Сегодня президент России впервые посещает Сербию. Визит Дмитрия Медведева в Белград должен дать Западу понять, что Кремль намерен держаться за своего основного союзника на Балканах, несмотря на то, что регион в целом согласованно движется к членству в Европейском Союзе и НАТО.
В ходе визита будет много говориться о старых союзах и нерушимых связях между славянскими народами, однако в сущности речь будет идти об экстренных займах и долговременных инвестициях, которые должны укрепить позиции Москвы в дружественном Москве анклаве, окруженном прозападными державами.
Высокопоставленные российские официальные лица сообщают, что Медведев намерен предоставить кредит на 1 миллиард обнищавшей Сербии, которой нужны деньги на покрытие ожидающегося в 2010 году бюджетного дефицита и финансирование необходимых инфраструктурных проектов.
Сербские министры предполагают, что условия этого кредита будут выгоднее, чем те условия, на которых стране согласился оказать помощь Международный валютный фонд. Он предоставил Сербии 3 миллиарда долларов, чем помог стабилизировать ее экономику, но взамен потребовал серьезно сократить бюджетные расходы. Договор с Россией может также привести к тому, что в проектах по строительству метро в Белграде и кольцевой автодороги вокруг него ключевую роль могут начать играть российские компании. Они также могут начать активнее взаимодействовать с сербской энергетической промышленностью. В частности речь о вложении средств в строительство новой электростанции, работающей на газе, и о модернизации системы отопления в Белграде, которая будет стоить 200 миллионов евро.
Нефть и газ - самые убедительные средства во внешнеполитическом арсенале России – играют важную роль и в ее укрепляющихся отношениях с Сербией.
Когда в феврале 2008 года Медведев посетил Белград в качестве вице-премьера, он заключил важную сделку. Правительство Сербии тогда продало государственную нефтяную компанию-монополиста, известную под сокращенным названием Nis, контролируемому Кремлем газовому монстру «Газпрому».
Против этого протестовали многие из сербских политиков, в частности либеральный министр экономики Младжан Динкич (Mladjan Dinkic), который назвал 400 миллионов евро, которые «Газпром» заплатил за, вероятно, самый ценный из промышленных активов Сербии, «унизительной» суммой.
Российская компания, совет директоров которой Медведев когда-то возглавлял, также согласилась инвестировать в ближайшие годы в Nis 500 миллионов евро, однако критиков это не остановило. Они продолжают считать сделку, совершенную без проведения международного тендера, откровенной расплатой за поддержку Москвой Сербии в косовском вопросе.
Кремль упорно поддерживал Белград в его оказавшихся, в конечном счете, бесплодными попытках предотвратить провозглашение независимости Косово и признание ее большинством крупных стран, блокируя все усилия Запада в Совете безопасности ООН.
Впрочем, Москва умело использовала благодарность сербов в своих стратегических целях. В итоге она не только приобрела Nis по бросовой цене, но и подключила Сербию к проекту строительства газопровода «Южный поток», конкурирующего с европейским проектом Nabucco.
Оба проектируемых газопровода должны поставлять газ из Средней Азии через Черное море на Балканы, а оттуда на север, в сердце Европы, однако если Nabucco нацелен на уменьшение зависимости Евросоюза от российских энергоносителей, «Южный поток» может ее только увеличить. Сторонники проекта, который предусматривает строительство в Сербии большого газохранилища, утверждают, что он превратит страну в энергетический центр Юго-Восточной Европы, а плата за транзит газа снабдит ее необходимыми средствами.
Для Белграда этот план - очередная попытка балансировать между Россией и Западом: сохранять и развивать тесные политические и экономические связи с Россией, и одновременно, продолжать привлекать европейские и американские инвестиции и продвигаться к членству в ЕС.
Еще до визита Медведева Россия и Сербия были, по-видимому, настроены придерживаться двойственной стратегии: координировать усилия по противодействию независимости Косово, расширяя, в то же время, деловые связи. В качестве своего рода бонуса Банк Москвы, открывший в прошлом году филиал в Сербии, предоставил накануне прибытия президента Nis кредит размером в 100 миллионов евро.
«Несмотря на старания защитников косовской независимости представить её как необратимый процесс, закрыть этот вопрос не удастся», - заявил Медведев в интервью белградской газете.
Россия поддержит Сербию на декабрьской сессии Международного суда, посвященной независимости Косово. В свою очередь, ее представители ожидают, что сегодня их благосклонно выслушают в Белграде, когда будут обсуждаться, говоря словами Медведева, «планы по реализации крупных совместных проектов».
Случайно или нет, Медведев прибыл в Белград в необычный для региона день.
В Боснии сегодня высокопоставленные европейские и американские дипломаты будут пытаться убедить лидеров местных сербов согласиться на болезненные реформы, которые должны помочь стране выйти из тупика и прийти к членству в ЕС и НАТО. Россия уже заявила, что не поддержит решение, против которого будут выступать боснийские сербы.
Кроме того, сегодня в Польшу пребывает вице-президент США Джо Байден (Joe Biden). На этой неделе он также должен посетить Чехию и Румынию.
Если Байден будет стараться убедить Центральную Европу, что Белый Дом не сбросит ее со счетов в ходе попыток «перезагрузить» отношения с Россией, то Медведев намерен проследить затем, чтобы связям Москвы с ключевым союзником в самом сердце Балкан не повредили ни Вашингтон, ни Брюссель.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.