Единой версии происхождения прозвища этого вида оружия нет, по одной из версий в честь популярной песни «Катюша»,  по другой — из-за индекса «К» на корпусе миномёта (установки выпускались заводом им. Коминтерна). К слову, поначалу БМ-13 иногда именовали «Раисой Сергеевной» — расшифровывали сокращение РС — реактивный снаряд.