Россия отрицает сообщения о том, что террористы ИГИЛ нанесли удары и уничтожили крупное подразделение военной техники на одной из ее ключевых военных баз в Сирии.

Информационное агентство, известное своими связями с террористической группировкой, 15 мая заявило о том, что ИГИЛ нанесло удары по стратегической базе Т4, расположенной в центральной части Сирии, между городами Хомс и Пальмира.

Глобальная разведывательно-аналитическая компания Stratfor также обнародовала серию снимков, где якобы видны поврежденные вертолеты и склады, находящиеся на базе, которую группировка называет одной из «наиболее важных» в стране.

«Удары и значительные потери с российской стороны подчеркивают сохраняющуюся угрозу, которой подвержены пути снабжения России и вооруженных сил режима», — сообщает Stratfor.

По мнению разведывательной компании, снимки свидетельствуют об ущербе, причиненном, вероятнее всего, неслучайно.

«Расположение следов от взрывов в пределах аэродрома и отсутствие признаков повреждения в разделяющих их зонах свидетельствует о том, что это были точечные удары, — считает Starfor. — Один случайный взрыв не дал бы подобного результата».

В заявлении, направленном по электронной почте CNN, Министерство обороны России отрицает утверждение об атаках, которым подверглись их вооруженные силы, сказав, что на спутниковых снимках виден ущерб, нанесенный авиабазе «в ходе битвы за нее между сирийскими правительственными войсками и повстанцами», и следы этих боев «присутствуют там уже давно».

«Все российские военные вертолеты, в настоящее время находящиеся в Сирии, принимают участие в плановой миссии по уничтожению террористов, — говорится в заявлении. — Среди личного состава на российской авиабазе никаких потерь [не было]».

Представитель Пентагона полковник Стив Уоррен (Steve Warren) признался CNN, что суть произошедшего пока не ясна.

«Ответственность на себя взяла группировка ИГИЛ, но мы до конца не уверены, их ли это рук дело или это был несчастный случай», — сказал он.

По словам представителя министерства обороны США, случившееся может быть случайным возгоранием, вызвавшим цепную реакцию взрывов, а не результатом действий противника.

Россия провела свои первые авиаудары в Сирии в сентябре 2015 года. Ее участие помогло укрепить военное преимущество президента Башара аль-Асада.

Российские официальные лица утверждают, что ведут борьбу с террористами, между тем США и другие страны обвиняют их также в преследовании умеренных сирийских группировок, оппозиционных правительству.

Разве русские не покинули Сирию?

Россия объявила о намерении вывести свои войска из Сирии в марте, и самолеты начали покидать страну на следующий же день.

Однако Россия по-прежнему сохраняет значительное присутствие в Сирии.

Журналист CNN Фредерик Плейтджен (Frederik Pleitgen) был одним из более чем ста иностранных корреспондентов, приглашенных в начале этого месяца в Пальмиру, город, который Россия в марте отвоевала у ИГИЛ, захватившего его в прошлом году.

«Хотя конкретные масштабы российского военного присутствия в Сирии до сих пор остаются неясными, то, чему мы, аккредитованные журналисты, стали свидетелями, указывает на его более значительный и развитый характер, чем полагает большинство, — сказал Плейтджен. — Это не походило на армию, в ближайшее время планирующую покинуть Сирию».

Тогда для чего было объявлять о выводе войск, чтобы потом остаться?

По словам Леона Арона (Leon Aron), директора программы российских исследований Американского института предпринимательства, Сирия по-прежнему является для России (в оригинале — Сирии — прим. пер.) важным геостратегическим активом.

И поддержание военного присутствия в Сирии может помочь России укрепить собственные позиции в качестве ведущего игрока на Ближнем Востоке.

Война также пользуется в России невероятной популярностью, способствуя высокому рейтингу Путина.

«Президент России умело воспользовался имперской ностальгией миллионов россиян и с помощью монопольной пропаганды стал символом и воплощением „России, поднимающейся с колен“, готовой восстановить когда-то утраченные Советским Союзом позиции супердержавы, — говорит Арон. — Путин оседлал тигра патриотической мобилизации и ловко пустил его рысью в нужном ему направлении… Коль скоро тигр не превратится в травоядного, Путин Сирию не покинет».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.