'Азарт', 'веселье' и 'развлечения' - не те слова, которые в первую очередь ассоциируются с Эстонией. Тем не менее, страна с населением не многим больше миллиона необычайным образом пристрастилась к азартным играм.

В бывшей советской республике действуют 139 казино. После обретения независимости в 1991 году и снятия коммунистических ограничений она одной из первых стала развивать эту индустрию. В прошлом году европейский журнал о покере Bluff Europe, провозгласил столицу Эстонии Таллин одним из трех европейских центров покера.

Для восточноевропейских экономик Эстония служила маяком. Она первой ввела 'плоский подоходный налог', причем один из самых низких в Европе - позднее за ней последовали еще восемь стран, включая Россию. Реформы были настолько радикально правыми, что, как говорили некоторые обозреватели, Маргарет Тэтчер (Margaret Thatcher)на фоне премьер-министра Эстонии выглядела бы социалистом.

На таком фоне игорный бизнес, как и многие другие отрасли, начал развиваться по экспоненте. В стране обосновались не меньше 18 игорных компаний, превратив ее в европейский Лас-Вегас. Olympic Entertainment Group, частично принадлежащая HSBC, предположительно занимает 45 процентов эстонского рынка, что показывает, с каким энтузиазмом местные жители отнеслись к новым игорным заведениям.

Этот успех сделал владельца эстонской OEG Армина Кару (Armin Karu), одним из богатейших людей страны. В 2005-м, у OEG было 16 казино, по сравнению с 38 в соседней Латвии, однако прибыль была на 78 процентов больше, чем от латвийских. К 2007-му, спрос настолько вырос, что было построено еще 35 казино, а доход от деятельности в Эстонии составил 55,3 миллионов евро - треть прибыли OEG, несмотря на то, что компания начала действовать и в таких странах, как Белоруссия, Украина, Польша и Румыния.

При этом регулирование практически отсутствовало. После распада Советского Союза правительство так стремилось привлечь в Эстонию бизнес, что власти раздавали казино лицензии, не задумываясь о последствиях. По словам аналитика сектора развлечений из базирующейся в Таллинне компании Evli Securities Андреса Кальо (Andres Kaljo), до недавнего времени 'маленькое казино в Эстонии мог открыть любой желающий'.

Эстонцам пришлось дорого заплатить за это. Между 2004 и 2006 годами, правительство провело исследование и обнаружило, что около 6 процентов взрослого населения страны пристрастилось к азартным играм, а 80 процентов участвовало в тех или иных азартных играх, включая государственные лотереи. За последние два года число страдающих игорной зависимостью выросло на 30 процентов.

Теперь правительство вынуждено, хотя и с запозданием, разрабатывать стратегию преодоления проблем, созданных нерегулируемым игорным бизнесом. В следующем году оно собирается принять закон, ограничивающий количество казино, но при этом увеличивающий концентрацию столов и автоматов.

Эстония, по-видимому, будет продолжать оставаться местом проведения мальчишников. Однако, в связи с резким снижением роста экономики, ей следовало бы вспомнить, что за мальчишником обычно следует тяжелое похмелье.

* * * * * * * * * *

Опрос: Причины пятидневной войны (Сообщество читателей ИноСМИ)

Дела достойных продолжателей великого Сталина (Сообщество читателей ИноСМИ)

Валерия Новодворская: Тонущий пиратский корабль "Россия" (Сообщество читателей ИноСМИ)

Нас душит ненависть к русским оккупантам (Сообщество читателей ИноСМИ)

Вахтанг Кикабидзе: Русские должны убраться! (Сообщество читателей ИноСМИ)

___________________________________

Эйфория в Эстонии проходит ("Вести Недели День за Днем", Эстония)

Через десять лет Эстония исчезнет. Может быть, все случится уже завтра ("Вести Недели День за Днем", Эстония)

Манхэттен на берегах Москвы ("Профиль", Россия)

50 доказательств того, что Россия все еще что-то значит в этом мире ("The Exile", Россия)

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.