«Перед тем, как Советский Союз принял участие в урегулировании кризиса власти, в Дамаске произошел конфликт между президентом Хафезом Асадом и его братом — Рифатом Асадом. Рифат Асад попытался захватить власть в 1984 году, когда у его брата — тогдашнего президента и отца нынешнего Башара Асада — Хафеза Асада внезапно возникли проблемы со здоровьем. Войска, лояльные Рифату, установили контроль над Дамаском, воспользовавшись вакуумом, возникшем в управлении страной из-за болезни президента.

В результате Дамаск разделился на два противоборствующих лагеря: с одной стороны были войска Рифата, поддерживаемые алавитами, с другой — войска, сохранившие преданность его брату. Центр сирийской столицы был на волоске от начала столкновения, пока Хафез оправлялся от болезни», — пишет в своей недавно изданной книге бывший вице-президент Сирии Фарук Аш-Шараа, бежавший из страны в 2012 году. Об этом сообщает издание Asharq Al-Awsat и журналист Абдель Рахман Ар-Рашид. Местонахождение Фарука Аш-Шараа до сих пор не известно, то ли он скрывается где-то под землей в бункере, то ли отсиживается у себя дома.

Вернемся к воспоминаниям бывшего вице-президента Сирии. Итак, в результате Дамаск разделился на два противоборствующих лагеря: с одной стороны были войска Рифата, поддерживаемые алавитами, с другой — войска, сохранившие преданность его брату. Центр сирийской столицы был на волоске от начала столкновения, пока Хафез оправлялся от болезни.

Советское правительство принимает решение направить в Сирию заместителя председателя Совета Министров СССР Гейдара Алиева. Он прибывает в Дамаск и просит о встрече с Рифатом Асадом, чтобы понять внутреннюю ситуацию в стране. Аш-Шараа подтвердил, что Хафез Асад не противился этой просьбе. Президент попросил Фарука Аш-Шараа, который занимал в то время пост вице-президента страны, сопровождать Алиева на его встречах. Именно поэтому Аш-Шараа знает, как на самом деле развивались события и о чем говорили Рифат и Гейдар Алиев.

Вскоре после этого Хафез Асад назначает своего брата на должность вице-президента страны и понижает его властные полномочия. По мнению Аш-Шараа, Хафез Асад сделал все, чтобы избавиться от брата, который стал для него конкурентом, и попытался сделать это достойно. Хафез назначает брата своим заместителем, однако в то же время дает указание Аш-Шараа начать готовить высылку Рифата из Сирии. Как пишет автор: «Я находился в постоянном контакте с послом Франции, пытаясь организовать официальный визит Рифата в Париж в качестве вице-президента, где он и должен был остаться. Но Министерство иностранных дел Франции отказалось принять Рифата. Я повторял свою просьбу неоднократно, но французы так и не поменяли своего решения, что стало причиной некоторой напряженности между нашими странами».

Аш-Шараа, получив окончательный отказ французов, направляется к советскому союзнику. «Я связался с Владимиром Юхиным, послом СССР в Дамаске. Юхин, как посол дружественного государства, знал все тонкости проблемы с Рифатом. Поэтому и все советское руководство, в частности, заместитель председателя Совета министров Гейдар Алиев, находившийся в Дамаске, напрямую изучили ситуацию. Ответ от советского руководства пришел быстро, и «они удовлетворили просьбу». И Хафез принимает решение послать Рифата в Москву с официальным визитом — в качестве вице-президента страны «со всеми соответствующими его статусу почестями в сопровождении высшего офицерского состава». Вместе с братом Хафез выслал из страны около 70 преданных ему военных.

Рифат охотно согласился уехать из Сирии, что благоприятно сказалось на окончании кризиса. Однако Хафез на этом не остановился. Ему было необходимо быть в курсе даже самых незначительных моментов, происходящих в окружении Рифата, поэтому он посылает с ним в Москву своего человека, которым был Аш-Шараа, а также высших представителей сил безопасности. Однако их было немного по сравнению с окружением Рифата, которое вместе с ним отправилось в Москву для «отбывания срока принудительного отдыха».

Кремль управлял процессом искусно. Рифата и его спутников встретили в аэропорту в соответствии с официальным протоколом, так же, как встречают вице-президента государства. Потом состоялись официальные переговоры. Аш-Шараа вспоминает, что Рифат передал Хафезу всю подробную информацию по поводу деталей встреч и тем обсуждений на полях, а также его выступлений на телевидении. Каждое слово Рифата имело значение. «Я боялся, что русские могут использовать Рифата в своих целях или Рифат расскажет какие-либо подробности, касающиеся кризиса власти в Сирии».

В этом опасном противостоянии у Рифата Асада было достаточно возможностей, чтобы обратить ситуацию в свою пользу. Этому способствовали его доверительные отношения с высшим военным руководством страны. Во время болезни брата он мог захватить власть в стране. Но Рифат этого не сделал. В ответ Хафез потребовал от него покинуть страну, сделав все для того, чтобы сохранить режим. Надо сказать, что Москва сыграла важнейшую роль в спасении режима от хаоса и крушения.

Вспоминая те события, мы сразу замечаем разницу между Москвой вчера и Москвой сегодня — и Асадом вчера и Асадом сегодня. Башар Асад стоит за множеством политических и социальных проблем, обрушившихся на ближневосточный регион. Если бы он ушел пять лет назад, кризис не превратился бы в череду массовых убийств и разрушений. Его пребывание у власти приведет к еще большим проблемам для политического режима, для его семьи, его религиозной общины, для страны и региона в целом, а также усугубит ситуацию во всем мире, где уже растет террористическая угроза.

Если русские сделают то, что сделали в 1984 году, и поддержат призывы принять на своей территории Асада, они смогут остановить эту катастрофу. Скоро все осознают, что Асад больше не может оставаться у власти: его все еще поддерживают, но режим уже сломлен. А русские сыграют положительную роль, если помогут его сместить. Так, возможно, удастся положить конец сирийской трагедии.