С Роналду вышло так. В июне сборная Португалии играла в Казани на Кубке конфедерации — генеральной репетиции чемпионата мира. Все, в особенности мэр города Ильсур Метшин, с нетерпением ждали приезда суперзвезд. «Я обзвонил гостиницы, спрашивая, где будет жить Роналду, а потом поехал посмотреть, какой вид открывается из окна его номера. Я увидел старые гаражи, забор и какие-то строения. Чтобы снести эти памятники советской эпохи двух недель нам бы не хватило», — рассказывал мэр на своей пресс-конференции.


Он связался с владельцем трехэтажного здания и с местными художниками, а те нарисовали на фасаде гигантское граффити с портретом футболиста. Роналду пришел в восторг, сделал селфи на фоне стены, написал в социальных сетях, что его еще нигде так не встречали и заявил, что полюбил Казань. Мэр Метшин тоже был рад. Он обещал, что если в Казань приедет сборная Аргентины, свое граффити получит Лео Месси и другие футболисты, ведь «зданий в Казани много». «Наш градоначальник — мастер пиара, — рассказывает бывший игрок московского ЦСКА и местного „Рубина", а сейчас журналист газеты „Спорт-Экспресс" Артур Еникеев. — Вашего Левандовского (Robert Lewandowski) мы встретим точно так же».


«Вы из Польши? Ваша команда играет у нас с Колумбией, это сложный соперник… Но у вас есть Левандовский. Это суперигрок! — расплывается в улыбке бармен. — А кто лучше: Роналду или Левандовский?» — сразу же спрашивает он. Мы отвечаем, что они оба великолепны. Бармен кивает и добавляет: «В нашей гостинице во время Кубка конфедерации жила сборная Чили. Жаль, что их не будет на чемпионате, хорошие ребята, с ними приехало 10 тысяч болельщиков».

 

«В России три столицы: нынешняя — Москва, предыдущая — Санкт-Петербург и спортивная — Казань», — подчеркивает Еникеев. В столице Татарстана действительно любят спорт. Футбольный клуб «Рубин» дважды становился чемпионом России, играл в Лиге чемпионов и даже со счетом 2:1 обыграл на «Камп Ноу» «Барселону» Хосепа Гвардиолы (Josep Guardiola). Еще там есть великолепная хоккейная команда «Ак Барс» (двукратный обладатель кубка Гагарина), баскетбольный клуб «УНИКС», волейболистки из «Динамо» и волейболисты из «Зенита», которые третий год подряд становятся лучшими в Европе. Казань регулярно проводит крупные спортивные мероприятия: в 2013 году там прошла Универсиада, в 2015 — Чемпионат мира по водным видам спорта, а в 2016 даже Чемпионат мира по керлингу.


Гордый Татарстан хочет жить с размахом. После распада Советского Союза республика мечтала о независимости, однако, все ограничилось широкой автономией. Но у нее есть нефть, химическая и авиационная промышленность, а также Камский автомобильный завод, который производит грузовики, выигрывающие ралли «Дакар». Так что Татарстан инвестирует в спорт.


Спонсором «Ак Барса» выступает топливный гигант «Татнефть», зарабатывающий в год восемь миллиардов долларов. Неудивительно, что бюджет хоккейного клуба составляет больше 50 миллионов долларов. В свою очередь, клубом «Рубин» владеет химический холдинг ТАИФ, который зарабатывает шесть миллиардов долларов в гол. В частности, благодаря этому футбольная гордость Казани получает в год по 100 миллионов долларов, хотя в последнее время не добивается особенных успехов. «Большие деньги — это проклятие.


Наши футболисты зарабатывают по несколько миллионов евро и не хотят ездить за границу, чтобы повысить квалификацию и изменить свой менталитет», — объясняет Еникеев. От высоких заработков появляется тяга к роскоши. Еникеев вспоминает, как в 2016 году в Монте-Карло звезда сборной и петербургского «Зенита» Александр Кокорин решил заказать всем шампанского на 250 000 евро. «Он может себе это позволить, ведь он зарабатывает 3,5 миллиона евро, а „Зенит" заплатил за него „Динамо" 35 миллионов. В „Рубине" с прошлого года играет испанец Рубен Рочина (Rubén Rochina), который в основном проводит время на скамейке запасных. При этом он смог купить себе единственный на всю Казань „роллс-ройс"». «Рубин» не волнует, что попавший в команду в 2016 году бывший игрок «Арсенала» и «Барселоны» Александр Сонг (Alexandre Song) тоже сидит на скамейке запасных, поскольку его не любит тренер Курбан Бердыев. «Камерунец уходить не собирается, ведь он получает 4 миллиона евро», — говорит Еникеев.


До «Казань-Арены», великолепного стадиона на 45 тысяч зрителей, мы добираемся из гостиницы за десять минут, проезжая по пути мост Миллениум, построенный к юбилею города (официальной датой его основания считается 1005 год). Объект, расположенный на противоположном берегу реки Казанки, виден издалека: там установлен самый большой в Европе экран, круглые сутки транслирующий рекламу. На улице —10, идет последний тур осенней части чемпионата. Соперник сегодня экзотический — «СКА-Хабаровск» с Дальнего Востока, который летел на матч 7,5 часов. Команда занимает последнюю строчку в турнирной таблице. «Всем хочется, чтобы они вылетели. Надоело так далеко ездить», — смеется Еникеев.


В начале сезона, когда Бердяев, автор самых громких успехов клуба, вновь возглавил «Рубин», на матчи приходило 25 000 болельщиков. Но команда играла слабо, и стадион опустел: посмотреть игру решило примерно 2 000 человек. Среди них есть и группа болельщиков СКА. Всеобщее внимание привлекает очаровательная блондинка, одетая в шорты и футболку с логотипом команды: ее постоянно выхватывает из толпы камера.


«Рубин» идет в атаку, гол забивает Сердар Азмун — звезда не только казанского клуба, но и сборной Ирана. В обороне ключевую роль играет Янн М'Вила (Yann M'Vila), который еще недавно считался надеждой французского футбола.


На правом фланге блещет Мориц Бауэр (Moritz Bauer) — уроженец Швейцарии, выступающий за сборную Австрии. На 69-й минуте под гром аплодисментов на поле выходит Гекдениз Карадениз (Gökdeniz Karadeniz). Издалека кажется, что у 38-летнего турка проблемы с лишим весом, но в «Рубине» его считают настоящей иконой: именно он стал автором победного гола в игре с «Барселоной» и первым забил мяч на новой «Казань-Арене». Футболист наверняка останется к команде на следующий сезон.


Хозяева выигрывают со счетом 3:1, мы идем в просторный, как университетская аудитория, конференц-зал, но тренер Курбан Бердыев бормочет под нос несколько фраз и уходит. «Он ненавидит журналистов», — объясняет Еникеев. Футболисты тоже не хотят общаться с прессой и быстро проскальзывают на парковку. Останавливается только Бауэр и отвечает через переводчика на несколько вопросов.


На стенах висят фотографии, иллюстрирующие события 2008-2012 годов, когда клуб добился самых больших успехов. На одном снимке мы видим команду на старом Центральном стадионе, среди игроков — Рафал Муравский (Rafał Murawski), который выступает сейчас за щецинский клуб «Погонь». В российской премьер-лиге он сыграл 30 матчей и забил один гол. Он также принимал участие в девяти матчах Лиги чемпионов и провел 47 минут на поле во время победного матча с «Барселоной».


В 2009 году «Рубин» заплатил за Муравского познаньскому «Леху» 3,2 миллиона евро. «Мы до сих пор не знаем, зачем Бердыев его купил, раз мы могли позволить себе приобрести суперзвезд. Но он такой: если он что-то решит, то своего мнения не изменит. Видимо, Муравский играл роль одного из винтиков машины, ведь команды Бердыева никогда не делают ставку на эффектную игру», — говорит Еникеев.


Кубок конфедераций не был первым ярким спортивным событием, которое принимала «Казань-Арена». Если размах, то размах, и не только в футболе, хоккее или волейболе: чемпионат мира по водным видам спорта тоже следует обставить шикарно. Так что в столице Татарстана возвели самый большой в России Дворец водных видов спорта. Он находится рядом со стадионом, где, впрочем, также проходили соревнования.


В расположенных на газоне «Казань-Арены» бассейнах соревновались лучшие пловцы и синхронистки. «После первенства оказалось, что трава засохла, а система подогрева газона вышла из строя. И тут „Рубин" узнал, что ему предстоит играть с „Ливерпулем" в Лиге Европы. Мэр велел разбиться в лепешку, но провести игру в Казани. Газон оперативно поменяли и „Рубин" смог сыграть этот матч дома. Пришло 45 тысяч зрителей, мы проиграли 0:1», — вспоминает Еникеев.


Мы спрашиваем, считают ли в Казани футбол «спортом номер один». «В городе так же сильно любят хоккей, а в мире лучше знают наш „Ак Барс", — говорит Еникеев и объясняет: У нас в России футбольные и хоккейные болельщики — это два разных мира. Первые болеют „против", среди них много фанатов, случаются драки. Вторые болеют спокойно. В мире живет 15 миллионов татар, все они болеют за „Ак Барс". Когда он играет, например, в Москве, нам выделяют специальные сектора».


Мы отправились на матч «Ак Барса» с ярославским «Локомотивом». На «Татнефть-арене» яблоку негде упасть: почти 9 000 зрителей, среди которых много семей с детьми. Шоу, как в НХЛ, в перерывах проходят конкурсы. У стадиона мало полицейских, а с трибун не слышно свиста в адрес гостей. Большая группа болельщиков «Локомотива» пытается перекричать местных болельщиков. «В этом зале не бывает пустых мест, хотя билеты (и фирменные футболки) стоят дороже, чем на матчи „Рубина". К „Локомотиву" все относятся с особой симпатией, ведь в 2011 году клуб пережил трагедию», — объясняет Еникеев.


Тогда «Локомотив» летел на матч КХЛ с минским «Динамо». Едва поднявшись в воздух, самолет Як-42 рухнул на берег Волги. Выжили всего два человека: один член экипажа и звезда команды Александр Галимов, который скончался спустя несколько дней. Среди жертв был вратарь Стефан Лив (Stefan Liv) — уроженец Гдыни, которого усыновила шведская семья. Неудивительно, что болельщики «Ак Барса» несмотря на разочарование от проигрыша, не сказали в адрес гостей ни единого злого слова.
«Много ваших болельщиков приедет на чемпионат?» — спрашивает Александр Норден — легенда местной спортивной журналистики.


Он много раз бывал в Польше и видел наших болельщиков «в деле». Впрочем, польские любители волейбола (Нордену близок казанский «Зенит») ведут себя достойно. Журналист начинает перечислять лучших польских футболистов. «В 1974 году мы с отцом ходили через лес, чтобы посмотреть чемпионат мира. Лято (Grzegorz Lato), Шармах (Andrzej Szarmach), Томашевский (Jan Tomaszewski) — вот это были игроки! А самый лучший, пожалуй, — Любаньский (Włodzimierz Lubański). Ну да, травма сломала ему карьеру», — вспоминает он.


«Казань — это настоящий европейский город. Прекрасные дороги, университет, школы, социальная политика, велодорожки — самое удобное место для жизни в России. У нас проблем не будет, это не Москва или Волгоград. Здесь Левандовский сможет спокойно гулять по улицам», — рекламирует столицу Татарстана Еремеев.


Самые резкие слова, которые мы услышали во время матча «Рубин» — «СКА-Хабаровск» не требовали перевода на польский: «Игра была равна, играли два…»