Примерно в эти же самые дни в 1698 году царь Петр I — известный также как Петр Великий — ввел налог на бороду. Он не был единственным правителем в истории, предпринявшим подобный шаг: английский король Генрих VII сделал то же самое. Однако интерес вызывают причины, связанные с решением Петра о введении налога на бороду.


До Петра I Россия не была тесно связана с Европой, и у нее не было военно-морского флота, который мог бы укрепить ее позиции на морских берегах. Хотя, как подчеркивается в Британской энциклопедии, Россия была огромной по своим размерам страной, она отставала в области кораблестроения в то время, когда такие европейские державы как Англия и Голландия исследовали и колонизировали земной шар — и посягали на границы друг друга. Петр I в период с 1697 года по 1698 год совершил инкогнито поездку по Европе, чтобы познакомиться с успехами европейских наций, и это было его «Великое посольство».


Русский царь путешествовал инкогнито под именем «урядника Петра Михайлова». Поскольку в Великом посольстве принимали участие 250 человек, включая высокопоставленных послов, он получил возможность ничем не выделяться и использовал это время для того, чтобы самому получить представление о Европе. По данным Британской энциклопедии, он в течение пяти месяцев работал на судостроительной верфи, принадлежавшей Голландской Ост-Индской компании (Duch East India Company), где он смог познакомиться с последними достижениями того времени в области кораблестроения. Затем, как сообщает Британская энциклопедия, «он поехал в Великобританию, где продолжил изучение кораблестроения, работая на судостроительном заводе Королевского военно-морского флота в Дептфорде. Помимо этого, он также посещал заводы, арсеналы, школы, музеи и даже присутствовал на заседании Парламента».


Вернувшись назад из Великого посольства, Петр I начал амбициозный проект по модернизации России для того, чтобы она могла конкурировать с европейскими сверхдержавами. Он «сыграл решающую роль в процессе перестройки России по западному образцу, и сделано это было с помощью изменения экономики, системы управления, культуры и религиозных дел», — подчеркивает Марио Соса (Mario Sosa) из Университета святой Марии (St. Mary's University). «В процессе реализации этих планов, Россия получила возможность расширить свои границы и стать одним из самых мощных государств в восточном полушарии».


Кроме того, Петр I провел реформу русского календаря, он ввел изменения в систему русского письма, полностью изменил вооруженные силы страны, а также попытался лишить русских их бород и сделать их таким образом похожими на «современных» жителей Западной Европы, с которыми он встречался во время своей поездки. Как подчеркивает Марк Мансини (Mark Mancini) на портале Mental Floss, Петр I начал практиковать безбородство весьма драматичным образом — во время приема, устроенного в его честь после возвращения из Европы. «На нем присутствовал часто замещавший его Федор Ромодановский, а также разного рода помощники и дипломаты, — отмечает Мансини. — Вдруг настроение у присутствующих сменилось с ликования на ужас, так как Петр неожиданно для всех достал огромную парикмахерскую бритву». Как показало его Великое посольство, Петр I был правителем, предпочитавшим варианты типа «Сделай сам». Он лично стриг бороды у охваченных ужасом гостей.


Он объявил о том, что все мужчины в России должны избавиться от своих бород — такая политика многим пришлась не по вкусу, включая представителей Русской Православной церкви, которые заявили, что хождение без волос на лице является кощунством.


«В конечно итоге, позиция русского правителя смягчилась», — отмечает Мансини. Он понял, что может пополнить государственную казну, если разрешит людям сохранить свои бороды, и ввел на них налог. Как подчеркивается в документах из архива Госдепартамента, «для дворян и торговцев этот налог мог доходить до 100 рублей в год; тогда как для простых людей он был значительно ниже — всего 1 копейку. Заплатившим этот налог людям выдавался специальный жетон — серебряный для дворян и медный для простолюдинов».


Хотя многие из реформ Петра I сегодня, как правило, не вспоминают, налог на бороды вошел в историю как самый забавный эпизод. Однако одно можно сказать с уверенностью: Петр, на самом деле, навсегда изменил Россию.