В последние дни сентября между Азербайджаном и Арменией разгорелся конфликт из-за спорной территории — Нагорного Карабаха. В то время как поначалу столкновения привели к небольшим успехам Азербайджана, через неделю линия фронта, по-видимому, в значительной степени стабилизировалась.

Эта война определена уникальным типом боевых действий: использованием Азербайджаном боевых беспилотников против армянских танков, артиллерии и военной техники. В то время как беспилотники десятилетиями использовались США в глобальной войне с терроризмом, решение Баку развернуть сотни новых типов беспилотников дает понимание того, как будут вестись войны в будущем. Правительства, которые используют беспилотники, от Вашингтона до Пекина, от Иерусалима до Тегерана, должны обратить на это внимание.

В прошлом азербайджанские беспилотники вызвали удивление. В 2016 году страна, расположенная на Южном Кавказе и граничащая с Ираном, использовала против Армении «беспилотники-камикадзе». Это новый тип БПЛА, предназначенный для нанесения удара по вражеским позициям. «Беспилотник-камикадзе» представляет собой самолёт-снаряд. Оборонные предприятия называют такие аппараты «барражирующими боеприпасами». Они меньше американского Predator и иногда больше похожи на крылатую ракету, чем на беспилотник. Азербайджан уже много лет приобретает их у Израиля. Центр изучения беспилотников при Бард-колледже (The Center for the Study of the Drone at Bard College, частный гуманитарный университет, расположенный в округе Датчесс, штат Нью-Йорк, — прим. ред.) пришел к выводу, что Азербайджан приобрел израильские БПЛА Harpy, Harop и Orbiter 1K loitering.

Баку так любит израильские беспилотники, что даже использовал их в музыкальном клипе. На видео, опубликованном Азербайджаном, мужчина исполняет рок-композицию на фоне четырех грузовиков. На каждом из них штабелями уложены прямоугольные ящики. В этих контейнерах хранятся дроны Harop. На видео также можно разглядеть несколько дронов с коническими носами. Вероятно, грузовики могут перевозить в общей сложности 36 БПЛА для их одновременного запуска. Рой беспилотников позволяет оператору уничтожить колонну вражеских танков или атаковать радары и установки ПВО.

​Именно этого, по информации Азербайджана, и добились его беспилотники. Согласно информационному сообщению Азербайджана, выпущенному для своих солдат, задействованных в боевых действиях, страна уничтожила 30 армянских подразделений ПВО. Министерство обороны Армении заявило, что сбило 107 азербайджанских беспилотников. Это первый случай в истории, когда так много БПЛА якобы было сбито, и, вероятно, самое крупное использование барражирующих боевых беспилотников.

Почему это имеет значение? Беспилотники существуют уже много лет, и хотя США использовали их для нанесения тысяч авиаударов, они сами по себе не выиграли войну в Афганистане или где-либо еще. Они дают оператору возможность зависать над целью, вести наблюдение в течение нескольких дней и наносить точные удары, когда появляются враги.

Однако израильские компании стали первопроходцами в создании барражирующих боеприпасов, которые Азербайджан использует для достижения превосходства на поле боя. Израильская аэрокосмическая промышленность разработала беспилотники Harpy и Harop для их совместной работы — с радаром обнаружения Harpy и поражающим транспортные средства Harop, например. Подумайте об этих дронах как о воздушных силах мгновенного реагирования, которые позволяют не рисковать жизнями пилотов.

Баку приобрел и другие беспилотники, в том числе турецкие Bayraktar — своего рода миниатюрную версию американского Reaper, вооруженного турецкими ракетами. Азербайджанцы также приобрели SkyStriker израильской компании Elbit Systems. В проазербайджанских аккаунтах в социальных сетях опубликовали кадры того, как, по утверждению ползователей, израильские беспилотники уничтожают танки и транспортные средства. Израиль не комментирует эти видео, но онлайн-расследователи идентифицировали одно изображение авиаудара, на котором видно, как израильский беспилотник Orbiter оказывается в кадре. Это означает, что в воздухе так много дронов, что они снимают друг друга во время боевых действий. Армяне опубликовали видео, на которых якобы видно, как они сбили несколько беспилотников.

Хотя мы и раньше видели сбитые беспилотники, например, когда Иран сбил гигантский разведывательный БПЛА Global Hawk стоимостью 200 миллионов долларов в июне 2019 года, война на Кавказе показывает, как в будущем будет выглядеть поле боя. Это будущее подразумевает работу нескольких подразделений дронов, работающих вместе в своего рода «рое», чтобы сокрушить оборону противника. Средства ПВО обычно не могут отслеживать и нейтрализовывать десятки беспилотников одновременно. Иран знал об этом, когда в сентябре прошлого года отправил 25 БПЛА и крылатых ракет для атаки против Саудовской Аравии. Иран помог своим союзникам в Ливане и Йемене увеличить арсеналы БПЛА.

Ведущие державы по производству БПЛА — США и Китай — должны наблюдать за Азербайджаном и Арменией и изучать, как лучше всего работают рои беспилотников и барражирующие боеприпасы. Мы еще не видели столкновения дронов противоборствующих сторон.

Азербайджано-армянский конфликт может проиллюстрировать успехи новых беспилотников-камикадзе на поле боя, а также их ограниченность их возможностей. Беспилотники сами по себе, без других беспилотников, ракет и наземных войск для поддержки атак, не выигрывают войны. Они дают оператору множество возможностей, таких как длительное наблюдение и возможность с легкостью отслеживать врагов, в том числе используя искусственный интеллект и алгоритмы для выявления угроз, спасая жизни с обеих сторон благодаря точности ударов. Следующее поколение должно будет усвоить уроки этой войны на Кавказе.

Сет Дж. Францман (Seth J. Frantzman) — исполнительный директор Ближневосточного центра отчетности и анализа, старший аналитик по ближневосточным делам газеты Jerusalem Post и автор книги «После ИГИЛ (запрещенная в России организация — прим. ред.): Америка, Иран и борьба за Ближний Восток» (2019). Твиттер: @sfrantzman.

Взгляды, выраженные в этой статье, принадлежат самому автору.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.