14 июля 1961 года — премьер-министр Гарольд Макмиллан посетил прием, устроенный в честь человека, которого называют «Колумбом космической эры».


Вероятно, вчера возникали такие моменты, когда майор Гагарин предпочел бы оказаться в космическом одиночестве. Особенно вчера вечером на приеме в гостинице Hyde Park Hotel, организованном ассоциацией «Великобритания — СССР». На ней неожиданным образом появился г-н Макмиллан — раньше он уже встречался с майором Гагариным и назвал его «обаятельным», — а также лорд Хьюм и почти все члены кабинета министров. Восхищенные гости — всего их было около 500 — не испытывали никаких ограничений со стороны полиции и обращались с небольшим телом почетного гостя, скорее, как с мячом во время «схватки» при игре в регби. Скученный энтузиазм присутствовавших на приеме был подавляющим и, мягко выражаясь, неосмотрительным в этот теплый вечер в конце очень и очень долгого дня. Майора Гагарина под руки вывели в другой зал для того, чтобы он вообще смог немного подышать, а в 19:30 он покинул это мероприятие — за полчаса до его официального завершения.


Затем он должен был присутствовать на ужине в отеле Дорчестер, который был устроен в его честь британскими бизнесменами, однако он попросил его извинить и вернулся в русское посольство. Официальный представитель на советской выставке сказал, что майор Гагарин, конечно же, хотел отдохнуть перед его сегодняшним ленчем с королевой.


Однако позднее вечером майор Гагарин вышел из посольства в гражданской одежде для получасового знакомства с достопримечательностями города. Один из сотрудников посольства сказал: «Г-н Гагарин сейчас спит. Я полагают, он просто немного прогулялся по району Вест-Энд, по центру Лондона и посмотрел на освещение, но, на самом деле, я не могу вам точно сказать».


Вспоминается Линдберг


Это был день триумфа. Хотя сомнительная лондонская погода вынудила космонавта оставаться внутри закрытой машины черного цвета, Лондон бушевал — повсюду, где он появлялся, его горячо и спонтанно приветствовали — это было нечто необыкновенное. Некоторые люди в толпе говорили, что это напомнило им визит Линдберга — еще одного отважного и приятного человек из заграницы. Какие бы ограничения протокольного характера ни вводились в лондонском аэропорту во вторник, тысячи лондонцев и гостей британской столицы взяли ситуацию в собственные руки и устроили этому невысокому улыбающемуся человеку прием, который, по их мнению, был достоин Колумба космической эры.


Вчера он посетил резиденцию мэра Лондона и Тауэр, позавтракал в Королевском обществе, нанес визит премьер-министру, побывал в Министерстве авиации, посетил Общество культурных связей с СССР и присутствовал на приеме в гостинице Hyde Park Hotel.


Вчера вечером майор Гагарин провел примерно четверть часа с премьер-министром в Адмиралтейском доме. Закрытая машина испортила вид многим солидным государственным служащим, собравшимся у окон на верхних этажах правительственного здания напротив Адмиралтейского дома, однако машина двигалась достаточно медленно для постоянно увеличивающейся толпы людей, многие из которых были иностранными туристами — они знакомились с достопримечательностями города, а в придачу получили изысканный подарок и смогли увидеть машущего рукой и улыбающегося майора. «Он очень, очень славный, прямо как по телевизору» — таков был комментарий прогуливающихся и попивающих чай девушек из расположенных по соседству учреждений.