Екатеринбург, уральская столица, стоит на последнем рубеже чемпионата мира по футболу-2018 в России, поскольку в Кремле решили не расширять территорию его проведения на негостеприимную Сибирь.


«Мы самый восточный город чемпионата, но не самый удаленный от Москвы: Сочи немного дальше», — говорит иностранным журналистам Евгений Куйбышев, губернатор Свердловской области, в ходе организованного FIFA пресс-тура.


Последний большой европейский город практически на границе с Сибирью — он находится всего в 20 километрах от линии, разделяющей Европу и Азию — спешно готовится к принятию чемпионата, которые начнется менее, чем через год, чтобы сломать стереотипы, преследующие многие принимающие его города.


«В июне средняя температура равна примерно 25 градусам выше нуля, поэтому я уверен, что испанские болельщики будут чувствовать себя почти как дома», — губернатор настаивает на том, что спортивный праздник в России не кому не даст замерзнуть.

 

Стадион «Екатеринбург-Арена» вместимостью на 35 тысяч зрителей, где команды сыграют на групповом этапе, уже вошел в завершающую стадию строительства. Как и в случае с олимпийским стадионом «Лужники», где пройдет финал чемпионата, проект предусматривает сохранение фасада спортивного сооружения, построенного в 1953 году.


«Стадион будет готов в декабре. Что касается тренировочных полей, то одно уже закончено полностью, остальные — на 95%», — подчеркнул губернатор.


Одной из тренировочных баз станет кокетливый «Уралмаш», где местная команда- «Урал» — проводит свои домашние игры: тамошний газон в великолепном состоянии, а трибуны вмещают более 10 тысяч зрителей.


Власти выделили 20 миллиардов рублей (около 300 миллионов евро) на улучшение инфраструктуры. К этим деньгам следует добавить еще 10 миллиардов (150 миллионов евро) частных инвестиций.


Екатеринбург расположен примерно в двух тысячах километров от Москвы, но проблема не столько в длинном перелете, сколько в часовом поясе — на Урале на два часа больше, чем в российской столице.


Именно поэтому FIFA с самого начала исключила возможность проведения матчей в рамках чемпионата мира в таких сибирских городах как Новосибирск, а тем более Владивосток — для телетрансляций это стало бы настоящим кошмаром.


Многие команды-участники чемпионата уже однозначно сделали ставку на южные регионы России, но они забывают, что летом температура там может превышать 35 градусов при высокой влажности. При такой влажной жаре футболистам тяжело дышать.

 

Между Москвой и Екатеринбургом, который, кстати, может похвастаться одним из лучших аэропортов страны, два с половиной часа лету, а климат там континентальный, то есть, сухой. Этот город с населением в полтора миллиона человек является третьим по величине после Москвы и Санкт-Петербурга и имеет современную транспортную инфраструктуру.


По любопытному совпадению прямо накануне чемпионата мира «Урал» вышел в первый дивизион и в прошлом сезоне даже дошел до финала Кубка России.


«Екатеринбург — это один из лучших российских городов», — подтвердил Efe Эрик Бикфалви, румынский игрок «Урала» по окончанию матча с московским ЦСКА (0-0).


Екатеринбург, который совсем скоро отметит 300-летие со дня основания, считается самым либеральным городом страны, здесь родился Борис Ельцин, первый демократически избранный президент России.


Кроме того, здесь в 1918 году большевики расстреляли членов царской семьи и самого царя Николая II почти год спустя после революции.


FIFA и организационный комитет понимают, что на данном этапе подготовка значительно лучше, чем в случае, скажем, с Бразилией, где постоянно возникали задержки в сдаче объектов, а также не обошлось без жалоб на плохое качество инфраструктуры.


Но битва за поддержку мирового общественного мнения еще далеко не выиграна, поскольку многие болельщики сомневаются, стоит ли ехать, по причине политического напряжения между российским президентом Владимиром Путиным и Западом.


«Я точно так же думал шесть лет назад, но Россия не такая, какой ее изображают. Это отличное место для жизни. Люди очень приятные, и я уверен, что футбольным болельщикам здесь нечего бояться», — заверил Efe Понтус Вернблум, швед, играющий за московский ЦСКА.