У большинства приятелей моих детей в США нет мобильных телефонов, потому что они никогда не расстаются со своими родителями.


Сегодня у моих детей — первый учебный день после летних каникул. За три года у них появилось так много друзей и они так хорошо прижились в американской школе, что я иногда задумываюсь, как же они снова привыкнут к Финляндии.


Однако во время летних каникул я поняла, чем заманить их обратно в Финляндию — свободой. В США о ней много говорят, но у детей ее нет.


В Вашингтоне десятилетних и семилетних детей все еще отводят в школу и приводят обратно домой. Они не ходят одни ни в магазин, ни к своим друзьям. Они никогда не остаются дома одни. В американских мегаполисах это считается небезопасным.


Для такого присмотра за детьми есть и другие причины. Американцы среднего класса с малых лет готовят своих детей к поступлению в университет. А это подразумевает наличие развивающих увлечений. У детей есть поминутный график занятий после школы и на время летних каникул. Тогда соседские дети два месяца проводят в летнем лагере.


Когда мои дети были во время летних каникул в Финляндии, лучшим пунктом программы стало вовсе не посещение парка аттракционов Линнанмяки. Им разрешили пойти в магазин с приятелями. Без взрослых! На даче они могли гонять на велосипедах по песчаным дорожкам и ездили за почтой за километр. Невероятно!


После каникул дети решили, что, конечно, было бы хорошо вернуться в Финляндию. Кроме того, здесь можно пользоваться мобильным телефоном. В США у многих детей нет своих телефонов, потому что они никогда не расстаются с родителями.


Свобода передвижения приводит к тому, что финские дети нередко более независимы, чем американские. В США говорят о поколении iGen. Жизнь людей этого поколения окружена заботой с колыбели и до самого университета. Молодежь меньше пьет и начинает сексуальную жизнь позже, но и взрослеет тоже позже.


Это становится грустной неожиданностью для 16-летних учащихся по обмену, которые покидают свой дом для того, чтобы стать независимыми. В США их считают еще детьми.


В США свободу можно купить: если достаточно средств, чтобы жить в дорогом квартале, передвигаться будет безопасно. Если есть средства на учебу в частной школе, у ворот будут стоять охранники.


В Финляндии же свобода пока доступна всем.


Автор статьи — корреспондент Helsingin Sanomat в США.