Со своих рабочих мест в Санкт-Петербурге российские интернет-тролли из компании, связанной с президентом России Владимиром Путиным, пытались манипулировать ничего не подозревавшими американскими гражданскими активистами и использовать их для того, чтобы разжигать расовую напряженность и политические волнения, заявили официальные лица в США.


Следователи из Конгресса США рассказали ABC News, что две интернет-группы — BlackMattersUS и BlackFist — использовались российскими агитаторами, чтобы непосредственно повлиять на ничего не подозревавших американцев, вовлеченных в политическую активность, и поощрить их к организации акций, занятиям самообороной и созданию музыкальных клипов. В некоторых случаях эти активисты даже получали финансовую поддержку.


Этот подход, по словам источников издания, был разработан «Агентством интернет-исследований», той самой базирующейся в Санкт-Петербурге компанией, которую члены Конгресса США определили как ключевое звено более масштабной российской операции, целью которой было оказать влияние на выборы в США.


В настоящий момент аккаунты в Facebook и Twitter, связанные с обеими группами, заблокированы, и ABC News не удалось связаться ни с одним из членов упомянутых групп. Ожидается, что руководители двух крупнейших мировых соцсетей предстанут перед Конгрессом США в начале следующего месяца, чтобы обсудить шаги, которые они предпринимают для сдерживания усилий России по расширению своего влияния в соцсетях, масштаб которого до сих пор не полностью понятен.


«Стратегия заключается в сочетании подавления голосов, разжигании страха и выполнении всего возможного, чтобы помочь предпочтительному для них кандидату — Дональду Трампу — и сокрушить Хиллари Клинтон», — сказал Эрик Суолуэлл (Eric Swalwell), предстовитель Демпартии от штата Калифорния в Комитете по разведке Конгресса США. Поддерживая темы движения Black Lives Matter (выступающего против насилия в отношении чернокожего населения — прим. ред.), российским агитаторам удалось убедить людей, интересующихся причинами социальной справедливости, в том, что эти незаметные усилия, поддерживаемые из-за рубежа, были легитимными.


Ронни Хьюстон (Ronnie Houston), исполнитель хип-хопа из Сент-Луиса (штат Миссури), который выступает под псевдонимом Rough the Ruler, рассказал ABC news, что в марте 2016 года к нему обратился в Facebook (через принадлежащее Facebook приложение для шеринга фотографий Instagram) некий человек, представившийся членом BlackMattersUS, и попросил записать песню для них о «насущных социальных вопросах». Хьюстон записал музыку для видеоклипа с изображением марша, графикой, рекламирующей сайт BlackMattersUS, и текстом, описывающим полицию как «убийц», а протестующих как «мстителей». Как сказал Хьюстон, если бы он знал, что группа BlackMattersUS никак не связана с движением Black Lives Matter, то никогда не согласился бы записать песню. «Ни для кого я бы это не делал, — сказал он. — Не делал бы этого вообще».


Конрад Джеймс (Сonrad James), активист из Роли (Северная Каролина), говорит, что к нему в сентябре 2016 года подошла женщина, которая утверждала, что представляет BlackMattersUS, и попросила его выступить на митинге, который проходил в Шарлотте. Джеймс сказал, что на него пришли более 600 человек. «Они определенно пытались замутить что-то нехорошее, — сказал Джеймс о BlackMattersUS. — Их намерение было очевидно: устроить эмоциональный митинг, на котором люди подбрасывают дрова в огонь, уже разгоревшийся вокруг Шарлотты».


Нолан Хак (Nolan Hack), активист из Лос-Анджелеса, сказал, что группа BlackMattersUS в прошлом году попросила его помочь организовать митинги в защиту гражданских прав, и ему были возмещены средства за командировочные расходы. То что это может быть связано с Россией, «никогда не приходило в голову», сказал Хак.


Операция не ограничивалась участием BlackMattersUS и BlackFist. Федеральные чиновники и руководители Facebook подтвердили ABC News, о чем впервые сообщило издание Daily Beast, что ферма троллей стояла также за предполагаемой парой блогеров — Уильямом и Кальвином — которые публиковали сообщения в соцсетях и размещали видео на YouTube, характеризовавшиеся политической остротой. «Мы, чернокожие, едины, — гласил один из постов пары блогеров, утверждавших, что они из Атланты. — Мы едины в том, чтобы сказать, что Хиллари Клинтон не наш кандидат».


Эта деятельность, похоже, не закончились и после выборов. По крайней мере пять американских тренеров получили оплату от организации BlackFist за то, что они проводили бесплатные курсы самообороны по всей стране и призывали людей «быть готовыми защитить свои права» и «что (движение) Black Power имеет значение». Омовейл Эдвейл (Omowale Adewale), тренер по фитнесу из Бруклина (Нью-Йорк), сказал, что получил 320 долларов через PayPal за проведение 4 занятий в месяц. «Это очень подло», — сказал Адевейл ABC News.


Роджер Макнами Roger McNamee, венчурный капиталист и инвестор Facebook, полагает, что эта деятельность является доказательством российской стратегии «разозлить обе стороны для создания равновесия». «Классический прием российской разведки по собиранию наиболее крайних голосов и их усиления, — сказал он. — Это была благодатная почва для такого рода кампании».


Эрик Суолуэлл надеется, что Конгресс найдет способ решения этого типа вмешательства без ущемления прав людей. «Россия сумела использовать нашу величайшую силу — свободу слова — и превратить ее в слабость, — сказал Суолуэлл. — Я думаю, что мы должны найти ту тонкую грань между тем, чтобы моя мама могла свободно выражать свое политическое мнение в соцсетях, и при этом чтобы разведка иностранного государства не была в состоянии использовать социальные медиа в качестве оружия».