Опасения, что человечество может довести себя до самоуничтожения из-за перенаселенности планеты опровергаются новыми данными, опубликованными ООН: они позволяют предположить, что ситуация в этой области, в конечном итоге, стабилизируется благодаря тому, что жители бедных стран начинают осознавать необходимость сокращения рождаемости.

Если уровень рождаемости будет и дальше снижаться, то через 300 лет численность населения планеты стабилизируется на уровне 9 миллиардов человек - эта цифра выглядит куда менее тревожно, чем многие другие прогнозы.

Последние расчеты построены на 'взвешенных' ожиданиях, связанных с существенным сокращением рождаемости - в среднем до двух детей на одну женщину - даже в развивающихся странах, после чего ее уровень вновь слегка повысится. Однако, как предупреждают авторы доклада, подготовленного демографической службой ООН, небольшие отклонения - даже в 12% - от 'нормативного' среднего показателя (двое детей на одну женщину) могут привести к радикальным изменениям, в результате которых прогнозируемая численность населения Земли может составить от 2,3 до 36,4 миллиардов человек. Если рождаемость останется на сегодняшнем уровне, то население планеты возрастет с сегодняшних 6,4 миллиардов до 44 миллиардов в 2100 г., 244 миллиардов в 2150 г. и 1,34 триллиона в 2300 г., утверждается в ооновском докладе.

Трехсотлетний период, охватываемый докладом, вдвое превышает по продолжительности предыдущие прогнозы ООН. Авторы исследования утверждают, что доклад представляет собой не собственно прогноз, а экстраполяцию нынешних тенденций на перспективу. 'Точно никто не знает [как будут развиваться события - прим. перев.]', - утверждают они во введении, отмечая при этом пользу научно обоснованных гипотез. 'Последствия нынешних тенденций имеют важное значение, и выявить их порой можно только заглянув достаточно далеко в будущее'.

Если средняя продолжительность жизни будет и дальше увеличиваться, утверждают авторы, то к 2300 г. она может составить 95 лет. В Японии, занимающей сегодня по этому показателю первое место в мире, средняя продолжительность жизни должна превысить 106 лет. В результате резко увеличится и продолжительность жизни после выхода на пенсию, что чревато самыми тяжелыми последствиями для системы пенсионного обеспечения.

Впрочем, эта тенденция не распространится на 53 страны, 'в высокой степени затронутые' эпидемией ВИЧ/СПИДа, отмечают авторы доклада. Они предполагают, что смертность от СПИДа со временем достигнет максимальной величины, но с 2010 г. масштабы распространения инфекции начнут снижаться: 'В результате рост продолжительности жизни в этих странах, по сравнению с другими, будет проходить медленнее, а, возможно, она даже сократится'.

По мнению исследователей, в ближайшие 300 лет первые места в мире по численности населения по-прежнему будут занимать Китай, Индия и США, хотя к 2050 г. Индия по этому показателю должна обогнать Китай - ее население составит 1,53 миллиарда человек.

К тому моменту Пакистан, занимающий сегодня седьмое место, может переместиться на четвертую позицию, а Россия с шестого места может опуститься до восемнадцатого. В двадцатку стран с самой большой численностью населения, как ожидается, войдут также Уганда и Йемен: по прогнозу на 2300 г. они займут, соответственно, 11 и 12 места.

В политическом плане эти тенденции могут привести к нареканиям относительно несоразмерного влияния стран, относительно небольших по численности населения, но традиционно играющих важную роль на международной арене, в таких органах как Совет безопасности ООН.

Как утверждается в докладе, доля 10 самых населенных стран в общей численности населения планеты будет и далее снижаться - с 62% в 1950 г. до 55% в 2050 г. - а рост населения в небольших странах приведет к 'некоторому увеличению демографической многополярности'.

Что же касается отдельных регионов, то самый быстрый рост населения, наряду с самыми высокими уровнями рождаемости и смертности, по прогнозам, будет наблюдаться в Африке, хотя к 2050 г. он должен несколько замедлиться.

Сегодня по численности населения Азия превосходит Африку в 4,5 раза, но к 2010 г. этот отрыв уменьшится до 2,3 раз, и останется на таком же уровне до самого 2300 г. Сегодня 62% населения Азии приходится на Китай и Индию; в будущем доля Индии будет расти, а Китая - снижаться.

Ситуация в Латинской Америке и странах Карибского бассейна, где сегодня проживает 8,6 % населения планеты, по мнению авторов доклада, за ближайшие 300 лет существенно не изменится.

Предсказать изменения численности населения Северной Америки сложнее из-за неясности с масштабами будущей миграции в США, а также довольно странного явления - средняя продолжительность жизни в Северной Америке увеличивается медленнее, чем в любом другом регионе мира.

'Европа, - отмечают авторы доклада, - находится на противоположном от Африке конце демографической шкалы: там численность населения будет не просто расти медленнее, но даже снижаться'.

В докладе Европа разделена на четыре части: восточную, куда входит и Россия, на которую сегодня приходится 42% населения континента; западную (25%), южную (20 %) и северную (12 %).

Начиная с 2100 г. западная и восточная части по численности населения примерно сравняются ( в них будут проживать примерно по одной трети европейцев); а для севера и юга этот показатель будет составлять примерно по 18%.

На севере Европы в демографическом отношении будет преобладать Британия (64% населения региона). 'Там прогнозируемый рост населения примерно на 0,1 пункта превышает средний показатель по северной Европе', - утверждается в докладе.

Кроме того, авторы исследования полагают, что численность населения Земли, благодаря увеличению продолжительности жизни, будет постоянно расти, однако темпы этого роста будут все время снижаться.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.