В марте в городке Балашиха под Москвой похоронили мужчину. Серьезный взгляд, полоска усов, несколько орденов — так выглядит майор Сергей Чупов на памятном фото. На его могиле венки — от боевых товарищей и сотрудников ОМОНа — вселяющего ужас спецподразделения российской полиции. После окончания военного училища в Советском Союзе его отправили в Афганистан в составе десантной бригады. В 90-х годах служил ОМОНе, в том числе в Чечне. Этой зимой он погиб вблизи сирийской столицы Дамаска в возрасте 51 года.

Официально такие люди, как Чупов, не входят в статистические данные о потерях России в Сирии. Они относятся не к российской армии, а к группировке, которую российские СМИ окрестили «частной охранной фирмой Вагнера». Они сражаются — и умирают — на стороне сирийской армии. Официально с начала операции погибли лишь шестеро российских солдат. Российские СМИ, однако, предполагают, что погибли и несколько десятков бойцов «Группы Вагнера». Официальных подтверждений этому нет.

«Вагнер» — это псевдоним 46-летнего старшего лейтенанта Дмитрия Уткина. Он служил в спецподразделении российской службы ГРУ и позже работал в частной охранной фирме. В 2013 году он впервые вошел в состав группы, включающей в себя свыше 250 бойцов российских солдат, отправляющихся в Сирию. Группа была сформирована фирмой по названием Slavonic Corps Limited, зарегистрированной в Гонконге. Она сражалась на стороне сирийской армии, однако безуспешно. Спустя месяц она вернулась из Сирии. Руководители фирмы были арестованы, им предъявили обвинение: наемничество и частные армии в России запрещены.

Российские ордена для мистических солдат

В качестве члена группировки «Вагнер» Уткин появился — уже со своим собственным отрядом — в 2014 году в Крыму, а также на войне на Восточной Украине. Бойцы и казаки в Луганской области снова и снова рассказывали о «людях Вагнера», которые не только сражались с украинской армией, но и разоружали и и уничтожали непослушных командиров повстанцев. Группа тренировалась на юге России, на плацу деревни Молькино, где проходят учения и спецназа ГРУ. Это не единственное обстоятельство, которое говорит в пользу близости «Группы Вагнер» российской армии. Газета Санкт-Петербурга «Фонтанка» опубликовала документы, доказывающие, что российские бойцы, павшие зимой 2015 года у украинского Дебальцево, награждены государственными орденами. Они входили в «Группы Вагнер». Погибший в Сирии офицер также получил Орден мужества. С прошлого года солдаты Уткина участвовали в боях в Сирии. Они действовали в «серой зоне», поскольку официально к армии они не принадлежали.


После штурма Пальмиры террористическая организация «Исламское Государство» (ИГ) опубликовало фотографии, которые якобы были сняты с мобильных телефонов российских бойцов. Кадры показывают людей в военной форме без знаков различий.

За свою работу наемники получают порядка 3200 евро в месяц. В случае гибели семья получает компенсацию в размере 40 000 евро, рассказывает Денис Коротков, один из немногих российских журналистов, пишущих о Вагнере и его группе. Он долгое время работал в полиции, в частных фирмах, занимающихся консалтингом в области безопасности, и у него есть источники в окружении группы Вагнера. По его описанию, сейчас речь уже идет не о солдатах элитных поразделений. «Требования снизились», — говорит он. «Это люди, которые отслужили в армии, не имеют судимости и долгов». Платят якобы наличными. Деньги для них — сильная мотивация, чтобы сражаться и молчать, ибо тема в России остается щекотливой.

У России достаточно ветеранов для сомнительных сражений

Во-первых, абсолютно неясно, откуда деньги. Вызывает сомнения то, что закулисные фигуры, которые нанимают бойцов для Восточной Украины и Сирии, получают прибыль. «Это не классическая частная охранная фирма», — говорит Коротков. Во-вторых, все это противозаконно. В регионах, переживающих кризис, есть лишь несколько частных фирм, обеспечивающих контроль судов и объектов газовой и нефтяной инфраструктуры. Несмотря на это, нет законов, регулирующих деятельность подобных фирм. Предложения были, однако позитивных подвижек в сфере законодательства не было.

«Рано или поздно такой закон будет издан», — говорит эксперт по безопасности Иван Коновалов. «Спрос на услуги частных фирм безопасности предсказуем. Есть целый  ряд стран, в которых царит антизападные и пророссийские настроения». Если какое-нибудь зарубежное государство обратилось бы к России с просьбой о предоставлении военных советников, а задействование армии было бы неуместным, то речь могла бы идти о частной фирме так он описывает возможный сценарий. Кроме того, заметил Коротков, в России достаточно ветеранов и мужчин с профессиональным военным опытом, которые охотно работали бы на такую фирму.

До сих пор, однако, путинское правительство проявляет мало интереса к такому закону. А пример «Группы Вагнера» показывает, что Москва уже сейчас не нуждается  в законодательной базе для неофициальных вмешательств в «серых зонах» за границей.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.