Капитан Washington Capitals Александр Овечкин в четверг написал в своем Instagram, что намерен создать группу под названием Putin Team  («Команда Путина»), чтобы показать всем «сильную и сплоченную Россию». Овечкин добавил, что он никогда не скрывал хорошего отношения к Путину и «всегда открыто поддерживал его».


Президентские выборы в России запланированы на 18 марта. Путин не подтвердил, что будет баллотироваться на четвертый срок, но, как ожидается, сделает это.


«Мы, безусловно, приветствуем в целом желание Саши (Овечкина) выразить поддержку нашему президенту, тем более — из-за рубежа», — заявил журналистам в пятницу пресс-секретарь главы государства Дмитрий Песков, комментируя заявление Овечкина. Песков добавил, что Овечкин «действительно очень известный россиянин, очень успешный россиянин, и мы знаем, что он высоко ценит нашего президента».


Овечкин, выступая после состоявшегося в четверг матча между Washington Capitals и New York Islanders, заявил, что он рассматривает свой пост не в качестве политический жеста, а как признак проявления патриотизма. Он не сказал, что именно будет делать его движение и какую будет иметь организационную структуру.


Путин любит хоккей, ежегодно принимает участие в выставочных играх за один из клубов НХЛ — «Ночной хоккейной лиги». Путин играет вместе с бывшими звездами хоккея и правительственными чиновниками, и регулярно забивает несколько голов, хотя его оппоненты, кажется, не слишком активно борются с ним за шайбу.