Десятки танков и сотни солдат стреляли из артиллерийских орудий и пулеметов в ходе учений, состоявшихся в понедельник 6 декабря на северном японском острове Хоккайдо, главном военном рубеже Японии, которая, возможно, является наименее разрекламированной военной державой в мире.

Сразу через море от потенциального противника — России — Япония открыла для средств массовой информации учения своей армии, носящей скромное название «силы самообороны», публично демонстрируя их огневую мощь. Эти учения совпали по времени с недавней эскалацией военной активности Китая и России вокруг Японии.

Учения, свидетелями которых иностранные журналисты бывают здесь редко, продлятся девять дней, предполагают участие в них около 1300 военнослужащих сухопутных сил самообороны. В понедельник, когда сотни солдат аплодировали со стороны и размахивали флагами подразделений, ряды танков стреляли по целям, которые должны были представлять собой вражеские ракеты или бронетехнику.

Эти учения высвечивают один важный момент, который в обычное время легко упустить из вида. Япония, несмотря на официально пацифистскую конституцию, написанную, когда были еще свежи и болезненны воспоминания о поражении во Второй мировой войне, может похвастаться вооруженными силами, которые способны посрамить многие мировые державы, кроме буквально нескольких.

А поскольку в Северо-Восточной Азии таится множество угроз, воинственные лидеры Японии жаждут от армии еще большего.

Реализовать такие настроения им нелегко. В стране, которую многие ее соседи все еще осуждают за военную агрессию в прошлом, и где растет внутренний пацифизм, любое наращивание военной мощи вызывает ожесточенные споры.

Япония сосредоточила внимание на своих оборонительных возможностях и тщательно избегает использования слова «армия» для обозначения своих войск. Но, стремясь защитить национальные территориальные и военные интересы от напористого Китая, Северной Кореи и России, официальные лица в Токио активно подталкивают граждан к тому, чтобы отставить в сторону широко распространенное беспокойство по поводу более активной роли вооруженных сил в жизни страны и региона и поддержать увеличение расходов на оборону.

А пока затраты десятков миллиардов долларов ежегодно создали стране арсенал из почти 1000 боевых самолетов и десятков эсминцев и подводных лодок. Японские вооруженные силы соперничают с армиями Великобритании и Франции и не выказывают никаких признаков замедления в погоне за лучшим военным снаряжением и оружием, которые только можно купить за деньги.

Не все согласны с такой эскалацией. Критики, как вне Японии, особенно в соседних странах, так и внутри страны, призывают Токио извлечь уроки из прошлого и отказаться от военной экспансии.

Существует также внутренняя настороженность населения Японии по поводу ядерного оружия. Япония, единственная страна, на которую во время войны были сброшены атомные бомбы, в отличие от других ведущих мировых военных держав, не обладает средствами ядерного сдерживания, и полагается на так называемый ядерный зонтик США.

Сторонники накачки страной новой военной мускулатуры говорят, что усиление собственного военного потенциала Японии является своевременным и имеет решающее значение для прочности союзнических отношений страны с Америкой.

Китай и Россия в последние годы активизировали военное сотрудничество в попытке противодействовать растущим региональным партнерствам под руководством США.

В октябре флот из десяти боевых кораблей из Китая и России обогнул Японию, двигаясь через Японское море и Тихий океан в Восточно-Китайское море. В прошлом месяце их боевые самолеты вместе пролетели около воздушного пространства Японии, в результате чего были подняты по тревоге японские истребители. По данным Минобороны Японии, с начала 2020 года по март нынешнего японские истребители поднимались в воздух более 700 раз — две трети против китайских боевых самолетов, а остальные — в основном против русских.

Российские военные также недавно разместили ракетные системы противокорабельной береговой обороны «Бастион» на спорных островах у северного побережья Хоккайдо.

Япония была разоружена после поражения во Второй мировой войне. Но через месяц после начала корейской войны в 1950 году оккупационные силы США в Японии создали там фактическую армию, вооруженную в основном стрелковым оружием и имевшую численностью 75 000 человек, получившую название Национальный полицейский резерв. Силы самообороны, нынешние вооруженные силы страны, были основаны в 1954 году.

Сегодня Япония занимает пятое место в мире по общей военной мощи после США, России, Китая и Индии, а ее оборонный бюджет считается шестым в мире среди 140 стран по данным на 2021 год, размещенным на сайте Global Firepower.

Во время более чем восьмилетнего последнего правления архиконсервативного бывшего премьер-министра Синдзо Абэ, которое закончилось год назад, Япония значительно расширила свою военную роль и увеличила военный бюджет. В 2015 году Абэ также удалось смягчить статью 9 конституции 2015 года, предусматривавшую отказ страны от военных действий, что позволяет теперь Японии участвовать в военных операциях вместе с Соединенными Штатами и другими странами-партнерами.

Япония быстро усилила свою военную роль в союзе с Вашингтоном и сделала больше закупок дорогостоящего американского оружия и оборудования, включая истребители и системы ПРО.

«Япония сталкивается с различными рисками, исходящими с разных сторон», — сказал эксперт по вопросам обороны Хейго Сато, профессор Института мировых исследований Университета «Такусёку» в Токио.

Среди этих рисков — возросшая готовность Северной Кореи к испытаниям ракет большой мощности и другого оружия, провокации со стороны вооруженных китайских рыболовецких судов и кораблей береговой охраны, а также развертывание Россией в регионе новых ракет и военно-морских подразделений.

Одна из северокорейских ракет пролетела над Хоккайдо и упала в Тихом океане в 2017 году. В сентябре другая упала в пределах 200-мильной исключительной экономической зоны в северо-западной части Японии.

В соответствии с двусторонним договором безопасности с США Япония размещает на своей территории около 50 000 американских военнослужащих, в основном на южном острове Окинава, которые, наряду с японскими подразделениями на Хоккайдо, имеют стратегическое значение для военного присутствия США в Тихом океане.

Премьер-министр Японии Фумио Кисида, вступивший в должность в октябре, заявил во время своей первой инспекционной поездки в войска, что он рассмотрит «все варианты», включая, возможно, создание потенциала для «превентивных ударов» по военным базам противника в целях дальнейшего «увеличения оборонительной мощи Японии». Это острый и вызывающий в стране серьезные разногласия вопрос, который, по мнению оппонентов, нарушает конституцию страны.

Япония имеет более 900 боевых самолетов, 48 эсминцев, в том числе восемь вооруженных американскими корабельными системами ПРО Aegis, и 20 подводных лодок. Это больше, чем имеется таких вооружений в Великобритании, Германии и Италии. Япония также приобретает у США 147 истребителей F-35, в том числе 42 палубных F-35B, что делает ее крупнейшим пользователем американских истребителей-невидимок за пределами Соединенных Штатов, где планируется развернуть 353 таких истребителя.

Одна из самых больших проблем Японии — активизация военно-морской активности Китая, в том числе авианосных групп, которые неоднократно замечались у южных берегов Японии.

Япония до сих пор ограничивала оборонный бюджет на уровне 1% от ее ВВП, хотя в последние годы страна столкнулась с призывом из Вашингтона тратить больше.

Премьер Кисида говорит, что он готов удвоить военные расходы Японии до стандарта НАТО в 2% ВВП.

В качестве первого шага его кабинет недавно утвердил дополнительный бюджет в размере 770 миллиардов иен (6,8 миллиарда долларов) на нынешний финансовый год для ускорения создания систем противоракетной обороны и разведывательной деятельности вокруг территориальных вод и воздушного пространства Японии, а также в целях повышения мобильности и реагирования на чрезвычайные ситуации для защиты ее удаленных островов в Восточно-Китайском море. В результате общие расходы на оборону в 2021 году составят 6,1 триллиона иен (53,2 миллиарда долларов), что на 15% больше, чем в предыдущем году, и равняется 1,09% от ВВП Японии.

Эксперты говорят, что увеличение оборонного бюджета — это цена, которую Япония должна заплатить сейчас, чтобы восполнить относительно малые военные расходы в послевоенную эпоху, когда страна ставила экономический рост выше национальной безопасности.

В связи с резким усилением китайской военной активности в Азиатско-Тихоокеанском регионе, Тайвань превратился в региональную горячую точку. В то время, как Япония, США и другие демократии развивают более тесные связи с самоуправляемым островом, Пекин считает ее своей отколовшейся территорией, которую нужно объединить с материковым Китаем, при необходимости даже силой.

Строительство Китаем военных объектов в Южно-Китайском море усилило озабоченность Токио в отношении Восточно-Китайского моря, где на контролируемые Японией острова Сенкаку также претендует Пекин, который называет их Дяоюйдао. Китай послал флот вооруженных кораблей береговой охраны, чтобы постоянно патрулировать вокруг островов и заходить в прилегающие воды, на которые претендуют японцы, и выходить из них, иногда преследуя японские рыболовецкие суда.

Япония размещает противоракеты земля-воздух на своем самом западном острове Йонагуни, который находится всего в 110 километрах к востоку от Тайваня.

Отчасти из-за относительного снижения глобального влияния Америки Япония расширила военное партнерство и совместные учения за рамки своего союза с США, в том числе с Австралией, Канадой, Великобританией, Францией и другими европейскими странами, а также с АСЕАН. Япония активно сотрудничает с НАТО.

Несмотря на доводы правительства о том, что страна нуждается в большем с точки зрения безопасности, внутри Японии сильны опасения по поводу быстрого расширения оборонного потенциала и военных расходов Японии.

«Хотя оборонная политика, конечно, должна гибко реагировать на изменения в ситуации с национальной безопасностью, стремительный рост военного бюджета может привести к тому, что соседние страны неправильно поймут это как стремление Японии стать полновесной военной державой, что в конечном счете ускорит гонку вооружений в регионе», — заявила газета Tokyo Shimbun в недавней редакционной статье.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.