Казалось бы, все те, кто живет в многочисленных пятиэтажках, окруживших центральную часть Москвы, должны быть рады переезду из них. Эти здания строились в огромной спешке, чтобы ликвидировать острую нехватку жилья после Второй мировой войны. Строили их на скорую руку, кое-как. Эти крошечные квартиры называли «хрущевками» по имени советского руководителя Никиты Хрущева, который затеял данный проект, а также «трущобами». Но когда московское городское правительство предложило жителям хрущевок соответствующие квартиры в современных домах подальше от центра, чтобы снести тысячи пятиэтажек, они немедленно вышли на улицы протестовать.


Организаторы протестов заявляют, что в воскресенье на митинг пришли 30 тысяч человек. Это серьезная цифра для страны, где власти не по-доброму относятся к протестам. (Власти в типичной для них манере занизили явку, сказав, что митингующих было восемь тысяч). Однако полиция не вмешивалась. В отличие от явно политических митингов оппозиции, нацеленных против президента Владимира Путина, типа того, что прошел 29 апреля, цель этого протеста была гораздо более конкретной и значимой для россиян. И хотя этот митинг не был политическим по своему замыслу, он очень многое говорит о старых советских привычках и о новых российских реалиях.


Хрущевки начали возводить в конце 1950-х годов, чтобы удовлетворить огромный спрос на жилье в разрушенных войной городах. Многие россияне в то время жили в переполненных коммунальных квартирах, и они были счастливы обрести собственное жилье, пусть крошечное и низкого качества. После распада Советского Союза жителям часто предоставляли возможность купить свои квартиры, и таким образом они получали не только личное пространство, но и частную собственность. Но здания оставались под управлением государства.


Путин первоначально одобрил проект реноваций, полагая, что такое предложение о переезде в современные квартиры будет чрезвычайно популярно. Но совершенно очевидно, что он недооценил магические слова агентов недвижимости: главное — это место. Большая часть хрущевок расположена вблизи станций метро, а новые здания зачастую очень сильно удалены от них. Жители хрущевок немедленно сделали вывод, что мэр Москвы Сергей Собянин намеревается переселить их на окраины, отдав дорогие земельные участки под застройку близким к нему подрядчикам. И они, не теряя времени, начали протестовать.


Путин сразу встал на их сторону и заявил, что не будет подписывать ничего, что нарушает права частных собственников (для переселения нужен федеральный закон). Собянин остался в одиночестве. Мэр быстро пошел на попятный и пообещал выселенным жителям квартиры, которые будут равноценны не только по площади, но и по стоимости.


Это не убедило тех, кто в воскресенье вышел протестовать. «Собянин, не делай нам лучше, оставь все как есть», — гласил один транспарант. Люди больше не считают себя подопечными государства. Они видят в себе собственников и требуют права голоса в вопросе о том, что будет с их собственностью и с их городом. Времена изменились, господин Собянин.