Но теперь верующие задаются вопросом, не пришло ли время вернуть это серо-голубое здание Церкви. И этот вопрос стал как никогда актуальным теперь, когда Украина переживает момент своего религиозного возрождения.

В январе на Украине появилась ее собственная православная церковь, получившая независимость от Русской православной церкви. Это произошло на фоне продолжающейся войны против поддерживаемых Россией сепаратистов на востоке Украины — войны, в которой уже погибло более 10 тысяч человек.

«Сегодня, когда никто больше не запрещает молиться и верить в Бога, здания церкви должны использоваться как место для богослужений», — сказал отец Михаил Юрченко, священник новой Украинской православной церкви, который служит в одном из близлежащих храмов.

Сотрудники музея рассказали, что священники приходили к ним и даже проверяли акустику в здании, однако пока никаких планов по повторному освящению этого места нет.

«Этот музей был создан в 1970-х годах», — сказал 37-летний заведующий музеем Сергей Волкодав.

«Это произошло в тот момент, когда все только и говорили о полетах в космос и каждый мальчишка мечтал стать космонавтом», — рассказал он, стоя рядом со скафандром, в котором космонавт Вячеслав Зудов выходил в открытый космос в 1976 году.

В здании бывшей церкви святой Параскевы, построенном в 1891 году, находится более 450 экспонатов, включая красный тренировочный парашют, принадлежавший Гагарину, коллекцию портретов и других личных вещей космонавта, чей исторический полет в космос в 1961 году превратил его в советскую икону.

Этот музей является частью обширного этнографического комплекса, расположенного в Переяслав-Хмельницком — небольшом городе в 80 километрах к юго-востоку от Киева.

Советская антирелигиозная пропаганда использовала образы освоения космоса, чтобы убедить людей в том, что Бога нет.

Советские власти также использовали здания церквей для достижения своих идеологических целей. К примеру, в одном из соборов Ленинграда, ныне Санкт-Петербурга, был открыт музей атеизма.

Некоторые другие церкви превратились в планетарии.

По словам Волкодава, открыв музей космонавтики в здании церкви, советские власти вовсе не обязательно хотели высмеять религию.

По его словам, они просто выбрали такое здание, куда можно было поставить крупные экспонаты, включая макет ракеты в несколько метров высотой.

Волкодав и некоторые другие местные жители и священники считают, что превращение здания церкви в музей помогло спасти ее от сноса.

В прошлом эта церковь находилась в казачьей деревне, которую в 1960-х годах намеренно затопили, чтобы создать большое водохранилище.

И здание церкви стало одним из немногих зданий, которые были разобраны и перемещены в другое место.

Один из тех, кто жил в той деревне, — 60-летний механик Борис Столяренко — вспоминает, что службы в этой церкви проводились до начала 1960-х годов.

«Позже, когда советские власти превратили ее в зернохранилище, мы с друзьями лазали в ее окна и прыгали в зерно», — рассказал он.

По его словам, у него не сохранилось никаких фотографий его родной деревни.

«Все, что у меня осталось, — эта церковь. Передача ее под музей позволила ее сохранить», — добавил он.

Однако сегодня этот музей выглядит так, будто он видел лучшие дни. Его экспонаты выглядят жалкими, а синяя краска на стенах во многих местах потрескалась.

Большинство посетителей приезжают туда летом, потому что в здании нет отопления — термометр внутри здания показывает минус 10 градусов.

«Здесь холодно, как в космосе», — шутит один сотрудник музея, одетый в дубленку и шапку.

Распад СССР и провозглашение независимости Украины в 1991 году, а также возращение религиозной свободы в эту преимущественно православную страну не изменили статус этого музея.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.