14 февраля исполнилось ровно пять лет со дня начала народного движения граждан Бахрейна против тирании и авторитаризма династии Аль-Халифы. Несмотря на активные попытки властей Королевства подавить оппозицию, протестное движение в этой стране все еще живо и продолжает разрастаться.

В этот день пять лет тому назад народа Бахрейна, подхватив волну арабской революции, начавшейся в Тунисе и докатившейся до других стран региона, начали свою акцию протеста против действующего режима и его политики. Центром манифестаций стала Жемчужная площадь в бахрейнской столице Манаме, но некоторое время спустя власти решили уничтожить там все напоминания об этих событиях.

Основными требованиями демонстрантов были отставка премьер-министра страны и двоюродного брата короля Бахрейна шейха Халифы ибн-Салмана аль-Халифы, который возглавляет кабинет министров еще с 1971 года, а также прекращение дискриминации против шиитского большинства этой страны. Вопреки правительственной пропаганде, в основном, бахрейнская оппозиция, представленная главным образом группой «Аль-Вифак», добивалась не свержения существующего в стране политического режима, а всего лишь его демократизации и ограничения власти правительства.

80% населения Бахрейна составляют шииты, однако доля их участия во власти ничтожна, и правящая династия этой страны представлена сплошь суннитами. У шиитов всего лишь 17 депутатов в национальном парламенте, в то время как сторонники династии Аль-Халифа контролируют большинство министерств Королевства.

Одной из важнейших особенностей народного движения в Бахрейне является его опора на мирные, ненасильственные методы и данное обстоятельство отличает протесты в этой стране от прочих аналогичных движений в некоторых других странах региона. Если там многие из акций протеста со временем переросли в насильственные действия и создали предпосылки для деятельности террористических группировок, то в Бахрейне оппозиция никогда не позволяла себе обращаться к военным и насильственным методам.

Что же касается властей Манамы, то с самого начала народных протестов они пытались подавить их всеми возможными средствами. В частности, по отношению к протестующим в Бахрейне применялись такие меры, как аресты, тюремные заключения, пытки и лишения гражданства. Согласно самым последним статистическим данным, подготовленным организациями Amnesty International и Human Rights Watch, за пять лет в ходе беспорядков и протестов в Бахрейне было убито 166 и ранено более 4 300 человек. Судя по информации и тех же источников, в бахрейнских тюрьмах подверглись пыткам порядка 3 000 участников демонстраций, а еще 115 были лишены гражданства.

Пока местные власти лишали гражданства самих бахрейнцев, участвующих в протестном движении, появились разные сведения о том, что подданство Королевства стали получать представители других стран. Это делалось для того, чтобы изменить социальную структуру бахрейнского общества.

Помимо всего прочего, оппозиция обвиняла власти Бахрейна в том, что они чрезмерно опираются в своей политике на Саудовскую Аравию. Так, в первые дни протестов, когда центральное правительство не смогло одержать верх над демонстрантами, оно обратилось к саудовским властям с просьбой прислать ему военное подкрепление. После этого для подавления народных протестов в Бахрейн был отправлен воинский контингент «Щит полуострова», находящийся под управлением Совета Сотрудничества Арабских Государств Персидского Залива. Представленный, в основном, саудовскими военными, «Щит полуострова» имеет на своем вооружении тяжелую боевую технику, в том числе и танки. Стоит напомнить, что еще в период создания этого военного формирования его целью провозглашалась защита стран-участниц ССАГПЗ от внешнего вторжения, а не подавление мирных народных протестов.

Несмотря на жесткое подавление властями Бахрейна выступлений собственных граждан, национальная оппозиция продолжает мирно выступать со своими требованиями. Ключевой фигурой бахрейнского протестного движения является лидер объединения «Аль-Вифак» шейх Аль Салман, который до сих пор находится в заключении.

Сейчас, когда пошел уже шестой год народному подъему в Бахрейне, из-за жестоких репрессий со стороны властей это движение сейчас проявляется уже менее заметно. Тем не менее оно продолжает пульсировать и правительство в Манаме крайне обеспокоено возможностью нового социального взрыва. О сохранении протестного движения в этой стране свидетельствуют такие лозунги, как «Мы никогда не отступим» и «Мы никогда не сдадимся».

Недавнее массовое приведение в состояние боевой готовности сил безопасности Бахрейна и новые уличные протесты говорят о том, что народ этой страны все еще хранит память о трагических событиях последних пяти лет. Нынешняя ситуация в Королевстве доказывает, что методы насилия хотя и могут на короткое время обезопасить правительство от проявлений народного гнева, в долгосрочной перспективе не являются эффективными. Принимая во внимание данное обстоятельство, при условии доброй воли бахрейнских властей решать политические проблемы лучшим способом будет объявление национального перемирия, освобождение политических заключенных и проведение свободных выборов.