Представления о России сложились у генерала де Голля в самом начале офицерской карьеры. Он был еще ребенком во времена подписания в 1894 году соглашения о русско-французском военном союзе царем Александром III и президентом Сади Карно. Как бы то ни было, в августе 1914 года лейтенант де Голль, который тогда командовал отделением на фоне яростного наступления немцев, осознал, что спасти Париж удалось не только благодаря отваге французских солдат, но и открытию второго фронта на востоке. С русской душой он познакомился впервые будучи военнопленным в крепости Ингольштадт. Его сокамерником оказался российский капитан, который получил схожее с его собственным образование и так же страстно интересовался историей: им был будущий маршал Красной армии Тухачевский. История в скором времени создала пропасть между подружившимися молодыми офицерами. В начале лета 1920 года большевики пошли на Варшаву, но польская армия смогла дать им отпор при поддержке французских консультантов. Когда на протяжении всего августа капитан де Голль преследовал во главе батальона конармию Семена Буденного, он знал, что к северу войсками командовал его старый товарищ… Его, кстати, расстреляли в 1937 году за «троцкизм» в ходе сталинских чисток. Но де Голль не забыл своего первого русского друга. Во время государственного визита в Москву в 1966 году он выразил желание встретиться с сестрами маршала, который был реабилитирован в 1956 году. К сожалению, встречу так и не смогли организовать…


Сложившиеся у де Голля представления о России были очень простыми, поскольку несли на себе отпечаток русско-французского альянса. Он считал, что союз всегда приносил выгоду обеим державами, тогда как их противостояние неизменно было им во вред. Элен Каррер д'Анкосс (Hélène Carrère d'Encausse) была трижды права, что решила поднять на 240 страницах книги интереснейшую тему отношений генерала де Голля и России. Прежде всего, это позволяет лучшему французскому специалисту по России передать нам малую толику своих знаний о самой большой европейской стране, с зачастую трагической историей, с которой мы так плохо знакомы.


Еще, потому что книга читается как эпопея. Будь то отношения с Россией или другими государствами, это эпопея человека, который стремится лишь к одному: вернуть Франции место, которое она потеряла после поражения в 1940 году.


Наконец, время публикации как никогда подходящее. Сейчас президент Макрон, судя по всему, стремится к восстановлению голлистской политики с Россией после того, как наши отношения были разрушены, причем не только украинским кризисом, но и непоследовательностью Франсуа Олланда, который предпочел слетать 9 мая 2015 года на Карибы, а не посетить Москву на 70-летие победы в Великой Отечественной войне. Президента России был приглашен в Версаль на 300-летие дипломатических отношений двух стран — именно так поступил бы де Голль.


Книга Элен Каррер д'Анкосс состоит из трех больших частей, которые имеют четко определенный геополитический смысл. Первая, «Де Голль — Сталин, обратный альянс», посвящена непростым отношениям «Свободной Франции» с Россией, которой нравилось считать число механизированных дивизий собеседников. С опорой на множество источников (в том числе и архивы Министерства иностранных дел) книга подробно рассказывает о долгом путешествии генерала в Россию в декабре 1944 года и перипетиях, которые предшествовали подписанию соглашения об альянсе и взаимопомощи со Сталиным. Де Голль нуждался в нем, чтобы укрепить свой статус в глазах англосаксов, а также французских коммунистов. Как бы то ни было, хотя он практически разорвал связи с польским правительством в Лондоне, ему не удалось получить приглашения на конференцию в Ялту в феврале 1945 года, где три главных победителя вели раздел мира.


Вторая часть, «Коннетабль и мужик», описывает трудности и достижения в отношениях генерала с кипучим Хрущевым. Параллельно с этим на каждом этапе рассказывается, как ключевые союзники Франции (Америка, Англия, Германия) вели собственную игру с Россией.


Последняя часть, «Конец Ялты: разрядка», подробно описывает то, насколько дальновидным был подход V президента республики к Восточной Европе.


Иначе говоря, мы имеем дело с увлекательной книгой, которая читается как эпопея.