мячом: 43,3%, по данным Opta. Даже израильской «Маккаби Тель-Авив» удалось зарегистрировать лучший результат, и это явно не свидетельствует в пользу игроков Виллаш-Боаша. Равно как и то, что именно россияне чаще всех прочих команд теряли мяч в этом чемпионате — в среднем, противники уводили у них мяч 15,2 раза за игру (кстати, в случае «Бенфики» это происходило 13,7 раза за игру, пятый худший результат).

Но то, что можно рассматривать как дефект, является только следствием стиля игры команды, предпочитающей быстрые атаки, в результате которых у ворот оказываются Дэнни, Шатов или Халк, готовые забивать. «Бенфике» следует проявлять особую осторожность с бразильцем, и никакой Google не нужен, чтобы понять, почему.