Как может маленькое государство на Ближнем Востоке с населением всего в 9 миллионов 600 тысяч человек запустить миссию на Марс? Это произойдет 15 июля 2020 года, когда Объединенные Арабские Эмираты запустят свой марсианский зонд под названием Hope («Надежда»), который отправится в семимесячный полет к Красной планете.

Что из себя представляет марсианская миссия ОАЭ?

Это марсианский орбитальный аппарат, который был разработан в Космическом центре Мухаммеда бин Рашида в Дубае в партнерстве с Лабораторией атмосферной и космической физики университета Колорадо в Боулдере. Этот орбитальный аппарат достигнет Марса к февралю 2021 года и начнет изучать атмосферу этой планеты уже в конце 2021 года. Цель заключается в том, чтобы создать первую полную картину климата Марса в течение одного марсианского года.

Национальная задача правительства ОАЭ заключается в том, чтобы достичь Марса к декабрю 2021 года, то есть когда этой стране исполнится ровно 50 лет.

Как ОАЭ реагируют на запуск своей марсианской миссии?

ОАЭ испытывают большое воодушевление. «Сейчас тяжелые для всех времена, и это стало ободряющей новостью, — сказала в интервью Forbes Сара аль-Амири (Sarah Al Amiri), государственный министр по передовым наукам и помощник руководителя программы Марсианской миссии ОАЭ. — Студенты засыпают нас огромным количеством вопросов, касающихся научной стороны миссии и того, как они могут поучаствовать. Нам пришлось пересмотреть наше отношение к собраниям во время запуска аппаратов, и мы ищем способы сделать что-то онлайн».

Влияние covid-19 на ход подготовки

Благодаря наличию планов, заранее подготовленных на случай пандемии, эта миссия была перевезена с Ближнего Востока на стартовую площадку в Японии. «Мы находимся на стадии готовности к запуску. Космический аппарат заправлен топливом и готов к запуску, — сказал Омран Шараф (Omran Sharaf), руководитель Марсианской миссии ОАЭ. — Нам пришлось переправить его туда раньше, чем планировалось, из-за covid-19, и нам пришлось разделить команду, некоторые члены которой находятся в Японии уже четыре месяца».

Пусковое окно Марсианской миссии ОАЭ

Пусковое окно марсианской миссии ОАЭ откроется 15 июля 2020 года и закроется 2 августа 2020 года. Если упустить это время, достичь Марса не получится. В этом случае всю миссию придется отложить до сентября 2022 года.

Зачем ОАЭ отправляются на Марс?

Эта миссия позволит заполнить пробелы в знаниях планетологов о том, как климат Марса влияет на его атмосферу. Однако ОАЭ ясно дали понять, что эта космическая программа направлена не столько на освоение космоса, сколько на развитие экономики. «В данном случае главная задача состоит не в том, чтобы достичь Марса. Главная задача состоит в том, чтобы укрепить нашу экономику знаний, сделав ее более инновационной, креативной и конкурентоспособной. Речь идет о постнефтяной экономике», — сказал Шараф.

В настоящее время ОАЭ добывают примерно 2 миллиона 900 тысяч баррелей нефти в день. Эта страна занимает третью строчку в списке самых богатых стран мира (уступая только Люксембургу и соседнему Катару), однако она хочет выйти за рамки нефтяной и нефтехимической индустрий, за счет которых она жила долгое время. «Когда в 2014 году было объявлено о готовящейся миссии на Марс, в ОАЭ не было ни совета по науке, ни министра науки, ни платформы для развития научного сообщества. Теперь у нас все это есть», — сказал Шараф.

«Правительство ОАЭ с первого дня ясно давало понять, что космос — это инструмент для достижения гораздо более масштабных целей, — продолжил он. — Речь идет о необходимости коренным образом изменить систему, интегрировав науку и технологии в экономику ОАЭ. Но нам придется подождать 10-15 лет, чтобы увидеть результаты».

Запуск марсианского зонда является частью более масштабной космической программы ОАЭ, реализация которой началась в 2006 году. Сегодня на орбите Земли находятся три спутника ОАЭ.

Может ли эту миссию постичь неудача?

Может. «Эта миссия в пять раз сложнее, чем все те миссии, над которыми мы ранее работали в Космическом центре Мухаммеда бин Рашида. Она переводит нас на следующий уровень», — отметил Шараф, который не питает чрезмерных иллюзий.

«Давайте будем честными: 50% миссия на Марс терпят неудачу, — объяснил он. — Это очень рискованный полет — одна ошибка в расчете траектории, и на Марс мы не попадем. Одна-единственная ошибка при запуске, и все пропало. Мы также должны учитывать задержки в 15-20 минут в процессе связи с космическим аппаратом, то есть он должен быть полностью автономным и способным решать возникающие проблемы самостоятельно». Именно это и отличает марсианский зонд от вращающихся на орбите Земли спутников, с которыми у операторов есть бесперебойный контакт в режиме реального времени.

В чем отличие миссии Hope от миссии NASA Maven?

Миссия NASA под названием «Эволюция атмосферы и летучих веществ на Марсе» (Mars Atmosphere and Volatile Evolution, Maven) вышла на орбиту Марса в 2014 году, и ее цель заключалась в изучении структуры и состава верхних слоев атмосферы этой планеты — а именно процесс потери кислорода и водорода из-за солнечных ветров. Зонд Hope позволит добавить этим исследованиям новое измерение. «Мы знаем, что на Марсе есть пылевые бури, облака и сезонные циклы, однако пока еще не было миссии, которая позволила бы получить исчерпывающие данные о погоде во всех регионах этой планеты в любое время суток», — объяснила аль-Амири.

Зонд Hope поможет ученым понять, какую роль сам Марс играет в изменениях климата и потере его атмосферы.

Зонд Hope сможет собирать данные из одних и тех же точек в разное время дня и в разные сезоны. «Hope поможет лучше изучить характер погоды в разных регионах Марса в течение суток, — продолжила аль-Амири. — В ходе наблюдений с Земли мы выяснили, что погода на Марсе постоянно меняется в зависимости от времени суток — именно этот пробел позволит заполнить Марсианская миссия ОАЭ».

Данные, собранные зондом Hope, будут доступны всему мировому научному сообществу.

Собираются ли ОАЭ отправлять другие миссии на Марс?

«Это не разовая миссия. Это часть более масштабной национальной космической программы ОАЭ, в которой предусмотрены и другие миссии», — сказал Шараф. Однако она должна быть долгосрочной, а это значит, что расходы на ее реализацию должны быть посильными. «Это наша первая миссия в открытый космос, и мы столкнулись с множеством вызовов. Поэтому пока мы сконцентрировались только на этой миссии».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.