Москва – Школьный учитель английского языка Гейн Янг (Gayne C. Young) из города Фредериксбург, штат Техас, не специалист по внешней политике. Блог для журнала охотников и рыболовов Outdoor Life, который он ведет, посвящен таким темам, как его щенок-лабрадор, необычайно большой карп или местность возле его дома, которую заполонили дикие кабаны.

Тем не менее, на прошлой неделе Янг одержал настоящую журналистскую победу, опубликовав большое письменное интервью с российским премьер-министром Владимиром Путиным. Янг в прошлом году обратился в российское правительство после неоднократных признаний в блоге журнала о своей «мужской влюбленности» в Путина. Вопросы, которые он направил российскому премьеру, были, скажем так, не слишком острые. Среди них были такие: «В тайге есть снежный человек йети или лесные гномы?» или «Вы самый крутой человек в политике?»

Решение дать интервью похоже на попытку со стороны Путина смягчить представления о себе на Западе. За три года, прошедшие с момента заключения соглашения между Путиным и Дмитрием Медведевым о разделе власти, президента Медведева постоянно представляют в качестве улыбающегося олицетворения «перезагрузки» в отношениях с США. По мнению западных обозревателей, Путину досталась роль плохого полицейского, а это может создать проблемы в том случае, если он следующей весной решит вернуться в президентское кресло.

«В такой аргументации есть доля истины, и я думаю, Путин понял, что ему нужно внимательнее относиться к своему имиджу на Западе, — говорит специалист по России из Германского совета по международным отношениям Александр  Рар (Alexander Rahr). – Единственный аргумент, по-настоящему говорящий в пользу Медведева, это его отношение к Западу. Это его козырная карта. И Путину надо что-то противопоставить этому».

Интервью в Outdoor Life, которое порой напоминает дружеские объятия, вряд ли приведет к особым последствиям, особенно в связи с тем, что его опубликовали в тот же день, когда Медведев дал свою долгожданную пресс-конференцию.

Но оно показывает, что Путин пытается предстать в более мягком и дружелюбном облике. В промежутках между дискуссиями о браконьерской охоте на тигров, об Эрнесте Хемингуэе и об уязвимости человеческого существования Путин рассказывает Янгу, что Соединенные Штаты  и Россию после распада Советского Союза очень сильно влечет друг к другу.

Нынешнее улучшение отношений «говорит о том, что подавляющее большинство барьеров между нашими народами были противоестественными и надуманными», заявил Путин. «Простые граждане всегда стремятся жить в мире, а не враждовать, хотят свободно общаться, взаимодействовать, дружить, наконец. Нас слишком долго и слишком жестко держали вдали друг от друга, и падение пресловутого «железного занавеса» логично подняло масштабную волну интереса к России».

Путин также подыгрывает своему образу мужественного человека, созданному благодаря фотографиям, на которых он снят верхом на лошади без рубашки, стреляющим транквилизатором в тигра и дающим уроки дзюдо. Отвечая на вопрос о прошлогоднем эпизоде, когда он стрелял из арбалета в серого кита, находясь в резиновой лодке, Путин рассказал целую повесть в стиле Хемингуэя.

«Во-первых, все вокруг – и низкое небо, и штормовое море, и, конечно, сами киты – было необыкновенно красивым, — сказал он. — Кроме того, эти стремительные гиганты показали нам целое представление, выпрыгивая "свечкой" перед лодкой».

Тогда один из репортеров спросил Путина, не опасно ли это, и премьер-министр ответил, что «жить вообще опасно». В интервью Outdoor Life он рассказал об этом подробнее, заявив, что «человек остается одним из самых уязвимых существ на земле», поскольку никто не застрахован от эпидемий, катастроф и преступников.

«Однако это не повод наглухо закрываться от жизни, — сказал он. — Удовольствие от жизни можно получить только в процессе ее познания, а это неизбежно связано с определенным риском».

42-летнего Янга особенно поразила эта история с серыми китами. Когда он начал писать о своей мужской влюбленности в Путина, его блог стал настолько популярен, что редакторы попросили Янга сделать нечто большее, и он написал открытое письмо премьер-министру, предложив ему вместе поохотиться или порыбачить.

Вскоре после этого с Янгом связался пресс-атташе российского посольства в Вашингтоне и фирма Ketchum, представляющая Россию в вопросах связей с общественностью.

«Мои редакторы с пылом говорили мне: «Давай, давай, давай»», — рассказал Янг. И вот в начале весны ему сообщили, что Путин готовит ответы на вопросы Янга, причем подробно и обстоятельно. Черновик интервью, направленный в редакцию Outdoor Life, первоначально состоял из 8000 слов, и его пришлось сократить до 3000, сообщил Янг.

«Должен вам сказать, что я еще больше влюбился в этого парня», — заявил он. В интервью, данном из своего дома в Техасе, Янг сказал, что Outdoor Life надеется послать его в Россию на рыбалку с Путиным, который любит рыбачить, но не увлекается охотой. Похоже, что страсть Янга не распространяется на Медведева, поскольку упоминание имени российского президента на другом конце провода было встречено молчанием.

«Напомните мне, кто это такой», — попросил Янг.