Советские, а вслед за ними и российские историки считают, что великая и невероятно кровавая Сталинградская битва, одна из решающих битв Второй мировой войны, началась 17 июля 1942 года.


Однако сразу стоит подчеркнуть, что победа в этой битве была, скорее, делом престижа, и к ней подталкивали в большей степени политические соображения, нежели чисто военные. Немцы недавно победили под Керчью и Харьковом и вновь ощущали себя на коне, воспрянув после поражения, нанесенного им под Москвой в декабре прошлого года. Поэтому 18 июня 1942 года они начали операцию «Блау», реализация которой была поручена группе немецких армий «Юг». На 800-километровом фронте от Курска до Таганрога на берегу Азовского моря постепенно в наступление перешли 97 дивизий, образовавших пять немецких и 2-ю венгерскую армии. В общей сложности более 900 тысяч человек, 17 тысяч орудий и минометов и 1260 танков и самоходных артиллерийских установок. Наступление поддерживали с воздуха 1640 немецких самолетов. В резерве оставалась 3-я и 4-я румынские армии и одновременно перебрасываемые итальянские дивизии.


Взять город во что бы то ни стало


Первоначально основной удар немецкого наступления был направлен на Сталинград, однако после взятия Воронежа шестого июля рейхсканцлер Адольф Гитлер перебросил 4-ю танковую армию генерал-полковника Германа Гота на кавказское направление. На Сталинград надвигалась только 6-я армия генерала танковых войск Фридриха Вильгельма Эрнста Паулюса. 21 августа она форсировала Дон, а через два дня дошла до Волги севернее Сталинграда. 6-я армия состояла из пяти армейских корпусов с 14 дивизиями, они насчитывали 270 тысяч солдат, 500 танков и самоходных артиллерийских установок, а также три тысячи орудий и минометов. То есть военная мощь этой армии соответствовала силе сразу нескольких советских армий того времени. С воздуха 6-ю армию поддерживал 4-й воздушный флот генерал-полковника Вольфрама фон Рихтгофена. В тот же день 600 бомбардировщиков Люфтваффе совершили так называемый суперналет на Сталинград, во время которого погибло 40 тысяч мирных жителей.


Ставка Верховного Главнокомандования отдала приказ защищать любой ценой город, носящий имя Сталина (до апреля 1925 года он назывался Царицын). Но фюрер хотел завоевать его по той же самой причине. Кроме того, Сталинград был важным транспортным узлом. Поэтому Гитлер приказал вернуть на сталинградское направление 4-ю танковую армию. Однако он предпочел не переходить Волгу, чтобы сжать тиски восточнее города, а решил нанести прямой удар, и это вылилось в изнурительную битву, в которой обе стороны понесли огромные потери.


За каждую улицу, за каждый дом


С 12 сентября, когда немцы добрались до предместий, на защиту Сталинграда, который из-за бомбардировок постепенно превращался в груду обломков (парадоксально, но они сослужили хорошую службу защитникам), встала 62-я армия генерал-лейтенанта Василия Ивановича Чуйкова. Он принял командование армией еще восьмого сентября у бесталанного генерал-лейтенанта Антона Ивановича Лопатина, который утверждал, что город защитить нельзя, поэтому он хотел просто сдать Сталинград.


13 сентября Паулюс бросил на Сталинград все свои силы: 100 тысяч человек, две тысячи орудий и минометов, 500 танков и самоходных установок. Против него Чуйков выставил всего 54 тысячи солдат и 110 танков и самоходных установок, которые с восточного берега Волги поддерживали 900 орудий и минометов. В самый критический момент 15 сентября в бой вступила элитная 13-я гвардейская дивизия генерал-майора Героя Советского Союза Александра Ильича Родимцева, которая взяла штурмом Мамаев курган.


На рассвете 14 октября Паулюс нанес новый удар силами 90 тысяч солдат, 2,3 тысяч орудий и минометов, 300 танков и самоходных установок. Им противостояли 55 тысяч солдат Чуйкова с 1,4 тысяч орудий и минометов и всего с 80 танками и самоходными установками. Чуйков уже защищал лишь 20-километровый отрезок города шириной три — четыре километра.


Несмотря на то, что Красная армия ожесточенно боролась за каждую улицу и каждый дом, в середине ноября немцы загнали красноармейцев в узкую полосу вдоль Волги. О невероятно жестоких боях свидетельствует тот факт, что из 37-й гвардейской стрелковой дивизии генерал-майора Виктора Григорьевича Жолудева, которая была переброшена в Сталинград третьего октября, осталось в живых всего 114 человек. Из соседней 122 стрелковой дивизии в живых осталось еще меньше бойцов — 57.


11 ноября Паулюс начал последнюю атаку на приволжский город. Немцы захватили завод Баррикады и отрезали от основных сил 62-й армии 138-ю стрелковую дивизию полковника Людникова, у которого оставалось всего 70-100 человек. У Чуйкова оставалось 47 тысяч солдат и 800 орудий и минометов, а также 19 танков. Он удерживал всего два городских квартала и один пригородный поселок.


Казалось, что в любой момент Сталинград может сдаться. За три месяца его защитники отразили четыре мощных удара и 700 штурмов. За 68 дней на каждый квадратный километр города упало 76 тысяч артиллерийских снарядов. Согласно официальной российской статистической брошюре «Без штампа „Совершенно секретно"» от 1993 года, за 125 дней сталинградской стратегической оборонной операции, которая завершилась 18 ноября 1942 года, потери составили 643 842 человека, 12 137 орудий и минометов, 1426 танков и самоходных установок, а также 2063 боевых самолета. Но и нападавшая сторона легко не отделалась. Согласно советским (вероятно, преувеличенным) данным, на подступах к Волге и в уличных боях в Сталинграде немцы лишились от 650 до 700 тысяч солдат, из которых 182 800 погибли.


Переход в контрнаступление


Удлинение немецкого фронта и тот факт, что основные силы 6-й и 4-й танковой армии увязли в тяжелых боях в городе, позволили советскому командованию выиграть время для подготовки к контрнаступлению. Оно началось 19 ноября, и координировал его, разумеется, маршал Георгий Константинович Жуков. Интересно, что его силы не имели особенного преимущества (только в танках и самоходных установках). Юго-Западный, Донской и Сталинградский фронт насчитывали 1 015 200 человек, 13 535 орудий и минометов (без 50 мм калибра) 1400 реактивных минометов, 1560 танков и самоходных артиллерийских установок и 1350 самолетов. Противостоящие им немецкие, румынские и итальянские войска располагали 1 011 500 солдатами, 10 290 орудиями и минометами, 675 танками и 1216 самолетами.


Командование Красной армии посчитало, что слабым звеном являются две румынские армии (3-я и 4-я), испытывающие нехватку в противотанковых орудиях, танках и вообще современном вооружении. Именно на эти армии и пришелся основной удар Донского фронта генерал-лейтенанта Константина Константиновича Рокоссовского и Юго-Западного фронта генерал-лейтенанта Николая Федоровича Ватутина. 23 ноября ведущие подразделения двух фронтов соединились в районе Калача на Дону. 6-я армия и часть 4-й танковой армии были взяты в кольцо.


Стоит упомянуть, что сначала советское командование и не подозревало, насколько сильна окруженная ими группировка. Начальник разведки Донского фронта полковник Виноградов считал, что речь идет о 80-90 тысячах человек и десяти дивизиях. Впоследствии ему пришлось отвечать за свою ошибку, потому что в конце ноября в котле оказалось 330 тысяч человек (22 дивизии), 5230 орудий и минометов и 340 танков и самоходных установок.


Упущенный шанс


В самом начале немцы могли прорвать кольцо и спастись бегством на запад, однако Гитлер приказал создать «крепость Сталинград» и освободить ее из окружения ударом с запада. Он принял это решение под влиянием похвальбы маршала Рейха Германа Геринга. Тот хвастал, что Люфтваффе может доставлять в окруженный город до 500 тон провианта и боеприпасов в день. Однако, как оказалось, по воздушному мосту в котел можно было ежедневно доставлять только 80 тонн.


Удар, нанесенный группой армий «Дон» маршала Эриха Фрица фон Манштейна для разрыва кольца, позволил 12-23 декабря приблизиться к Сталинграду всего на 50 километров, а армия Паулюса была настолько ослаблена, что не смогла предпринять ответных действий. Войска Юго-Западного фронта Ватутина и Сталинградского фронта под командованием генерал-полковника Андрея Ивановича Еременко вновь отбросили силы Манштейна от Сталинграда.


Конец котла


С восьмого января 1943 года Красная армия теснила немцев, которые уже выбились из сил, к Сталинграду, сужая котел. Десятого января начался заключительный этап ликвидации окруженной группировки — операция «Кольцо». Большая часть оставшихся солдат, включая Паулюса, только что получившего звание маршала, сдалась 31 января. Меньшая группа под командованием генерал-полковника Карла Штрекера, отрезанная на севере, сдалась только второго февраля. Сталинградская стратегическая наступательная операция закончилась потрясающей победой. Согласно выше названному российскому исследованию, советские вооруженные силы потеряли в этой операции 485 777 человек, 3591 орудий и минометов, 2915 танков и самоходных установок и 706 боевых самолетов. Согласно тому же источнику, враг потерял более 800 тысяч солдат, 32 дивизии и три бригады были полностью уничтожены, а 16 дивизий понесли большие потери.


До сих пор нельзя точно назвать число жертв сталинградского кольца. Манфред Кериг говорил о 58 110 погибших немцах и 123 998 попавших в плен. Кроме того, в котле погибло не менее десяти тысяч румын. При втором пересчете Кериг оставил число погибших немцев неизменным, однако увеличил количество попавших в плен до 149 411. Ликвидационный штаб сообщал всего об 11 036 погибших, но 155 660 попавших в плен. Рюдигер Оверманс, который сегодня считается крупнейшим специалистом по немецким военным потерям во Второй мировой войне, говорит о 60 тысячах погибших немцев и двух тысячах румын. По мнению Оверманса, в плен попало 110 тысяч немцев, из которых 105 тысяч (!) погибли.


Советские данные, как всегда, очень отличаются. Согласно им, до десятого января 1943 года в сталинградском котле погибло 45 тысяч солдат врага, а еще 147 тысяч погибло, замерзло или умерло от истощения в ходе операции «Кольцо». Более 91 тысячи немцев и румын сдалось в плен. В эти потери включены 2,5 тысячи офицеров, 23 генерала и один маршал.


Ощутимые потери понесли и силы Люфтваффе, которые до сих пор одерживали на восточном фронте триумф за триумфом. Во время авиационного снабжения немецких войск, попавших в сталинградский котел, Люфтваффе потеряли 495 самолетов (эти потери были преимущественно невосполнимыми). Речь идет о пяти эскадрах в полном составе или целом авиационном корпусе.


Некоторые специалисты считают Сталинградскую битву самой кровавой в истории. Согласно некоторым исследователям, в ходе этой битвы с сентября 1942 по 31 января 1943 года с обеих сторон погибло 770 тысяч человек. Стивен Уолш оценивает потери немцев в 600 тысяч погибшими, ранеными и попавшими в плен. У их союзников эти потери достигли 494 374 человек (84 830 погибших, пропавших без вести и попавших в плен, а также 29 690 раненых и обмороженных итальянцев, 158 854 погибших, раненых и пропавших без вести румын, и 80 тысяч погибших и 63 тысячи раненых венгров). Второго февраля 1993 года мельбурнская газета The Age написала по случаю 50-й годовщины Сталинградской битвы, что «два миллиона мужчин, женщин и детей… погибли». Вероятно, в эту цифру включены и потери среди мирных жителей, которых в Сталинграде погибло более 60 тысяч.


Божественная справедливость


Александр Верт, который во время войны работал корреспондентом британского издания Sunday Times в Советском Союзе, написал в своей книге «Россия в войне»: «Это зрелище грязи и страданий во дворе Дома Красной Армии было последним моим впечатлением от Сталинграда. Мне припомнились и долгие тревожные дни лета 1942 года, и ночи лондонского блица, и фотографии Гитлера, ухмыляющегося на ступеньках собора Мадлен в Париже, и тоскливые дни 1938 и 1939 годов, когда Европа нервно ловила берлинские радиопередачи и слушала вопли Гитлера, сопровождаемые людоедским ревом немецкой толпы. И я увидел знамение суровой, но божественной справедливости в этих замерзших выгребных ямах, в этих обглоданных лошадиных скелетах и желтых трупах умерших от голода немцев во дворе Дома Красной Армии в Сталинграде».