Советские танки преподнесли финнам много неприятных сюрпризов в годы Войны-продолжения (Советско-Финской войны 1941-1944 годов). В особенности КВ-1, или «Клим Ворошилов», оказался танком, который финны не могли уничтожить.


Большая часть танков КВ-1 была захвачена в период наступления и во время сражений в начале 1942 года. Два «Клима» были отремонтированы и переданы единственному в Финляндии танковому дивизиону, и, хотя их количество было весьма скромным, танки пригодились.


Поскольку среди тяжелых танков были лишь захваченные в годы Зимней войны T-28, прозванные финнами «почтовыми поездами», то малочисленные КВ-1 и T-34 стали единственными современными боевыми танками с хорошим вооружением.


КВ-1 появился в 1937 году, когда советское руководство пришло к выводу, что Красная армия нуждается в новом тяжелом танке, предназначенном для выполнения задач прорыва фронта. По итогам конкурса появились три модели: СМК, T-100 и КВ-1. СМК и T-100 были двубашенными тяжелыми танками, у значительно более легкого КВ-1 была только одна башня.


Все эти таки были испытаны в сражениях Зимней войны, но в итоге КВ справлялся с заданиями лучше, чем более крупные модели. Правда, во время настоящих сражений ни одна модель не справлялась с задачами на высшем уровне, поскольку на тестовых испытаниях танки не выходили на передовую.


Но когда они все же оказались на передовой, результаты были неудовлетворительными. 55-тонный СМК, подорвавшись на мине, остался ожидать окончания войны на «ничьей земле». КВ-1, попав на поле боя, хорошо справился как с противотанковыми минами, так и с противотанковым оружием.


От СМК и Т-100 отказались, а КВ-1 был запущен в серийное производство. Стандартную модель оснастили 76-миллиметровым орудием. Разработали также и более тяжелый вариант танка КВ-2, на массивную башню которого установили 152-миллиметровую гаубицу.


В начале Войны-продолжения (Советско-Финской войны 1941-1944 годов — прим. ред.) у Советского Союза было 639 танков КВ-1 и 300 танков КВ-2. Производство КВ-2 прекратилось уже в 1941 году, поскольку танк, спроектированный как мобильный бункер, не подходил для блицкрига.


Оба танка оказались тем не менее неожиданностью как для армии Финляндии, так и для армии Германии. Их практически непробиваемая броня выдерживала огонь танка и прямой огонь противотанковых орудий, а также артиллерийский огонь.


Один танк КВ-2 два дня сдерживал наступление шестого танкового дивизиона в Литве. Танк смогли уничтожить, только окружив его и обстреляв из 88-миллиметрового зенитного орудия.

Немецкие солдаты рассматривают подбитый КВ-1. Район Каунаса, 1941


Трудностей хватало и у финнов. 27 августа 1941 года наступление 50-го пехотного полка было остановлено перед укреплениями у Эссойлы, после чего финские войска попали в когти невиданного ранее советского танка. КВ-1 был более 40 раз обстрелян из противотанкового ружья, но гигант лишь стряхнул снаряды с шеи и продолжил стрелять по финнам.


Скоро подъехал и второй танк, и совместными усилиями эта парочка помешала попыткам финнов продвинуться и отразить атаку. Не помог даже выстрел из тяжелой полевой пушки. Это разозлило экипаж советского танка настолько, что они атаковали финские позиции, захватили артиллерийскую точку и отбуксировали пушку на свою территорию.


Судьбоносными для этого КВ-1 оказались финские мины. Правда, танк наезжал на них и раньше, но в какой-то момент гусеничная цепь все же не выдержала. Экипаж боролся до последнего снаряда и, в конце концов, поджег свой танк.


Финские войска могли бы начать продвижение, но горящий практически 50-тонный гигант застыл посреди дороги, и его никак нельзя было сдвинуть. В итоге финнам пришлось изменить маршрут и обойти танк.


КВ-1 был эффективным оружием на восточном фронте первые два года, и, несмотря на традиционные для советского танкостроения и конструирования проблемы, он хорошо показывал себя, в том числе и на поле боя. Но у танков существовали технические проблемы, и наибольшие потери танков КВ происходили уже вне сражений, когда сломанные и поврежденные танки не успевали чинить, и они попадали в руки наступающих немецких войск.


В 1942 году советская военная промышленность уже успела частично оправиться от шока отступления и эвакуации производств.


Согласно анализу военного руководства, эти танки, в конце концов, оказались недостаточно пригодными для ведения быстрой войны на восточном фронте. КВ-1 был механически ненадежным, медленным и тяжелым в управлении. Кроме этого, его изготовление обходилось значительно дороже, чем производство танка Т-34. Главное орудие тяжелого танка было таким же, как и у не менее эффективного и более дешевого T-34.


Дальнейшая разработка КВ-1 в конце концов свелась к простой математике.


Он не был рентабельным, а более дешевый T-34 показал себя таким же эффективным. T-34 мог с большей гарантией попасть на поле боя и с большей вероятностью уйти с него.


Это заметили и в Финляндии, когда КВ-1 потребовался основательный ремонт после 200 часов эксплуатации, а Т-34 — только через 300 часов. Финским «Климам» хронически не хватало запасных частей.


В серии КВ была разработана и самоходная артиллерийская установка, а в конце войны появились и танки ИС-2 и ИС-3. Тяжелые танки с 122-миллиметровой пушкой изготавливались для того, чтобы бросить вызов новым немецким танкам «Тигр» и «Пантера».


На практике танки серии КВ и ИС были последними танками, которые изготавливались в соответствии с концепцией использования Красной армией тяжелых танков еще в годы Первой мировой войны. Тяжелые танки изготавливали тысячами и после войны, но только несколько новых типов тяжелых танков были запущены в производство.


В 1950-е как на Востоке, так и на Западе появилось новая концепция боевого танка, в котором сочеталась подвижность среднего танка и огневая мощь и бронирование тяжелого танка.


В Финляндии оба «Клима» служили и после окончания Войны-продолжения — в годы Лапландской войны (военные действия между Германией и Финляндией в сентябре 1944 — апреле 1945 года — прим. пер.), после чего их использовали для обучения. В 1955 году, танки конце концов списали.