Новые методы разведки на газ привели к открытию гигантского месторождения гелия, что позволит в значительной степени устранить остро ощущаемый дефицит этого важного, но редкого элемента.

Гелий не только делает наш голос писклявым. Он чрезвычайно важен для многих вещей из числа тех, которые мы воспринимаем как должное. Это и сканеры магнитной резонансной томографии, и сварка, и поиск утечек в промышленности, и атомная энергетика. Но известные запасы очень быстро истощаются. Пока гелий специально не искали, а находили в небольших объемах во время бурения на нефть и газ.

Но теперь исследовательская группа в составе ученых из Оксфордского и Даремского университетов совместно с норвежской компанией по поиску гелия Helium One разработала совершенно новую методику поиска. Даже самое первое применение данного метода привело к открытию огромного месторождения гелия в Танзании.

Исследования этих ученых показывают, что вулканическая активность создает высокую температуру, необходимую для выделения этого газа из древних пород, содержащих гелий. В Танзании в зоне Восточно-Африканского разлома вулканы высвобождают гелий из глубоких и древних скальных пород, после чего он сосредотачивается в мелких газовых месторождениях. Результаты исследования аспирант Даремского университета Дивина Данабалан (Diveena Danabalan) представит на Голдшмидтовской конференции по геохимии в японской Иокогаме.

Данабалан, работающая на кафедре землеведения, рассказала следующее: «Мы показываем, что вулканы в рифтовой долине играют важную роль в формировании крупных запасов гелия. Видимо, вулканическая активность создает высокую температуру, необходимую для выделения гелия, скопившегося в древних породах земной коры. Но если газовые ловушки находятся слишком близко к активному вулкану, гелий могут очень сильно разбавить вулканические газы, такие как двуокись углерода, что мы наблюдаем в термальных источниках в этом регионе. Сейчас мы пытаемся определить „зону Златовласки“ между древней земной корой и современными вулканами, где имеется „абсолютно правильный“ баланс между выделением гелия и его обеднением вулканическими газами».


Профессор Крис Баллентайн (Chris Ballentine) с кафедры землеведения Оксфордского университета отметил следующее: «Мы взяли пробы газа гелия (и азота), который просто выходит из земли в Танзании в районе Восточно-Африканского разлома. Воспользовавшись нашими представлениями о геохимии гелия и сейсмическими изображениями газоулавливающих структур, независимые эксперты подсчитали, что только в одной части рифтовой долины вероятные запасы гелия составляют 54 миллиарда кубических футов (полтора миллиарда кубометров). Этого достаточно для заправки 1,2 миллиона медицинских томографов. Чтобы понять важность этого открытия, дадим немного статистики. Общемировое потребление гелия составляет около восьми миллиардов кубических футов в год (226 миллионов кубометров). Запасы гелия в Федеральном резерве гелия США составляют всего 24,2 миллиарда кубических футов (686 миллионов кубометров). Общий объем разведанных запасов в США равен 153 миллиардам кубических футов (4,3 миллиарда кубометров). Сделанное открытие полностью меняет картину в вопросе обеспечения общества гелием, а ведь нас в ближайшем будущем могут ждать новые находки.

Профессор Джон Глайес (Jon Gluyas) с кафедры землеведения Даремского университета сказал: «Это выдающийся пример совместной работы промышленности и науки в интересах общества. Это открытие и ожидаемые в будущем находки гелия обеспечат надежные поставки для медицинского оборудования и других отраслей».

Бравший пробы газов доктор наук Пит Барри (Pete Barry), который работает на кафедре землеведения Оксфордского университета, добавил: «Такую же стратегию мы можем применить и в других районах мира с аналогичной геологической историей, чтобы найти новые гелиевые ресурсы. Интересно то, что мы связали вулканическую активность при выделении гелия с присутствием возможных улавливающих структур. Это исследование является новым шагом к созданию жизнеспособной модели разведки на гелий. В этом есть острая необходимость, поскольку спрос на гелий сегодня очень большой».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.