После отстранения на 15 месяцев за допинг российская спортсменка возвращается в соревнования на фоне связанных с ней ожиданий и недовольства. Ее коллеги против того, чтобы перед ней расстилали красную дорожку.


Мария Шарапова не вызвала такой же шумихи, как возвращение велогонщика Лэнса Армстронга (Lance Armstrong) или легкоатлета Джастина Гэтлина (Justin Gatlin). Тем не менее на ее счет нет единого мнения. Срок дисквалификации бывшего лидера мирового рейтинга истекает в среду. И, словно по мановению волшебной палочки, она окажется на турнире в Штутгарте. Лишенной позиций в рейтинге россиянке было запрещено проходить на территорию проведения турнира до окончания срока дисквалификации, однако днем она уже вернется в борьбу (соревнования начались в понедельник, но организаторы отложили ее вступление в игру). Ее противницей станет итальянка Роберта Винчи (Roberta Vinci). Развернутая перед ней красная дорожка вызывает раздражение за кулисами женского тенниса, где многим пришлось не по душе такое благожелательное отношение.


«Разумеется, у всех есть право на второй шанс, но тот, кто мошенничал, должен начать все с нуля», — недовольна датчанка Каролина Возняцки (Caroline Wozniacki). Немка Анжелика Кербер (Angelique Kerber) в свою очередь посчитала «несколько странным» приглашение российской спортсменки. Квалификационный отбор, своего рода искупление без какой-то защиты — это опасный путь, которого Мария Шарапова решила избежать. «Королева Шарапова» всегда была не такой, как все. Как на корте, так и вдали от него. Отстраненная и неизменно холодная с коллегами спортсменка была самой высоко оплачиваемой теннисисткой с 2005 по 2015 год благодаря множеству рекламных контрактов. За исключением Tag Heuer, остальные спонсоры, и в частности Nike (работает с ней с 11 лет), Head, Porsche и Evian, не отказали ей в доверии во время дисквалификации. Ее состояние оценивается в 200 миллионов долларов. Еще одним неприятным фактором вокруг ее возвращения является то, что теннис не привык к допинговым скандалам. Международная федерация прикрывается исследованием Всемирного антидопингового агентства от 2014 года, в котором обозначены наиболее подверженные этой проблеме виды спорта: легкая атлетика (1 положительный анализ из 274), велоспорт (1 из 296) и плавание (1 из 520). В теннисе же этот коэффициент составляет 1 к 985. За последние годы Марин Чилич (Marin Cilic), Мартина Хингис (Martina Hingis) и Ришар Гаске (Richard Gasquet) вернулись на корт после разбирательств и смягчения наказаний…


Глянцевые журналы


7 марта 2016 года Мария Шарапова объявила миру тенниса, что ее проба дала положительный результат на Открытом чемпионате Австралии. Обнаруженное вещество, мельдоний (находится в списке ВАДА с 1 января 2016 года), используется в том числе для борьбы с диабетом. Бывшая лидер мирового рейтинга сообщила, что применяла его с 2006 года. «Я совершила огромную ошибку. Я разочаровала своих болельщиков и весь спорт, которым я занималась с четырех лет, который я так сильно люблю. Я не хочу заканчивать карьеру таким образом и надеюсь, что мне дадут еще один шанс играть», — сказала она за трибуной с серьезным и печальным лицом. Международная федерация дисквалифицировала ее на два года, однако впоследствии Спортивный арбитражный суд сократил срок на девять месяцев. Тогда она написала в соцсетях, что этот день стал одним из лучших в ее жизни.


Дело в том, что Мария Шарапова не разрывала старых связей. Она — икона моды (15,4 миллиона подписчиков в Facebook , 5,6 миллиона в Twitter , 2,4 миллиона в Instagram) и настоящая звезда, окруженная грамотным пиаром, который красиво представляет ее на публике и среди звезд глянцевых журналов. Будь то Нью-Йорк (благотворительный турнир с Элтоном Джоном в рамках Открытого чемпионата США), Москва (презентация собственного бренда сладостей), Пуэрто-Рико (совместное мероприятие с местной олимпийской чемпионкой Моникой Пуиг), Лос-Анжелес (участие в подготовки биографии, которая выйдет 12 сентября) или Бостон (лекция в Гарвардской школе бизнеса), уроженка Сочи неизменно блистала элегантностью. Тем самым она закладывала камни в фундамент своего возвращения. После Штутгарта россиянку будут ждать в Мадриде (с 5 по 12 мая) и Риме (с 14 по 20 мая). Затем она надеется на приглашение на Ролан Гаррос (с 28 мая по 11 июня) и Уимблдон (с 3 по 16 июля).


«Нам нужно быть последовательными. Честность — одно из наших главных обязательств. Нельзя одновременно увеличивать дотации антидопинговых фондов и выдавать ей приглашение», — заявил в начале марта президент французской федерации Бернар Гудичелли (Bernard Giudicelli). Впоследствии по инициативе спортсменки у них состоялась встреча в Indian Wells, и глава федерации сообщил, что окончательное решение будет принято 15 мая. Известность и престиж звезды могут иметь немалое значение для рекламодателей и организаторов трансляции. Этого достаточно, чтобы поступиться принципами? «Ситуация деликатная, но турнирам нужны громкие имена на табло», — пишет Жюстин Энен (Justine Henin) в La Tribune de Genève. Первые турнирные шаги Марии Шараповой после поражения в четвертьфинале в Мельбурне в 2016 году от ее заклятого врага Серены Уильямс (Serena Williams, с 2004 года она проигрывала американке 18 раз) привлекают к себе самое пристальное внимание.


Россиянка считает, что, наконец, переворачивает эту страницу жизни и оставляет позади несправедливость. «У меня добрая душа. Я не пропитана злобой, враждебностью и горечью», — заявила она The Guardian. После 15 лет перерыва шоу возобновляется с турниром, которому в связи отсутствием Серены Уильямс нужно узнаваемое лицо на афишах…