Кубок конфедераций близится к завершению, и россияне в целом довольны тем, как прошел этот разминочный турнир с участием восьми команд. Но игрой собственной сборной они недовольны. В воскресенье вечером Германия сражалась с Чили в лучах позднего санкт-петербургского солнца, а потом все закончилось — до 14 июня будущего года, когда цирк ФИФА снова нагрянет к русским на главное спортивное событие.


Этот турнир стал генеральной репетицией ЧМ-2018 и экзаменом для его устроителей за год до проведения главного турнира, и Россия постаралась опровергнуть бытующие в мире представления о ней. Они формировались в основном за счет ужасных историй о самой России: хулиганы, расизм, трудовые права. И это не говоря уже об очередной серии обвинений в использовании допинга.


То, что Россия приложила немало усилий, чтобы предстать в образе гостеприимной хозяйки, стало очевидно уже на первой игре в Санкт-Петербурге, когда хозяева встречались с Новой Зеландией. Как и на чемпионате мира в следующем году, все фанаты с билетами на руках были освобождены от обременительного процесса получения виз, а улыбчивые волонтеры в аэропортах и на железнодорожных вокзалах направляли гостей к бесплатному транспорту, который отвозил их прямо на стадион.


Во всех городах, где проходили игры, было множество знаков на английском языке, а в московском и питерском метро на самых важных направлениях были установлены пункты помощи. Для России, где долгие годы все гостеприимство сводилось к сухому приветствию неразговорчивых и сердитых пограничников, после которых гости шли сквозь строй алчных таксистов, это заметное улучшение.


Сооружение похожего на космический корабль нового стадиона в Санкт-Петербурге, само по себе стало удивительной сагой. Строительство почти на 10 лет отстало от графика, и было отмечено многочисленными обвинениями в коррупции, в использовании рабского труда строителей из Северной Кореи и гибелью рабочих. Оно длилось так долго, что некоторые конструкции уже начали ржаветь, хотя с момента открытия стадиона прошло всего два месяца. А во время первой игры внутри появилась гигантская течь. Трибуны пришлось строить заново, так как возникли опасения, что они будут слишком сильно вибрировать, а Криштиану Роналду жаловался на слишком длинную траву.


Но все это с легкостью забывалось, когда ты шел к стадиону под теплым летним солнцем по дорожке с фонтанами и деревьями по краям, а многочисленные волонтеры указывали дорогу и обменивались лучезарными улыбками с фанатами. Бесконечные ряды дружелюбных и радостных волонтеров — это то, что многие фанаты запомнят надолго.


«У русских репутация людей унылых и агрессивных, но я думаю, чемпионат мира покажет, что это полная ерунда», — сказал 37-летний компьютерный программист из Сочи Сергей, который пришел на полуфинал Германия-Мексика.


Одна девушка в Сочи сказала мне, что их куратор в университете «порекомендовал» всему курсу стать волонтерами, дав понять, что все это было не совсем добровольно. Но было такое впечатление, что большинство волонтеров по-настоящему счастливы участвовать в организации турнира, пусть даже вся их работа заключалась в том, чтобы гигантской рукой из пенопласта показывать фанатам направление в сторону стадиона.


Иногда эта дружелюбная и вдохновляющая атмосфера натыкалась на стену равнодушия из реальности. Пытаясь пройти в медиа-центр на матч открытия, я уткнулся в металлическую решетку, которая закрылась прямо передо мной, и в раздраженного полицейского, который на любой вопрос отвечал: «Подождите». Волонтеры улыбались, но не отвечали на вопрос о том, что происходит. Через какое-то время стало ясно, что вот-вот на вертолете прилетит Путин, и по этой причине вход в медиа-центр закрыли на целых 40 минут. В результате я вместе с другими репортерами пропустил начало игры.


В Москве радостную атмосферу в некоторой степени отравляли колонны ОМОНа, стоявшие на пути к стадиону, а объявления через громкоговорители просто оглушали всех своей громкостью. А в Сочи вообще трудно было обнаружить какую-то атмосферу. Построенный к зимней Олимпиаде 2014 года стадион «Фишт» — внушительная арена, расположившаяся между Черным морем и Кавказскими горами, но он находится в часе езды от города, и окружающий его Олимпийский парк с его сверкающими и пустынными спортивными сооружениями похож на парковку, заполненную космическими кораблями. Казань — это очень спортивный город, жители которого болеют за «Рубин», часто появляющийся на европейских турнирах. Там настроение толпы было самое лучшее.


Все фанаты, за исключением немцев и португальцев, должны были совершить долгий межконтинентальный перелет. Поэтому неудивительно, что немногие добрались до России, чтобы посмотреть этот довольно бессмысленный турнир. Посещаемость стадионов была низкой, и даже билеты на матчи с участием России были проданы не полностью. А когда российская сборная вылетела после двух поражений в трех играх, там вообще воцарилась атмосфера равнодушия.


Но приехавшие в Россию болельщики все равно были счастливы. Многие столкнулись с незначительными трудностями в плане логистики, но серьезных проблем было мало. Был чилийский журналист Диего Саэс (Diego Saez) с которого потребовали 50 тысяч рублей (650 фунтов стерлингов) за поездку на такси из аэропорта в город, хотя на самом деле, это стоит 1538 рублей (20 фунтов). Но признаком того, что власти изо всех сил стараются создать хорошее впечатление перед турниром, стало то, что полиция нашла таксиста, который вернул все деньги и даже предложил Саэсу возить его бесплатно до конца турнира. Наверное, сделал он это не без давления со стороны полиции.


Но этот разминочный турнир проходил только в четырех городах, и остается немало вопросов о том, насколько готовы к проведению ЧМ-2018 такие места как Саранск и Ростов, а также, справится ли с поставленными задачами инфраструктура страны. Это хорошо, когда фанатам предлагают бесплатные поездки между городами, но некоторые поезда идут по двое суток и более.


Остался год, и у России есть две большие проблемы. Во-первых, как на этом авторитетном турнире выступит ее сборная, к которой есть немало вопросов. А во-вторых, как показать миру дружелюбную и компетентную Россию. Россия не впервые пытается впечатлить спортивный мир. Зимняя Олимпиада 2014 года должна была показать миру и русским, что их страна, наконец, встала на ноги после длительного периода упадка, наступившего с распадом Советского Союза.


В итоге Олимпиада сделала то, что предназначалось для внутреннего потребления, но нашла гораздо меньший отклик во внешнем мире. Оглядываясь назад, понимаешь это в полной мере, потому что многие медали российские атлеты могли получить благодаря наглой и зловещей допинговой программе. В итоге положение России в мире в 2014 году определялось не лыжными гонками в Сочи, а аннексией Крыма, последующими санкциями и войной на Украине. Россия действительно вернулась, но не так, как хотел Путин.


На сей раз у обеих сторон будет еще меньше иллюзий, а ожидания уже чрезвычайно низки. Многие россияне убеждены, что негативное освещение России служит интересам русофобских кругов на Западе, которые полны решимости опорочить их страну, какова бы ни была действительность.


Во время Кубка конфедераций не было никаких проблем с хулиганами и расизмом, да и на чемпионате мира они могут не возникнуть. Но российские чиновники зачастую действуют себе во вред, как это было на чемпионате Европы в 2016 году, когда представитель футбольного союза этой страны приветствовал насилие в Марселе. А в рамках Кубка конфедераций было проведено мероприятие, в котором участвовали люди с выкрашенными в черный цвет лицами и с бананами в руках, изображавшие камерунцев.


Чтобы чемпионат мира запомнился не скандалами, а как зрелищное спортивное событие, России предстоит преодолеть множество проблем. Но среди немногих приехавших в страну на Кубок конфедераций фанатов царили оптимистичные настроения.


«Я очень сильно сомневался, стоит ли ехать в Россию, потому что эта страна вызывала у меня тревогу, — сказал живущий во Франции мексиканский студент Франсиско Гарсия (Francisco Garcia), который в четверг приехал на полуфинал в Сочи. — Но все было просто потрясающе. Я уже с завтрашнего дня начну копить деньги для поездки на ЧМ-2018».


Воскресный финал Кубка конфедераций наверняка станет игрой контрастов. Германия ведет по очкам, забив на турнире 11 голов, а чилийцы могут похвастать лучшей обороной. Чемпионы мира привезли в Россию самую молодую команду (восемь игроков имели право играть за команду моложе 21 года, которая в пятницу выиграла европейский чемпионат), а у чилийцев средний возраст приближается к 30 годам.


«Это не пустые слова, — сказал чилийский полузащитник Артуро Видаль. — Мы доказали свою ценность на поле. Мы победили Аргентину (в финале Кубка Америки в 2016 году), у которой одна из лучших команд, а позавчера мы одержали верх над чемпионом Европы Португалией. Если мы завтра победим, то можем стать лучшей командой в мире».


Чилиец Алексис Санчес способен создать угрозу неустойчивой немецкой обороне, которая во время турнира пропустила пять мячей и страдает от недостатков вратаря. И хотя форвард «Арсенала» в России показал себя ниже мирового уровня, расстроенный слухами о переводе в «Манчестер Сити», он будет чрезвычайно важен в предстоящей игре, если она будет такой же открытой, как и два увлекательных полуфинала.


Обе команды проведут пятый матч за две недели, и здесь может сказаться усталость. Германия отдыхала на один день меньше, но Чили в среду играла с Португалией 120 минут. Тренер этой команды Хуан Антонио Пицци настаивает на том, что «фактор выносливости будет не главным», однако интенсивная манера игры «красных» и возраст могут сыграть с ними злую шутку.


С участием Кирана Пендера (Kieran Pender).