Через 50 лет после визита первого космонавта Юрия Гагарина в Великобританию в Лондоне в его честь решили воздвигнуть памятник. Когда на территории Англии произошло убийство гражданина РФ Александра Литвиненко, и Кремль в 2008 году закрыл два центра Британского Совета Великобритании в России, отношения между двумя странами испортились.

Сможет ли скульптура или какое-либо другое произведение искусства снять напряженность в дипломатических отношениях? На этот вопрос ответит наш культурный обозреватель Мэтью Кейн.  

Адмирал Нельсон, королева-мать и капитан Кук. Теперь к их статуям присоединится еще одна —  неожиданная статуя российского космонавта Юрия Гагарина.
 
В 1961 году он стал первым человеком, отправившимся в космос. А по возвращении посетил Великобританию. Его визит вызвал ликование народа и имел большое политическое значение. 50 лет спустя в честь его подвига воздвигнут новую статую.
 
МЭТЬЮ КЕЙН, культурный обозреватель Channel 4: В следующем месяце здесь, напротив памятника капитану Куку, установят его статую. Ее сделают по заказу Британского Совета с целью разрядить напряженность и улучшить дипломатические отношения между Великобританией и Россией.
 
АНДРЕА РОУЗ, директор Британского Совета по изобразительным искусствам: Открытие подобного памятника в Лондоне шокирует общественность.
 
Сегодня команда сотрудников Британского Совета впервые увидела статую в Англии.
 
АНДРЕА РОУЗ: Мы, можно сказать, строим отношения с Россией прежде, чем заговорят политики. Официальный визит Дэвида Камерона в Москву назначен на 12 сентября, а это – своего рода пролог. Это отличная преамбула, показывающая, что общение между российским и британским народом опережает государственный и институциональный диалог.
 
Памятник будет установлен в рамках движения, которое с помощью силы искусства старается примирить различные страны и культуры.
 
ПОЛ БОАТЕНГ, бывший британский верховный комиссар в Южной Африке: Если вы не понимаете культуру нации, тогда вы не понимаете и сам народ. Нельзя положить культуру в коробочку и сказать: это – то, что вы видите в арт-галереях, то, что вы получаете, когда говорите с художниками, поете, танцуете. Культура – часть идентичности, которая вместе с политикой и дипломатией идут рука об руку.
 
Позднее в этом году работы британского скульптора Энтони Гормли будут выставляться в Эрмитаже, а галерея Тейт пришлет экспозицию Уильяма Блейка в Пушкинский музей в Москве. Однако не все убеждены в том, что искусство способно обеспечить лучшее понимание между Россией и Великобританией.
 
РИЧАРД ДАЛТОН, бывший британский посол в Ливии и Иране: Между нами и Россией установились довольно прохладные отношения, что не служит интересам других стран. Установление памятника — мнимый жест. Я не верю в то, что это реальное средство для достижения наших дипломатических целей.
 
Правительственная коллекция искусства сейчас демонстрируется в лондонской Whitechapel Gallery, но картины из этой коллекции можно найти в британских правительственных зданиях по всему миру.
 
МЭТЬЮ КЕЙН: Одна из главных целей правительственной коллекции – обеспечить лучшее понимание между странами, укрепить связи между ними. Однако когда искусство выносят на передовую напряженных дипломатических битв, неизбежен дополнительный ущерб.
 
Ранее в этом году британское посольство в Ливии было ограблено и сожжено. С тех пор эти три картины считаются пропавшими. Почти наверняка их уничтожили. Многие полагают, что это не должно останавливать нас от использования правительственной коллекции как дипломатического средства.
 
ПОЛ БОАТЕНГ: Хорошо подобранное произведение искусства может растопить лед, может стать предметом для разговоров, также может продемонстрировать – и это очень важно в дипломатии – уважение. И если вам удастся сделать эти две вещи, более вероятно, что вы добьетесь каких-то дипломатических изменений к лучшему.  
 
Сможет ли статуя Юрия Гагарина улучшить дипломатические отношения между странами, пока неизвестно. Статуя будет открыта 14 июля.
 
Перевод выполнен ИноТВ.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.