Что общего у продажи журнала Time с атаками Трампа на CNN? Вот всего два из множества примеров того, что свобода американской прессы находится под угрозой. В центре интриги — президент.


Стив Лэйси (Steve Lacy) — магнат, которого никто не знает. Глава медиахолдинга Meredith (журналы Better Homes & Gardens, Parents, Martha Stewart Living) руководит своей медиа-империей из Айовы в самом сердце США. Он дважды побеждал в номинации «Издатель года» и посвящает себя благим делам. Больше о нем ничего и не знали.


До сих пор. Но взяв на себя руководство легендарным американским издательством Time Inc. (журналы Time, People, Fortune), на самом деле далекий от политики Лэйси внезапно прославился — не в последнюю очередь потому, что сделка состоялась только благодаря спорному денежному вливанию консервативных братьев-миллиардеров Чарльза и Дэвида Кохов (Charles & David Koch). Это незамедлительно вызвало беспокойство о сохранении независимости журнала.


Опасения оправданны. Но речь идет о чем-то намного большем, чем будущее американской организации Time. В скором времени совладельцами станут двое крайне правых закулисных руководителей, и это лишь один из вызывающих опасения признаков того, насколько сильна в настоящее время угроза — экономическая, общественная и политическая — для СМИ США и свободы прессы.


Инвесторы — архиконсервативные крупные спонсоры республиканцев


В центре этих интриг стоит президент США Дональд Трамп. Он атаковал Time — едва ли это было совпадением — за два дня до объявления о продаже. Также он усилил напор на CNN, чья материнская компания планирует жизненно важное слияние, и принимает меры против других критически настроенных средств массовой информации — в пользу Fox News и прочих дружественных Трампу организаций.


В лучшем случае это показывает невежество в понимании принципов демократии, а в худшем — недобрые намерения. «Ежедневные атаки Трампа на прессу — тревожный сигнал, — предостерегает специалист по автократии Брайан Клаас (Brian Klaas). — Он — деспот и настоящая угроза для демократии».


Как это связано со Стивом Лэйси? Его холдинг Meredith уже совершал тщетную попытку захвата Time. Теперь Кохи исполнят его мечту, профинансировав сделку на 2,8 миллиарда долларов. Их концерн — второй по величине в США частный конгломерат, братья — крупные спонсоры республиканцев. В 2016 году они дистанцировались от Трампа, но теперь снова протягивают свои щупальца.


«Редакционная работа и креативные функции священны», — поклялся Лэйси в понедельник на конференции с аналитиками с Уолл-стрит: Кохи — лишь «пассивные» инвесторы и ни в коем случае не претендуют на право участия в принятии решений.


Прямые атаки Трампа на CNN и Time


В этом есть сомнения. Что-то в этом роде обещал Руперт Мёрдок (Rupert Murdoch), когда он в 2007 году присоединял к своей медиа-империи Wall Street Journal, но тогда все произошло наоборот. «Было бы наивно полагать, что братья Кохи не будут иметь влияния на редакцию», — сказал экс-глава Time и впоследствии заместитель госсекретаря Ричард Стенгел (Richard Stengel) журналу Politico.


Открыто вмешиваться Кохам не придется. По информации Financial Times они совместно с Meredith уже планируют уничтожение издательства Time. Одно из заинтересованных лиц — Дэвид Пекер (David Pecker), издатель бульварного таблоида National Enquirer, хороший друг Трампа.


Трамп тоже взял на мушку Time: он написал в Twitter, что издательство якобы снова хотело избрать его человеком года, но он отказался. Этот странный эпизод показывает, насколько сильно его волнует Time и насколько мало его заботит правда: также выяснилось, что он повесил в своем гольф-клубе поддельную обложку Time со своим портретом.


Но еще сильнее, чем Time, его занимает CNN. Хотя Трамп и утверждает, что никогда не смотрит новостные каналы, на этот телеканал он нападает уже давно. В последние дни он лишь заметно обострил эту целенаправленную кампанию.


Так он блокирует слияние материнской компании CNN Time Warner, которой раньше принадлежала и Time Inc., с компанией AT&T. Вероятно, для того, чтобы вынудить ее оттолкнуть CNN и таким образом, возможно, поддержать спекуляции Мёрдока, который, в свою очередь, владеет телеканалом Fox News, симпатизирующем Трампу. Никакого самоуправства, все сходится.


«Чудовищные атаки»


При этом впервые гнев Трампа коснулся и международных представительств CNN International: CNN «очень слабо» представляет «нашу нацию» в мире, написал он в Twitter в эти выходные.


Своей войной против CNN Трамп преднамеренно подрывает глобальную свободу прессы: вместо того чтобы защищать ее от автократов, он угрожает журналистам в тех странах, где она находится под угрозой.


«Слова Трампа — прямая атака на безопасность этих журналистов», — пишет консервативный автор Дэвид Фрум (David Frum). Тем более что последние атаки Трампа на CNN начались в тот же день, когда Россия опубликовала свой самый жесткий закон, ограничивающий работу иностранных СМИ.


«40 лет моей жизни потрачены впустую, — жалуется бывший директор ЦРУ Майкл Хэйден (Michael Hayden), который за последнее время из врага СМИ превратился в их друга. — До сих пор я считал немыслимым то, что американский президент окажется в состоянии организовать такие чудовищные атаки на правду, свободу прессы или первую поправку к Конституции».


Акционеры издательства Time смотрят на это несколько прагматичнее. Стоимость акций в понедельник взлетела почти на 10%. В конечном счете, это всего лишь вопрос денег.