Итак, Англия, которой вряд ли можно рассчитывать на маловероятную помощь со стороны футбольных пигмеев в лице Македонии, Израиля и Андорры, проведет следующее лето на второсортных азиатских и американских турнирах, размахивая там своей подмоченной спортивной репутацией, в то время как в Европе все будут смотреть настоящий футбол.

О Свене Горане Эриксоне (Sven Goran Eriksson) можно говорить что угодно (многие так и делают), но при нем Англия всегда проходила через отборочные туры, причем три раза подряд. А попав в чемпионат, футболисты доходили до четвертьфинала. Похоже, что теперь они не пройдут даже квалификацию, и это произойдет впервые с 1994 года, когда команда Грэма Тейлора (Graham Taylor), часто игравшая без Пола Гаскойна (Paul Gascoigne) и Алана Ширера (Alan Shearer), не смогла пробиться в финальную часть Кубка мира. Это непростительная ситуация, особенно если учесть качество участвовавших в матче игроков. Английских футболистов расхваливают без меры. И хотя нелепо полагать, будто Англия всегда будет одерживать верх в чемпионатах, было бы справедливо ожидать от нашей сборной прохождения квалификационного этапа, особенно когда ее противником выступает российская команда, за всю свою пятнадцатилетнюю историю не преодолевшая первый раунд ни в одном крупном международном турнире.

Стив Макларен (Steve McClaren) станет главным козлом отпущения, что вполне оправданно. Его решения были порой ошибочны, особенно когда он своим драматичным решением вывел из состава сборной таких игроков как Дэвид Бекхэм (David Beckham), Дэвид Джеймс (David James) и Сол Кэмпбелл (Sol Campbell), чтобы потом снова призвать их под знамена национальной команды. Еще более предосудительным было его отношение к двум самым важным играм в группе.

Решение тренера играть тремя защитниками в Хорватии было безрассудной авантюрой, и вчера он в определенной мере повторил свою ошибку, когда приказал дебютанту Джолеону Лескотту (Joleon Lescott) играть, по сути дела, третьего опорного полузащитника. В результате Джо Коул (Joe Cole) остался без прикрытия, и игра его оказалась малоэффективной. Более логично было бы поставить Гарета Бэрри (Gareth Barry) на левый фланг полузащиты, он имеет опыт игры опорного левого полузащитника. Фрэнка Лэмпарда (Frank Lampard) следовало поставить в центре, тогда Коул смог бы заменить Шона Райта-Филипса (Shaun Wright-Phillips) на правом фланге.

Тем не менее, Англия вела в счете и чувствовала себя довольно комфортно до вмешательства рефери. Но в поспешной попытке обвинить во всем испанского судью не следует забывать, что Уэйн Руни (Wayne Rooney) оказал плохую услугу команде, сбив с ног Константина Зырянова. Кроме того, русского футболиста кто-то должен был прикрывать, а такого игрока на месте не оказалось - вот Руни и пришлось бросаться не в свою зону.

Следующие несколько минут были жалким зрелищем, когда английская команда буквально согнулась под тяжестью и начала уступать. 'Сумасшедшие минуты', - так сказал об этих моментах Макларен, объяснив их неумелыми коллективными решениями, а не индивидуальными действиями. Умение принимать верные решения под давлением - в этом суть спортивного успеха. В последние недели было довольно много сказано и написано о спортивном характере со ссылкой на английскую сборную по регби, которая сумела подняться, оправившись от унизительного и разгромного поражения от ЮАР со счетом 36:0.

Хотя часто успех приписывается душевной стойкости, правила поведения с овальным мячом имеют одно серьезное преимущество над круглым собратом. Болельщики и главные игроки в регби могут продемонстрировать свою силу воли, жар сердец, упорство - называйте как хотите - используя основополагающую методику, предписывающую физически вбивать своего противника в газон стадиона.

У футболистов такой отдушины нет. Они могут умело отобрать у соперника мяч, стремительно броситься в отрыв, но им в целом приходится больше преодолевать трудности психологического, нежели физического характера.

Вчера вечером, когда миллионеры английского футбола вышли из своей раздевалки навстречу холодному московскому ветру, им пришлось пройти жесткое испытание на силу духа. Наши футболисты играли на искусственном, незнакомом для них поле. Любой игрок, стремящийся уйти от ответа, легко может использовать это в качестве оправдания. Команда также лишилась нескольких ключевых игроков. А у соперника была мощная мотивация, он был хорошо подготовлен технически, его поддерживала многоголосая толпа болельщиков. На кону стояла квалификация, выход в Евро-2008.

Почти час они держались достойно. Наиболее уязвимые и открытые игроки - Лескотт, Сол Кэмпбелл и Пол Робинсон (Paul Robinson) создали мощный щит обороны английской сборной. Кэмпбелл и Фердинанд хорошо смотрелись вместе. Ну, это старая связка, старое партнерство, благодаря которому они заслужили массу похвал и аплодисментов на чемпионате мира 2002 года. Середина поля впечатляла меньше, а после пенальти, когда напряжение испытания на силу духа возросло до максимума, некоторые игроки начали допускать досадные ошибки в своих решениях.

Россия нанесла еще один удар, заставив Англию пошатнуться и замереть на грани отчаяния. Вчера вечером свою роль сыграло и невезение, но 11 сыгранных матчей и 13 месяцев, прошедших с начала отбора, выравнивают шансы. Похоже, что английским игрокам и тренеру не хватает силы духа либо способностей, чтобы удерживать свою судьбу под контролем. Невозможно понять, какой из этих недостатков вызывает большее разочарование, и какой из них наносит больший ущерб.

_______________________________________

Медведь, который так и не научился пробивать себе дорогу ("The Independent", Великобритания)

Почему все русские хотят быть вратарями ("The Guardian", Великобритания)

ИноСМИ: Хиддинк: 'Я горжусь своими парнями'

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.