Статья опубликована в газете The New York Times 05 октября 1957 года.

 

В эти самые мгновения первый искусственный спутник облетает земной шар — и возвещает человечеству о своем полете. Об этом достижении говорится в сообщении, полученном из Москвы: «4 октября в СССР произведен успешный запуск первого спутника…. На нем установлены… радиопередатчики, непрерывно излучающие радиосигналы».


На протяжении нескольких часов радиоприемники, установленные за пределами Советского Союза, ловят пульсирующий сигнал, который поступает от искусственного спутника. Таким образом, новость, полученная из СССР, отрезвила Запад, особенно Соединенные Штаты. Она лишь подтвердила заявление, сделанное Москвой шесть недель назад, о первом успешном испытании межконтинентальной баллистической ракеты, и доказала, что СССР — по крайней мере на данный момент — обогнал Соединенные Штаты Америки в эпохальной ракетной гонке. Русские хотят использовать свой, как они его называют, «Sputnik» — что в переводе означает «искусственный спутник» — в политических целях: они рассматривают его как достижение «нового социалистического общества».


Но всеми признается, что полет спутника является также достижением, которое с точки зрения науки имеет огромное значение для всего человечества. Полет спутника — это первый шаг, который позволил человеку покинуть свою земную клеть, пройдя сквозь тонкий слой атмосферы. Полет спутника открывает перед нами новые горизонты знаний и позволяет путешествовать в космосе. Еще несколько десятилетий тому назад ныне покойный Сэр Артур С. Эддингтон [знаменитый британский астрофизик — прим. пер.] утверждал, что человечество в своих поисках разгадки тайн мироздания напоминает, скорее, колорадского жука, который вцепился в картофелину, заключенную в трюме корабля, и пытается судить о морях и океанах исключительно по корабельной качке. Отныне эти слова Эддингтона опровергнуты.