Однажды, возможно, запасы нефти на земле закончатся. Но сколько времени нужно, чтобы образовалась новая нефть? И можно ли этот процесс ускорить?

У природы уходят миллионы лет, чтобы сотворить нефть. Возраст самой древней нефти, которую обнаружили на западе Австралии, целых 3,2 миллиарда лет.

Обычно это происходит на глубине 1-5 тысяч метров под землей, где температура от 40 до 90 градусов. Если температура выше, вместо нефти образуется природный газ.

Правильные условия для образования нефти появляются, когда на органические отложения медленно наслаиваются, например, глина, песок и гравий, на что требуется много времени.

В редких случаях, однако, нефть образуется почти стремительно — если природа находит обходной путь. Например, это произошло под остатками взорвавшегося вулкана Узон, расположенного в восточной части российского полуострова Камчатка.

Там геологи нашли нефть, которая образовалась всего за 50 лет. Объясняется это в том числе тем, что температура около Узона прямо под землей была примерно 90 градусов — из-за горячих источников.

В лабораторных условиях процесс образования нефти может проходить еще быстрее. Это показал эксперимент с технологией под названием гидротермальное сжижение.

Благодаря гидротермальному сжижению можно всего за несколько минут создать топливо, на которое у природы уходит несколько миллионов лет. Причем давление и тепло позволяет создать нефть даже из пищевых отходов.

В ходе термального сжижения влажные органические вещества, например, отложения из сточных вод, подвергают нагреванию и давлению в течение нескольких минут. Это расщепляет сложные органические молекулярные цепочки на более мелкие фрагменты.

После этого их обрабатывают, помимо прочего, водородом и водой. В результате получается субстанция, которая совсем незначительно отличается от природной нефти. Затем ее можно дистиллировать и превратить в авиатопливо или бензин.

Поскольку в качестве материала для гидротермального сжижения используются отходы, топливо, произведенное этим методом, получается углеродно-нейтральным.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.