Обвинения против Пола Манафорта

Бывшему главе избирательного штаба Трампа Полу Манафорту было предъявлено обвинение в тайном лоббировании в пользу «пророссийской» Партии регионов на Украине в обмен на десятки миллионов долларов, а также отмывании денег через иностранные компании и банковские счета (The Telegraph, 30.10). Также Манафорта и его коллегу Ричарда Гейтса обвинили в «заговоре против Соединенных Штатов». Это стало первым обвинением, выдвинутым в ходе проводимого специальным прокурором Робертом Мюллером расследования связей между Россией и президентской кампанией Трампа. Сам Трамп отметил, что обвинения против Манафорта не связаны напрямую с его работой в избирательном штабе, поскольку относятся к его деятельности многолетней давности. The Telegraph предположила, что усиленное давление на Манафорта оказывается с целью получить от него компрометирующую информацию об остальных соратниках президента.

Согласно заявлению ФБР, Пол Манафорт пользуется тремя разными американскими паспортами с различными идентификационными номерами, кроме того, состояние Манафорта существенно разнилось в заполненных им финансовых декларациях, от $136 миллионов в марте до $28 миллионов в августе (Independent, 01.10). Прокуратура выразила опасение, что Манафорт может сбежать из страны, обусловив это его иностранными связями, богатством и пожилым возрастом, в котором грозящий ему срок от 12 до 15 лет становится еще менее желанным.

Джордж Пападопулос, бывший советник Трампа по внешней политике, стал первым фигурантом расследования Мюллера, согласившимся на сделку со следствием; кроме того, он признался во лжи следователям ФБР (The Guardian, 31.10). Пападопулос скрывал обширные контакты с представителями Кремля, в ходе которых он пытался устроить встречу между Путиным и Трампом, а также получил информацию о взломе Россией серверов Демократической партии. Спикер Белого дома Сара Сандерс назвала Пападопулоса «волонтером», а его действия — «личной инициативой», однако The Guardian считает, что происходящее с ним плачевно скажется на Трампе.

По мнению Independent (29.10), процесс против Манафорта лишает Трампа его главной защиты: возможности обвинить СМИ во лжи. Трамп больше не может отрицать связей между участниками его президентской кампании и Россией, а также причастности к произошедшему членов его администрации. Кроме того, он и его соратники больше не могут использовать в качестве оправдания предвзятость Мюллера, поскольку суд над Манафортом проводится независимыми жюри.

Российская информационная кампания

Конгресс США опубликовал образцы рекламы, которую распространяли российские аккаунты в социальной сети Facebook (Financial Times, 02.11). Руководство сети оценило число зрителей этой рекламы в 150 миллионов человек, а Financial Times прокомментировала качество материала, направленного на обширный спектр общественных проблем США и нашедшего подход к самым разным группам населения — от правых националистов до активистов ЛГБТ. «Российским троллям» удалось не только собрать обильное число читателей, но и вывести их на демонстрации.

Согласно заявлению Facebook, в течение двух лет перед выборами «российские агенты-операторы» опубликовали более 80 тысяч постов, которые увидела половина взрослого населения США (The Telegraph, 31.10). Кроме того, социальная сеть Twitter заблокировала 2752 аккаунта, связанных с российской информационной кампанией, а интернет-корпорация Google сообщила, что Россия потратила на политическую рекламу $4700 долларов.

Российский телеканал RT — после решения Twitter перестать оказывать рекламные услуги всем принадлежащим этому каналу аккаунтам — опубликовал поступившее в RT предложение от этой социальной сети на размещение рекламы, которое было сделано в ходе президентской кампании 2016 года (The Guardian, 27.10). Таким образом RT продемонстрировал стремление Twitter побудить российские новостные организации к существенным тратам на рекламу в преддверии выборов, а также напомнил о схожей практике со стороны большинства информационных ресурсов, покупающих рекламу для расширения аудитории.

Согласно заявлению американского сенатора, «российские агенты-операторы» намереваются разжечь сепаратистские настроения в Шотландии (The Telegraph, 01.11). Кроме того, сенатор сослался на информацию о российском вмешательстве во французские и немецкие выборы, а также обвинил Россию в причастности к референдуму о независимости Каталонии. Борис Джонсон, министр иностранных дел Великобритании, напротив, опроверг информацию о вмешательстве России в британские выборы, сказав, что не видел никаких доказательств такового. К нему присоединились сторонники Брексита, решительно воспротивившиеся утверждениям о связи Кремля с кампанией по выходу Великобритании из Евросоюза.

Запад пытается спасти сирийскую оппозицию

Сирийская оппозиция отказалась участвовать в проводимых Россией переговорах в Сочи, сочтя их попыткой обойти ООН и международное сообщество, желающее ухода Асада от власти (The Guardian, 01.11). Осознавая, что Запад практически полностью лишился влияния на ситуацию в Сирии, западные дипломаты рассчитывают использовать в качестве последнего козыря предложение восстановить сирийские города, разрушенные в ходе войны. По их мнению, ни Россия, ни Иран не готовы тратить необходимые для этого 200 миллиардов долларов, а потому эти деньги можно обменять на уступки со стороны Асада в пользу оппозиции. Это понимают и повстанцы, настаивающие на том, чтобы Брюссель не предлагал сирийским властям помощь, не договорившись предварительно о судьбе политических заключенных и ухода Асада с президентского поста.