«Путин ходит как человек, у которого есть пистолет. Его левая рука свободно болтается, а правая постоянно неподвижно висит вдоль тела — чтобы в любой момент можно было быстро достать пистолет из внутреннего кармана».

Стиг Фредриксон уже много лет изучает Россию. В новой книге он особое внимание уделяет прошлому президента, который когда-то работал в советской тайной полиции КГБ. Там сложилось его мировоззрение, там он научился подавать себя. Вместе с теми, кто верен ему еще с давних пор, он правит Россией, в которой не разведывательная служба прилагается к государству, а государство прилагается к разведывательной службе.

После Ельцина Путин предстал как человек, превративший хаос в порядок. Но потом стало ясно, что на конструктивное обновление он не способен. Контролируемая государством экономика полностью зависима от экспорта нефти и газа, а остальная промышленность в застое.

Отсутствие правового государства с надежными институтами, такими как, например, независимые суды, привело к политической и экономической коррупции. Поэтому инвесторы избегают иметь дело со страной, а капитал и талантливые люди ее покидают.

Глава, которая вызывает особое любопытство, называется «Насколько богат Путин?» Его огромное состояние трудно измерить, поскольку оно распределено между его приближенными, пишет автор. Кроме того, в стране вроде России трудно разграничить частное и государственное. Но, безусловно, вполне можно утверждать, что Путин — один из богатейших людей мира.

Тем хуже идут дела у простых людей, которые часто живут на грани голода. Путин справляется с недовольством низкими зарплатами и пенсиями классическим способом — с помощью внешней политики, предназначенной для внутреннего использования. Вооруженные нападения на Грузию и Украину способствовали националистической эйфории и отвлекли внимание от домашних проблем.

Что хочет сказать Фредриксон, ясно уже из заглавия книги: без Путина Россия станет свободнее, миролюбивее и справедливее. Автор опирается на открытые источники и беседы с диссидентами и экспертами по России. В результате у него получился по-журналистски увлекательный и очень критический анализ — возможно, несколько односторонний. Он явно сочувствует преследуемым в России журналистам и прочим инакомыслящим. Картина, которую он рисует, мрачна. Слабая и раздробленная оппозиция постоянно подвергается гонениям со стороны властей.

Но не все так безнадежно. Путин не будет занимать свой пост вечно, а без него многое может стать лучше, считает Фредриксон, у которого под конец становятся заметны проблески оптимизма. Современная Россия, несмотря ни на что, все-таки не Советский Союз. Благодаря интернету тотальный государственный контроль невозможен, а молодое поколение хочет, чтобы Россия стала частью Европы.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.