Россия-Саудовская Аравия (группа А)


Первый матч 21-го Чемпионата мира по футболу, в котором встретятся Россия и Саудовская Аравия, наверное, больше ждут не любители футбола, а специалисты по международным отношениям. В достаточно открытой группе А хозяевам придется хорошо проявить себя на встрече с аравийцами, чтобы получить шанс преодолеть групповой этап (это удавалось всем странам-организаторам с 1930 года, за исключением ЮАР в 2010 году).


Кроме того, в матче схлестнутся две нефтяные сверхдержавы, на которые приходится четверть всего мирового производства. Хотя Россия не входит в ОПЕК, недавно она решила поддержать позицию Саудовской Аравии о сокращении объемов добычи ради повышения курса.


Встреча пройдет на фоне потепления отношений двух стран, которые исторически противостояли друг другу с учетом альянсов Эр-Рияд-Вашингтон и Москва-Тегеран. Они зачастую придерживались разной политики в нефтяной сфере, а Россия подозревала Саудовскую Аравию в финансировании чеченской оппозиции. Приход к власти Владимира Путина повлек за собой кардинальные перемены в дипломатических отношениях двух стран.


В начале октября король Салман прибыл в Москву с первым визитом саудовского монарха в Россию. Это событие стало символом изменения геополитического равновесия на Ближнем Востоке. Хотя Саудовская Аравия — традиционный союзник США, она стремится диверсифицировать имеющиеся у нее варианты, тогда как Россия и Иран выступают единым фронтом в Сирии.


Испания-Марокко (группа В)


Несмотря на правило, которое не дает больше чем двум членам одной конфедерации попасть в одну группу, Испания сойдется в июне с двумя соседями: Марокко и Португалией.


От Марокко ее отделяет одна из самых маленьких сухопутных границ в мире: речь идет о двух стенах вокруг анклавов Мелилья и Сеута общей протяженностью в 15 километров. Вот уже 60 лет Марокко требует возвращения этих территорий и рассматривает их как пережиток колониализма.


Эти анклавы расположены на очень активном миграционном маршруте и становятся воротами в Европу для всех иммигрантов, которые предпочитают путь через Гибралтар. Испания нуждается в Марокко с его жесткими методами, чтобы остановить мигрантов, пока те не полезли на заграждение высотой в 6 метров с колючей проволокой наверху.


Именно поэтому Мадрид пытается сохранить как можно лучшие отношения с Рабатом, который, как считают некоторые местные НКО, пользуется этим для давления на Европу по острой теме Западной Сахары.


Эта бывшая испанская колония была аннексирована королем Марокко в 1975 году. С тех пор там не затихает конфликт между сепаратистами Фронта ПОЛИСАРИО и непреклонным марокканским руководством, которое считает этот регион размером с Великобританию своей провинцией. ООН по-прежнему рассматривает Западную Сахару как спорную территорию.


Ситуация вызывает раскол среди испанских политиков. В стремлении сохранить хорошие отношения с Рабатом правящая Народная партия отказалась в 2016 году поддержать в ООН позицию большинства испанских депутатов: «Обеспечить проведение референдума о самоопределении народа Западной Сахары, включить в МООНРЗС (Миссия ООН по проведению референдума в Западной Сахаре) контроль за соблюдением прав человека и потребовать освобождения всех местных политзаключенных».


Англия-Тунис (группа G)


Казалось бы, безобидная встреча первого тура может вызывать в памяти болезненные воспоминания и встревожить власти Волгограда, где состоится матч. На Чемпионате мира 1998 года противостояние двух этих команд в Марселе повлекло за собой два дня яростных стычек.


Накануне матча одурманенные пивом и солнцем английские хулиганы спровоцировали оппонентов сожжением тунисского флага у старого порта. Такая враждебность породила агрессивную реакцию тунисцев, которых поддержали многие молодые марсельцы.


За несколько часов город превратился в гигантский ринг. Улицы была завалены осколками бутылок и витрин. В потасовках получили ранения несколько десятков человек, а полиция задержала около полусотни нарушителей спокойствия.


Учитывая, что летом 2016 года тот же Марсель стал полем боя англичан и россиян, есть все основания полагать, что будущим летом российские власти будут вести самое пристальное наблюдение за британской делегацией.


Швейцария-Коста-Рика (группа Е)


Если футбол кажется вам слишком воинственным, и вам не нравится, что две страны сходятся на поле, чтобы выяснить, кто сильнее в спорте, возможно, этот матч для вас: в нем примут участие два государства, которые провозгласили собственный дипломатический нейтралитет.


Во-первых, это Швейцария, нейтрал из нейтралов: вечный нейтралитет страны обозначен еще в подписанном в Париже договоре 1815 года. Во-вторых, это Коста-Рика: в 1949 году она добровольно ликвидировала свою армию (первый шаг подобного рода), а в 1983 году провозгласила «активный нейтралитет» (поиск мира в регионе при отказе от поддержки той или иной стороны).


В 2014 году Коста-Рика заняла первое место в группе и к всеобщему удивлению выбила из соревнования двух футбольных гигантов, Италию и Англию. В случае попадания в четвертьфинал она в теории может встретиться с соседями из Панамы, которые тоже упразднили армию в 1990-х годах.


Бельгия-Панама (группа G)


Раз уж на Чемпионате мира нет команды острова Мэн или Каймановых островов, матч Бельгии и Панамы немного напоминает дерби налоговой оптимизации.


С одной стороны мы имеем чемпионов по уклонению от уплаты налогов, где находится знаменитая фирма Mossack Fonseca, эксперт по подставным компаниям. С другой стороны перед нами страна, которую Европейская комиссия регулярно критикует за привлекающий состоятельных людей и крупные компании режим налоговых льгот.


Часть футбольного мира, безусловно, будет болеть за Панаму, которая является для него в некотором роде второй родиной. По крайней мере, в том, что касается налогов.