22 июня исполняется 78 лет со дня самого кровопролитного конфликта в истории человечества — титанической борьбы, которая развернулась между Германией и Россией во Второй мировой войне. В этом столкновении непримиримых расовых и идеологических противников, никто не просил и не давал пощады. По оценкам, за четыре года непрекращающихся боев, с июня 1941 года по апрель 1945 года, погибли 30 миллионов человек — эта цифра не укладывается в голове: примерно полмиллиона смертей в месяц.

Когда в январе 1933 года Адольф Гитлер основал свой третий рейх, началось стремительное движение под откос — к разрушительной Второй мировой войне. Сильный и толковый народ усвоил самоутверждающую философию национал-социалистической партии Гитлера; как станет ясно позднее, это событие оказалось судьбоносным для всего мира.

Обреченная на унижение несмотря на огромные усилия, потраченные в Первой мировой войне (1914-1918), и предательство как внешних, так и внутренних сил их некогда мощная и организованная страна оказалась на грани анархии. В 1933 году многие немцы считали национал-социалистическую партию Гитлера благословением, о котором так долго молила нация.

Гитлеровский вермахт

К 1939 году, за шесть коротких лет, дисциплинированным немцам вновь удалось создать мощную нацию с потрясающей военной машиной. Воинственный народ был во всеоружии и рвался в бой. Располагавший чрезвычайно эффективным Генштабом, который как союзники, так и противники признавали «военной элитой», гитлеровский вермахт, безусловно, был лучшей боевой машиной своего времени. О немецких офицерах говорили, что это «люди выдающихся интеллектуальных способностей и физической выносливости, которые во всем руководствуются кодексом аскетической самодисциплины. Их сила заключалась в полном самоуничижении, доведенном до обезличивания. В мирное время они должны были полностью посвятить себя науке и образованию. На войне от них требовались выдающаяся храбрость и талант».

Когда в 1939-1940 годах в Европе загремели боевые барабаны, агрессивная немецкая армия с удивительной легкостью одержала победу над прославленными армиями Польши, Франции и других европейских стран. Что касается французов, то они на самом деле превосходили немцев по многим стратегическим аспектам, включая людские силы и танки. Однако их военная мысль демонстрировала серьезное отставание: тактически французы застряли в более ранних — окопных — войнах или даже во временах Наполеона, когда исход боя решала атака пехоты или кавалерии. Немцы же были полностью готовы к маневренной войне. Механизированные бронетанковые войска, действовавшие при поддержке артиллерии и ВВС, которые наносили смертельно точные удары, оптимальное использование передовых технологий того времени, включая радио для связи в реальном времени — немецкая армия была практически не остановима. Франция пала за несколько недель. Никогда еще британцы не были так благодарны за то, что у них есть Английский канал, как после отчаянной эвакуации из Дюнкерка!

Гитлер собирался атаковать Великобританию с моря. Но после нескольких робких попыток покорить упрямый остров силами авиации Гитлер решил обратить свой взгляд на Восток. Именно он сделался сценой, на которой впоследствии развернулся крупнейший конфликт в человеческой истории.

Советский Союз, самая большая страна в мире, которая, возможно, обладала самой многочисленной по тем временам армией, пребывал за завесой тайны. Сталинская система не предоставляла информационным бюро статистику своих вооруженных сил. Но было очевидно, что по сравнению с Западной Европой советская инфраструктура находилась на довольно примитивном уровне. Российские дороги мало походили на те, которыми пользовалась моторизованная немецкая армия в Европе. В стране было очень мало дорог, пригодных для использования в любую погоду, что являло собой серьезное препятствие в неблагоприятных погодных условиях. К тому же, в отличие от других стран, без труда завоеванных немцами за предыдущие летние месяцы, Советский Союз был слишком велик, чтобы взять его одним агрессивным наскоком.

Однако немецкая армия, которой внушительные достижения предыдущих летних кампаний придали дополнительной уверенности, уверовала в то, что для немецкого солдата нет ничего невозможного. Обращаясь к командованию армии, Гитлер высокомерно предсказывал, что начало операции «Барбаросса» — предстоящей кампании против Советского Союза — заставит «весь мир затаить дыхание». «Одного крепкого удара в дверь будет достаточно, чтобы рухнула вся гнилая конструкция», — подчеркнул Гитлер, убежденный в том, что Советский Союз не может сравниться с проверенной, закаленной в боях немецкой военной машиной.

Эта уверенность нашла свое отражение в том удивительном факте, что немецкая армия развязала войну против Советского Союза — где в течение одной летней кампании собиралась захватить территорию, равную приблизительно одному миллиону квадратных миль — имея в своем распоряжении лишь на несколько дивизий больше, чем  предыдущим летом в войне против Франции, страны площадью около 150 тысяч квадратных миль.

Для «крепкого удара в дверь» немцы сконцентрировали вдоль протяженной российской границы почти четыре миллиона солдат. Обеспечив прикрытие с воздуха силами мощных люфтваффе, при поддержке почти четырех тысяч единиц тяжелой артиллерии и, что наиболее важно, благодаря блестящему управлению танковых дивизий с их ударной силой кампания немецкой армии на Востоке действительно должна была начаться захватывающим прорывом.

Ввиду огромных территорий ей пришлось направить в Россию огромные людские ресурсы. Германия не могла позволить себе затяжной военной кампании, вермахту нужно было добиться решающего результата в течение лета 1941 года. Поставив перед собой такую стратегическую цель, военные планировщики стремились причинить Красной армии непоправимый ущерб к западу от Днепра. Пускаясь в грандиозное предприятие, где силы противника численно превосходили их собственные, немцы делали ставку на навыки и способности своих солдат, которым намеревались принести скорую победу.

В оперативных целях они разделили свои силы на три большие группы армий. Группа армий «Север» под командованием фельдмаршала фон Лееба должна была захватить Прибалтику и Ленинград (Санкт-Петербург). Группа армий «Центр» под командованием фельдмаршала фон Бока должна была идти на Москву через центральную Россию. Фельдмаршалу фон Рундштедту, возглавившему группу армий «Юг», было приказано взять под контроль плодородную Украину.

Злополучное вторжение в Россию

После серии действовавших на нервы отсрочек начало кампании было назначено на 22 июня — в тот же день в 1812 году началось злополучное вторжение в Россию наполеоновской армии. Двинувшись на восток около трех часов утра, немецкая военная машина в очередной раз с блеском продемонстрировала свое непревзойденное мастерство. В течение сорока восьми часов было сбито более двух тысяч российских истребителей. Используя прорывы в советской обороне, которые им обеспечила внезапная атака, немецкие танковые дивизии упорно продвигались вперед, добиваясь стратегического господства и оставляя позади потрясенные и растерянные отряды вражеских войск, с которыми должны были расправиться шедшие следом пехотные дивизии.

К середине июля, всего за три недели боев, русские потеряли 3500 танков, шесть тысяч самолетов и более двух миллионов человек. Знаменитый немецкий командир танковых войск генерал Хайнц Гудериан (Heinz Guderian), возглавлявший мощный бронетанковый корпус, прикрепленный к группе армий «Центр», отметил в меморандуме, что «русским сильно мешали политические требования руководства государства и страх взять на себя ответственность.

Это в сочетании с плохой координацией означало, что приказы о принятии необходимых мер, в частности контрмер, издаются слишком поздно. Советские танковые войска были недостаточно хорошо обучены, в ходе наступления им не хватало разведданных и инициативы».

На этих ранних этапах войны многим наблюдателям казалось, что вермахт снова нанес смертельный удар мощному противнику задолго до того, как тот смог полностью осознать дьявольские намерения нападавших.

Немцы брались за дело серьезно. Фельдмаршал Вальтер фон Райхенау, командовавший 6-й немецкой армией в составе группы армий «Юг», отдал своим солдатам следующий приказ: «Основной целью похода против еврейско-большевистской системы является полный разгром их окруженных сил и искоренение азиатского влияния на европейскую культуру. На Восточном фронте солдат является не только воином по правилам военного искусства, но и носителем народной идеи и мстителем за зверства, причиненные немцам и родственным им народам. Поэтому солдат должен иметь полное понятие о необходимости строгой, но справедливой кары еврейским подонкам человечества».

Хотя немецкая пропаганда изображала русских полуазиатами и недочеловеками, которым на поле боя слишком далеко до искусных тевтонцев, немецкие солдаты быстро поняли, что этот славянский народ готов отстаивать свою землю до конца. На этом кровавом поле битвы немецкое боевое искусство противостояло русскому упрямству, смелость нападавших встречалась с безрассудством защищавших, а презрению завоевателей соответствовала не меньшая ярость сопротивлявшихся. Восточная кампания, столь блестяще начавшаяся для немецкой армии 22 июня 1941 года, продолжалась на необъятных просторах России до середины 1945 года. Молодые немецкие и советские бойцы оказались вовлечены в жестокую войну невиданных за всю человеческую историю масштабов.

Нацизм и коммунизм — идеологии, вдохновлявшие армии, которые так неистово столкнулись в 1941 году — сегодня мертвы в обеих странах. Германия восстановилась и сегодня является одним из самых процветающих государств на планете. Россия после неудачного эксперимента с коммунизмом все еще пытается найти свое место в мире — место, которое соответствовало бы ее размеру и потенциалу. Но обе страны, безусловно, помнят те четыре года, когда лучшие представители двух храбрых наций сражались на ужасном поле битвы и зачастую умирали простой солдатской смертью.

Хотя сравнение с мировой войной выглядит неуместным, но здесь, на Шри-Ланке, мы также переживаем войны, взрывы и массовые беспорядки. Теракты 21 апреля поселили в людях страх, на несколько месяцев парализовав страну. Наши лидеры и учреждения продолжают находиться под круглосуточной охраной. Россия — земля Петра, Екатерины, Кутузова, Толстого, Ленина — отнюдь не заурядная страна. Показывать страх считается здесь недостойным, переоценивать личную безопасность — пошлым. В таких городах, как Ленинград — где немцы стояли на расстоянии винтовочного выстрела, где на обреченный город падали снаряды — продолжали работать школы, транспорт, устраивались симфонические концерты, русские не собирались забиваться в яму.

По мере того, как ухудшалось положение на фронтах, становилась тяжелее ситуация в самой Германии. Со вступлением в войну Америки перевес оказался на стороне союзников. С 1943 года Германия стала подвергаться интенсивной бомбардировке, союзники намеревались подорвать ее экономику и способность вести войну. Но люди, которых не могли покорить даже могучие римляне, голыми руками не возьмешь. Со времен Арминиуса они демонстрируют стойкую независимость и неукротимую волю. Почти во всех сферах человеческой деятельности выдающиеся способности выводят немцев на передний край.

Неоспоримый героизм

Когда начались бомбежки, Германия не стала прятаться в укрытие. Люди продолжали ходить на работу, офисы и школы были открыты, поезда ходили по расписанию. На некоторых участках железнодорожные пути повреждались едва ли не каждый день, и их немедленно ремонтировали. Тысячи людей погибли в ходе бомбежек, но сдаваться они не собирались. Все боролись; многие уходили сражаться добровольцами, даже генералы садились за руль собственных автомобилей, чтобы их личные водители могли отправиться на фронт. Несмотря на массированные бомбардировки военное производство превзошло рекорды мирного времени, продовольственной паники не было, экономика продолжала развиваться.

Война ужасна, трагична и чаще всего бесполезна. Но как ни парадоксально, она часто выявляет в человеке некоторые из его лучших качеств. Титаническое столкновение, которое началось тем летом 1941 года, потребовало от бойцов сверхчеловеческих усилий, удивительной физической выносливости, безграничной смелости, железной дисциплины, самоотверженного товарищества и, наконец, бесстрашного самопожертвования. Сцена, на которой разворачивалась эта кровавая драма, и люди, действовавшие на ней, по сей день внушают благоговейный страх грандиозностью размаха, интенсивностью, безнравственностью и одновременно неоспоримым героизмом.

«С начала мира не изменились только две вещи: красота дикой природы и храбрость человека».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.