Полтора года назад мир получил нового чемпиона в тяжелом весе, и произошло это в тот момент, когда непредсказуемый англичанин по имени Тайсон Фьюри (Tyson Fury) нашел способ победить мощного украинца Владимира Кличко. Кличко вместе со своим братом Виталием правил в тяжелом весе в течение десятилетия — это было впечатляющее правление, но не всегда увлекательное, особенно после того, как качество их выступлений многими было признано низким. Победа Фьюри оказалась и большим разочарованием, и большой неожиданностью для многих поклонников бокса. Наконец-то в спорте появилась новая звезда — неистовый и беспокойный гигант, который, казалось, подтверждал представление о том, что чемпион мира по боксу в тяжелом весе должен быть не только атлетом, но и обладать сильным характером.


Однако главная проблема с Фьюри состоит в том, что он не очень интересен во время боксерского поединка — в частности, его бой с Кличко был довольно заурядным и неубедительным спектаклем — он привлек к себе внимание только задним числом, когда поклонники бокса поняли, что правление братьев Кличко закончилось. Вторая проблема была связана с Фьюри — создавалось впечатление, что его совсем не интересует бокс. Фьюри сместил Кличко с трона 28 ноября 2015 года, и после этого он не провел ни одного боя. Дважды он отказывался от участия в матче-реванше против Кличко, а затем объявил о завершении своей карьеры. Он заявил — слова его, возможно, соответствовали действительности, однако не были особенно ободряющими, — что бокс — это «куча дерьма».


Кличко также не выходил на ринг после поражения от Фьюри, и так продолжалось до прошлой субботы, когда он вернулся для того, чтобы принять участие в крупнейшем событии в мире бокса за последнее десятилетие — речь идет о поединке с англичанином Энтони Джошуа (Anthony Joshua), который в отсутствие Фьюри стал самой большой надеждой своей страны в тяжелом весе. Джошуа как боксер производил впечатление, однако в определенной мере его нельзя было считать испытанным боксером — в течение свой карьеры он провел 18 поединков, в основном с малоизвестными боксерами, и всех их он нокаутировал. Было ясно, что Кличко будет самым серьезным соперником для Джошуа. Однако любители бокса, как правило, являются циниками и пессимистами, и поэтому многие из них оставляли за собой право сказать — уже после боя, — что по поводу Джошуа было слишком много шума в средствах массовой информации, и что Кличко уже 41 год, и он просто уже слишком стар.


Для цинизма и пессимизма поклонников бокса существуют, несомненно, веские основания. Этот вид спорта разделен между соперничающими корпоративными группами, которые и определяют, какие поединки будут проходить, а также (чаще всего), какие не будут. Слишком часто зрителей просят заплатить за матчи, которые оказываются пародиями на боксерские поединки — так, например, в ближайший уикенд мексиканская звезда Сауль (Канело) Альварес (Saúl Canelo Álvarez) будет боксировать с Хулио Сезаром Чавесом-младшим (Julio César Chávez, Jr), довольно странным сыном мексиканской легенды, и этот поединок будет транслироваться по телеканалу, работающему по принципу «плати и смотри». За просмотр этого матча придется выложить около 70 долларов. Что касается букмекерских контор, то они оценивают фаворита этого поединка Альвареса как минус 650, и это означает, что делающий ставку человек должен будет внести 650 долларов, чтобы получить 100 долларов. Этот бой преподносится — настойчиво и бессмысленно — как протест против иммиграционной политики Дональда Трампа.


В отличие от этого, состоявшийся в прошлую субботу поединок принадлежал к числу таких, которые фанаты других видов спорта воспринимают как нечто само собой разумеющееся — как встречу двух лучших в мире спортсменов с относительно равными шансами на победу. И он транслировался в прямом эфире телеканалом Showtime — он заменил HBO в качестве главного боксерского телеканала, — а не по системе «плати и смотри». Было бы не совсем правильно сказать, что это был настоящий бой за звание чемпиона мира в тяжелой весе (Когда чемпион уходит, как это сделал Фьюри, то назначается новый чемпионский поединок двух главных претендентов, определяемых на основе всеобщего согласия. Однако в таком случае требуется некоторое время для достижения необходимого консенсуса). Тем не менее, не было сомнений в том, что победитель субботнего поединка одержит наиболее впечатляющую победу в недавней истории в этой весовой категории — либо старая легенда бокса восстановит свой статус, либо появится новая.


Рост Владимира Кличко составляет 198 сантиметров (шесть футов и шесть дюймов). Он часто тревожит менее рослых соперников с помощью своего джеба и постоянно выпрямленной правой руки — так старший брат обычно накладывает свою руку на лоб своего младшего брата. В бою против превосходившего его в росте Фьюри Кличко постоянно сковывал соперника и активно двигался. А в бою против Джошуа, рост которого тоже 198 сантиметров (6 футов и 6 дюймов), Кличко также пытался владеть инициативой. Джошуа поддерживали молодые и яростные болельщики, а сам поединок проходил на стадионе Wembley в присутствии около 90 тысяч зрителей. У Кличко было заметно желание победить, а еще присутствовал его джеб, то есть удар, который уже давно считается в этом виде спорта наиболее эффективным оружием.


С самого начала бой Кличко и Джошуа несколько отличался от обычных поединков, и так было с большинством великих боев. В начале пятого раунда из 12 запланированных Кличко стал активно работать ногами и отступал назад, а Джошуа его преследовал. Наконец, Джошуа удалось послать своего соперника в нокдаун с помощью левого хука и последовавшей за ним серии ударов, а когда рефери встал между соперниками и начал свой отсчет, Джошуа вскинул вверх руки — он либо хотел показать, что он прекратил наносить удары, либо уже начал праздновать свою победу. Возможно, и то, и другое одновременно.


Может быть, в этот момент некоторые болельщики стали спрашивать себя — а есть ли еще на Украине города, где нужен мускулистый мэр? Однако Кличко смог прийти в себя до окончания отсчета судьи, и хотя Джошуа продолжал наносить удары, Кличко смог восстановиться, что было удивительным. В конце пятого раунда Джошуа начал пошатываться, он тяжело дышал и часто «висел» на Кличко; создавалось впечатление, что проведенная им серия ударов стоила ему больше сил, чем его сопернику. В шестом раунде Кличко нанес короткий и жесткий удар правой, после которого Джошуа упал на спину и перевернулся, опираясь на руки и колени, но затем встал на ноги еще до окончания счета рефери. После этого он выглядел значительно более потрясенным, чем Кличко в предыдущем раунде.


Каким-то образом и Джошуа удалось прийти в себя. Это уже был отличный бой — оба боксера показали, что они уязвимы при нанесении сильных ударов, и оба они продемонстрировали свою способность восстанавливаться. Однако великим этот бой сделало то, что Джошуа, получивший каким-то непонятным образом дополнительную энергию, в 11-ом раунде перехватил инициативу. Позднее мы узнали, что, по мнению судей, Джошуа к этому моменту немного опережал своего соперника по очкам, однако Кличко мог добиться ничейного результата, если бы он выиграл 11-ый и 12-ый раунды.


Однако затем произошло нечто более захватывающее — Джошуа провел правый апперкот в голову, а затем с помощью серии ударов направил соперника на настил. Кличко смог подняться, но Джошуа еще раз сбил соперника с ног — он прижал его к канатам и отправил в нокдаун. Кличко вновь смог подняться до окончания счета, но рефери уже внимательно на него посматривал, а когда Джошуа вновь загнал его в угол, судья остановил поединок и объявил Джошуа победителем — таким образом, он стал королем в тяжелом весе, совершенно бесспорным чемпионом, новой величайшей звездой в боксе. А победа была ему присуждена техническим нокаутом.

 

Джошуа был милосерден после своей победы, он хвалил Кличко, а в своих послематчевых интервью направлял послание, которое, казалось, было списано с вдохновляющих мемов в Instagram. Кличко все еще имеет право на проведение матча-реванша, но сразу он не сказал, хочет он этого, или нет. Во вторник он написал в Twitter: «Я вернусь!» Но, возможно, будет еще более интересным увидеть поединок Джошуа с Деонтеем Уайлдером (Deontay Wilder), ярким, но имеющим изъяны американским тяжеловесом. Еще один возможный вариант — это Луис Ортис (Luis Ortiz), впечатляющий кубинский боксер, который пока еще отстранен от участия в соревнованиях за употребление в 2014 году нандролона, запрещенного стероида. И, наконец, существует еще один британский тяжеловес, правление которого началось и, как оказалось, закончилось в один и тот же вечер в 2015 году. После окончания боя, не покидая ринг, Джошуа сказал: «Тайсон Фьюри — где ты, приятель?»


Естественно, Фьюри ответил, что он готов провести бой немедленно. «Я уверен, что я смогу победить Энтони Джошуа, и при этом одна рука у меня будет связана за спиной», — сказал он.


Возможно, бой Джошуа с Фьюри будет величайшим боксерским поединком в британской истории, феерическим спектаклем, даже если он закончится разгромным поражением, будет скучным, окажется фиаско — или раздутым прессой событием, которое постоянно будет откладываться, а в итоге так и не состоится. Поклонники бокса не будут удивлены ни одним из перечисленных сценариев. Судя по всему, поклонники бокса были больше удивлены тем, произошло вечером в субботу, когда чемпионский бой в тяжелом весе был именно потрясающим, каким он и должен быть. И в тот момент — по крайней мере, в течение часа — можно было поверить в то, что Фьюри ошибается, и бокс, на самом деле, является величайшим видом спорта в мире — или, по крайней мере, его нельзя назвать кучей дерьма.