Невзирая на расстояние между этими двумя странами, то, что происходит на Украине в военном и экономическом отношении, оказывается весьма важно для Грузии. Нет ничего нового в наблюдении, что Украина и Грузия ставят перед собой схожие геополитические цели, стремясь примкнуть к западным политическим и военным альянсам и противостоять набирающей обороты России. И тому, и другому государству требуется экономическая и военная поддержка Запада. Однако, поскольку на данный момент именно Украина, а не Грузия, оказалась в центре мировых дел из-за непрекращающейся вялотекущей войны на востоке Украины, что бы Запад ни делал в этой стране, это скажется на Грузии и на территории бывшего Советского Союза.


24 августа министр обороны США Джеймс Мэттис (James Mattis) посетил Украину в ходе первого подобного визита главы Пентагона за это десятилетие. Присутствие Мэттиса на мемориальном военном параде в Киеве, где приняло участие несколько государств, придало ему особое военно-политическое значение.


США в последнее время стремились подчеркнуть, что страна продолжит поддерживать независимость и суверенитет Украины. В то же время украинская сторона с нетерпением ждала новых возможностей укрепить свои ресурсы самообороны. Ключевой темой обсуждения во время переговоров Мэттиса с президентом Украины Петром Порошенко и министром обороны Степаном Полтораком стала возможность поставок украинским вооруженным силам средств самообороны. Обе страны в дальнейшем объявили о достижении важных соглашений по расширению военного сотрудничества, в том числе в борьбе против киберугроз и в передаче средств ведения радиоэлектронной борьбы.


Больше никаких подробностей не сообщалось, но очень важно следить за любыми действиями на этом фронте. Я уже неоднократно писал, почему Украина имеет такое геополитическое значение и почему кризис на востоке страны, на Донбассе, по сути своей, неразрешим. Запад успешно справлялся с российской угрозой на Украине. Действительно, Москва могла бы активизировать силы, произошли бы тяжелые бои, но, если взглянуть на ситуацию шире, становится ясно, что Россия уже сдала позиции на нескольких важных фронтах на Украине. Теперь Запад рассматривает возможность поставок летального оружия в Киев. Со стратегической точки зрения, это будет весьма нелегким решением, но открытое обсуждение уже станет существенной победой для Запада.


Еще одна победа западных стран состоит в их способности блокировать попытки Путина заключить соглашения, связанные с кризисом на Украине (и не только), используя в качестве рычага участие России в войне в Сирии. В начале военного вмешательства в 2015 году Кремль рассчитывал, что наращивание сил в Сирии сделает Запад более сговорчивым в его поддержке Украины, вследствие чего можно будет достичь определенных договоренностей.


Помимо Сирии, Москва также укрепляла свои позиции в других конфликтных зонах, таких как Ливия, Афганистан и Северная Корея. В ряде сообщений говорилось о российской военной поддержке Талибана (в Афганистане; Москва также много говорила о ядерном противостоянии на корейском полуострове. Даже в Ливии Россия осторожно медленно вырабатывала свою позицию в переговорах, регулярно встречаясь с ее высокопоставленными чиновниками.


Глядя на все эти действия России со стороны, можно ясно увидеть намерение Кремля: набрать как можно больше политических рычагов в самых разнообразных конфликтах по всему миру, чтобы оказывать влияние/ослабить позицию Запада в переговорах в ключевом театре боевых действий для России — на Украине. Как бы то ни было, шансы того, что такая стратегия сработает, весьма сомнительны, так как Запад пока успешно блокировал российские инициативы, связанные с Сирией. Более того, непоколебимость Запада подкрепляется также усиленным в последнее время давлением на Россию. Например, США в августе ввели новые санкции, а в разнообразных сообщениях говорится, что Европейский союз также намерен расширить свои ограничения, наложенные на Кремль и российские государственные компании в конце 2017 — начале 2018 года. Вдобавок к этому Вашингтон теперь открыто говорит о поставках летального оружия Киеву и проводит регулярные военные учения у российских границ от Молдавии до Южного Кавказа.


Если рассматривать всю картину в комплексе, гораздо вероятнее, что в ближайшем будущем первостепенные задачи России и Запада, связанные с Украиной, останутся неизменными. Геополитические интересы снова ограничат любые дипломатические договоренности на востоке Украины, а российские шаги по достижению соглашений в связи с вмешательством в Сирию или в любые другие разгорающиеся конфликты, например, в Афганистане, Северной Корее или Ливии в обмен на Украину, будут блокироваться западными властями.