Американский президент Барак Обама в этом году во время визита в
Москву по ошибке назвал Владимира Путина президентом. Если бы такое
произошло где-то еще, можно было бы говорить о простом faux pas
(ложный шаг, неуместный поступок). Но в России такая оговорка имеет
совершено другой подтекст – она выражает реальное положение дел.


И хотя в Кремле уже более 1,5 лет сидит Дмитрий Медведев, настоящим
правителем остается именно Путин, нынешний премьер. Новый царь.
Мужчина, который любит демонстрировать мускулы. Один из символов
уходящего десятилетия. И хотя о нападениях мусульманских террористов
говорят, что они изменили мир, Путин, возможно, еще больше повлиял на
распределение сил в мире, вернув Россию в игру.


В чем секрет Путина? Как этот в общем неизвестный бывший агент КГБ за
десять лет стал один из самых влиятельных людей в мире? Ответ пугающе
прост: Путин гений (не в привычном, положительном смысле слова), кроме
того, ему очень повезло…


Август 1999. Президент Борис Ельцин назначает очередного премьера. Уже
какого по счету? В этот раз главой правительства становится Владимир
Путин, глава ФСБ. Его мало кто знает. В России шутят: он тоже долго не
продержится, скоро уйдет.


Путин действительно уходит. Но в Кремль. Ельцин на Новый год вдруг
оставляет свой пост и поручает руководить страной именно Путину. В то
время Россия была разбита, и в экономике, и в обществе. Страна была
без сил после ельциновской эры «дикого капитализма», благодаря которой
возник слой миллиардеров (олигархов), а миллионы людей оказались на
самом дне. «Что нам от того, что у нас есть свобода, если нечего
есть?» - спрашивали русские.


И тут пришел Путин. Хорошо выглядящий, хоть и невысокий, но явно в
форме. Прямая противоположность Ельцину, который не только был болен,
но и почти всегда был пьян. Путин начал резко. Он активизировал
действия во второй чеченской войне и заявил, что террористов будут
преследовать везде, и в туалете поймают.
Кривая его популярности стала тянуться к небу, и в итоге уже в марте
он победил на президентских выборах.


«Радара в Чехии не будет»


Но не только русские многого ожидали от Путина. Оптимистически был
настроен и Запад. Известно высказывание президента США Джорджа Буша,
которое он сделал в июне 2001 года: «Я посмотрел ему в глаза и понял,
что он прямой и заслуживающий доверия человек. Я заглянул ему в душу.
Это человек, преданный своей стране».


Путин был одним из первых, кто предложил Бушу свою помощь после 11-го
сентября. Однако потом отношения стали портиться, что проявилось уже в
2003 году, когда российский президент выступил против вторжения в
Ирак. Потом на линии «Москва – Вашингтон» становилось все холоднее и
холоднее.


Тот, кто хочет играть главную роль на мировой сцене, дома нуждается в
поддержке. И здесь стоит упомянуть про удачу Путина, о которой уже
была речь. Россия является крупнейшим производителем нефти и газа, и
во время руководства Путина цены на них пошли вверх. Экономика стала
возрождаться, и русские это быстро почувствовали. Грубо говоря,
русские получили еду. Эту заслугу приписали Путину. И как бонус он
вернул стране потерянную уверенность в себе.


Взамен президент мог делать то, что хочет. Контролировать СМИ,
нарушать права человека и устранять оппонентов. Как только нефтяной
магнат Михаил Ходорковский воспротивился Кремлю, ему дали урок, и,
скорее всего, он еще ни один год проведет в Сибири.
Февраль 2007. Конференция по вопросам безопасности в Мюнхене. Путин
резко критикует Соединенные Штаты. США, видите ли, своим намерением
строить противоракетные базы в Чехии и Польше развязывают новый этап
гонки ядерных вооружений.


Выступление Путина продемонстрировало, насколько взлетела
самоуверенность России. В последующие годы американцы пытались убедить
русских в том, что базы должны защитить от Ирана и Северной Кореи.
Безуспешно. Когда в этом году Барак Обама отказался от этого плана по
ПРО, многие оценили это именно как уступку Москве.


Следующее десятилетие Путина?


В мае 2008 года, когда Путин, согласно Конституции, не мог вновь
выдвигать свою кандидатуру на президентских выборах, президентом
России стал Дмитрий Медведев. Путин его выбрал, а сам занял кресло
премьера. Однако страной он авторитетно управляет и дальше.
Вернется ли он в Кремль в 2012 году? Вполне возможно. А потом,
наверное, он изменит Конституцию, чтобы править всегда.
Очевидно, что Западу Путин нужен, его любят русские. Он этого добился.
Короче говоря, это было его десятилетие. И, возможно, непоследнее.