Маленький сибирский город Биробиджан расположен в кишащей комарами болотистой местности на самом востоке Транссибирской магистрали. Именно в такие места ссылались в Советском Союзе неугодные. В апреле 1951 года по приказу Сталина в Сибирь были отправлены девять тысяч последователей «Свидетелей Иеговы». С собой им разрешили взять по 150 килограммов багажа. Все остальное конфисковало государство.


Вы, конечно, можете смущенно пройти мимо сующих вам на улице свои религиозные книжки иеговистов. Но в 20-м веке они были одними из наиболее жестоко преследуемых христиан. И эти гонения не прекращаются по сей день.


Пару месяцев назад российская полиция провела обыск в биробижданском отделении «Свидетелей Иеговы» и «обнаружила» там экстремистскую литературу. Биробиджанские иеговисты описали этот эпизод следующим образом: «ОМОН в масках прервал религиозное собрание и подложил эту литературу под кресло, причем в присутствии собравшихся». Полиция приказала закрыть это место.


А через несколько недель российское Министерство юстиции потребовало, чтобы штаб-квартира «Свидетелей Иеговы» предоставила информацию по всем своим 2 277 российским общинам. Быстро изучив то, что якобы обнаружила полиция, министерство пришло к выводу, что в деятельности «Свидетелей Иеговы» есть признаки экстремизма. Оно закрыло их приходы в Белгороде, Старом Осколе и Элисте. На таможне конфисковали их библии, а иеговистскую литературу запретили. Многие ожидают, что организация будет полностью запрещена.


«К сожалению, в сегодняшней России очень сильно стремление властей ограничить россиян одобренными государством верованиями, — сказал о происходящем бывший посол Британии в России Эндрю Вуд (Andrew Wood). — Фабрикации всегда вызывают отвращение, являясь признаком отчаяния и отсутствия достоверных доказательств экстремизма».


Так что же такого предосудительного находят русские в деятельности «Свидетелей Иеговы»? На этой неделе я решил не отводить взгляд от пары иеговистов, которые раздают литературу на моей станции метро. Я много раз игнорировал их, их олимпийскую выдержку и улыбчивое терпение, сердито проходя мимо. Прочитав об их истории, я испытываю чувство вины из-за своего неуважения.


Они предлагали книгу «Чему на самом деле учит Библия?» — ту самую, которую российские власти часто подкладывают в залах царства свидетелей Иеговы, чтобы иметь основания для их закрытия. Я пролистал эту брошюрку и понял: это не мое. Картинки там дрянные. Это довольно заурядный христианский фундаментализм с упором на конец света.


«Чем „Свидетели Иеговы" отличаются от остальных?» — спросил я улыбчивого мужчину.


«Мы воспринимаем Библию буквально», — ответил он.


«Но ведь другие делают то же самое. Почему вы такие особенные?»


«Возьмите для примера заповедь „не убий", — сказал мужчина. — Мы не участвуем в войнах».


По этой самой причине «Свидетелей Иеговы» бросали в нацистские лагеря смерти. Они отказывались присягать мирскому государству и служить в армии. Они не хотели говорить «Хайль Гитлер». Поэтому вскоре после прихода к власти нацисты начали врываться на собрания к иеговистам, а гестапо было поручено зарегистрировать всех известных «Свидетелей Иеговы». У них отнимали детей, чтобы дать им надлежащее патриотическое воспитание в духе великой Германии. В качестве опознавательного знака они были вынуждены носить пурпурный треугольник. В 1942 году нацисты в бранденбургской тюрьме отрубили голову Вольфгангу Кассероу (Wolfgang Kusserow) за то, что он отказался воевать. «Вы не должны убивать, — заявил он на суде. — Неужели создатель написал все это для деревьев, а не для вас?»


«Свидетели Иеговы» правы, опасаясь того, что происходит с ними вновь прямо сейчас в России. Все это они уже видели раньше. Мы должны задуматься о том, почему их сегодня преследуют за «экстремизм». Это слово черпает силу убеждения у тех, кто под предлогом своей религии устанавливает бомбы и отрубает головы. Антитеррористические законы сегодня используются против людей, чей религиозный «экстремизм» заключается лишь в отказе от насилия. Русские используют страх перед исламизмом для того, чтобы подавлять любую религию, отказывающуюся преклонять колени перед Матушкой Россией.


«Моих родителей сослали в Сибирь, — говорит представитель российских „Свидетелей Иеговы" Ярослав Сивульский. — Они сохранили свою веру, даже когда были в лагерях. Мы тоже ее сохраним». Скажу вам так: это вызывает уважение.