Когда ход матча был переломлен, Алекс Овечкин на скамейке запасных с отвращением сорвал с себя шлем и произнес то самое английское ругательство, которое он успел слишком хорошо выучить за 11 сезонов в Национальной хоккейной лиге. Судя по всему, у его имени есть все шансы так и не появиться на Кубке Стэнли.

Казалось бы, на сей раз в поражении была не его вина. Четыре гола и семь голевых пасов за 12 игр. Много времени на льду, лидерская роль, энергичная и активная силовая игра. Журналисты не раз называли его лучшим игроком.

Все это верно, и он, действительно, многое сделал в ходе этой серии, завершившейся для «Кэпиталз» проигрышем команде, в составе которой играет человек, вместе с которым Овечкин пришел в лигу и с которым его чаще всего сравнивают.

Однако верно и другое: Овечкин слишком старался — в том числе и в последнем матче, — причем зачастую в моменты, когда активность стоило притушить. Никто из защитников «Пингвинз» не совершал столько пробросов, когда «Вашингтон» играл в большинстве, сколько Овечкин со своими зачастую хаотическими ванн-таймерами. То же самое было и при игре с «Флайерз», хотя она и прошла очень успешно для «Кэпз». Даже когда Овечкин попадал по воротам, забить он мог бы только в том случае, если бы шайба насквозь прошла сквозь вратаря «Пингвинов» Мэтта Мюррея (Matt Murray).

Характерно, что, играя против «Флайерз», Ови отличился в первую очередь не меткостью, а другими качествами. Когда Радко Гудас (Radko Gudas) перехватил его на своей синей линии и нанес удар, который заставил бы большинство игроков вернуться в центр поля, Овечкин сумел перехватить шайбу и удержать ее в зоне противника. В итоге его атака завершилась решающим голом.

По-моему, именно это — а вовсе не его впечатляющие качества бомбардира — в нем главное. Он великолепно умеет удерживать шайбу и обводить других игроков. Однако по умению видеть ситуацию он — далеко не Грецки, и его самоуверенность может сильно вредить команде, особенно в такие моменты.

«Пингвинз» очень старались проиграть. В конце матча их защитники ухитрились три раза подряд отправить шайбу за пределы площадки, обеспечив длительную игру «пять на три». Однако Овечкин все время бил издалека — притом, что два других игрока находились поблизости от ворот, — и этим сводил на нет преимущества «Кэпз» куда эффективнее, чем стратегия «Пингвинов». Шайба только рикошетила от бортов.

В результате эта игра в большинстве принесла «Кэпиталз» всего один гол — и тот забил Джон Карлсон (John Carlson), когда Овечкин дал ему возможность ударить. Так «Кэпз» упустили возможность отыграться за пропущенные сначала три шайбы и провести завтра вечером седьмой матч.

Они явно выглядели выдохшимися. «Пингвинз» между тем в основное время продолжили бить по воротам «Вашингтона», а в дополнительное окончательно добили противника, победив в итоге со счетом 7:3.

На скамье Овечкин отреагировал на это сдержанно — как человек, который слишком часто переживал такие вещи.

Безусловно, в вину ему на сей раз нечего поставить. Однако он упустил массу возможностей изменить свою репутацию, и времени на то, чтобы это сделать у него остается все меньше.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.