Президент России Владимир Путин откликнулся на просьбу премьер-министра Израиля Биньямина Нетаньяху о возвращении в Израиль танка, в котором воевали солдаты, пропавшие без вести в бою в районе Султан-Якуб во время Первой Ливанской войны в 1982 году. Танк был захвачен сирийцами, затем передан России и в настоящее время находится в Музее бронетанкового вооружения в Подмосковье.

Глава правительства поднял этот вопрос на встрече с российским президентом в Кремле в прошлом месяце, по просьбе начальника генерального штаба вооруженных сил Израиля генерала-лейтенанта Гади Айзенкота (אייזנקוט גדי). Нетаньяху попросил вернуть танк, поскольку эта машина — единственное свидетельство о судьбе солдат для их близких.

В конце минувшей недели Израиль получил уведомление о том, что президент России решил удовлетворить эту просьбу и подписал президентский указ о возвращении танка. Нетаньяху, в свою очередь, рассказал об этом родственникам пропавших без вести военнослужащих — Цви Фельдмана (צבי פלדמן), Йехуды Каца (יהודה כץ) и Закарии Баумеля (זכריה באומל).

В эти дни в Россию прибыла делегация израильской армии для обсуждения технической стороны возвращения танка в Израиль в ближайшее время.

Биньямин Нетаньяху сказал, что хочет «поблагодарить президента России Владимира Путина за согласие удовлетворить просьбу начальника генштаба вернуть Израилю танк, участвовавший в битве при Султан-Якубе. Мы продолжаем разными способами искать информацию о судьбе Цви Фельдмана, Йехуды Каца и Закарии Баумеля. Мы не прекратим этих усилий, пока не выясним правду. Одновременно я хочу поблагодарить президента России за этот гуманитарный жест».

Бой в Султан-Якубе произошел на шестой день Первой Ливанской войны. После боя потери израильской армии составили 20 человек убитыми и несколько десятков ранеными, еще шестеро солдат числились пропавшими без вести. По нескольким свидетельствам, бой сопровождался путаницей и отсутствием координации действий между войсками, что привело к так называемому «дружественному огню», в результате чего были подбиты два израильских танка.

После боя в руках сирийских солдат остались восемь израильских танков, а шесть солдат были объявлены пропавшими без вести. Вскоре после этого прояснилась судьба троих из них. Один погиб в бою, был похоронен в Сирии, а после войны его тело вернули Израилю. Второй, Арик Либерман (אריק ליברמן), попал в плен к сирийцам, и его отпустили через два года. Третий, Хези Шай (חזי שי), был захвачен террористами группировки Ахмада Джибриля и освобожден через три года в рамках сделки Джибриля. Все усилия израильских сил безопасности выяснить судьбу Баумеля, Каца и Фельдмана ни к чему не привели.

Организация «Яд Ле-Баним» прокомментировала сообщение о возвращении танка: «Возвращение танка — событие важное в национальном масштабе, оно символично и служит примером человечности. Родственники пропавших без вести смогут рассказывать свою историю там, где будет установлен этот танк, единственное свидетельство того тяжелого боя. Это важное известие для близких пропавших. ЦАХАЛ и силы безопасности изо всех сил стараются найти информацию о солдатах, пропавших без вести в войнах. Следует высоко оценить усилия начальника генштаба и премьер-министра, придающих огромное значение увековечиванию памяти и сохранению наследия».